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10 choses à savoir sur Buffalo Trace

Lorsque vous entendez le nom «Buffalo Trace», vous pensez probablement à une bouteille de Bourbon whisky avec un buffle à l’air fier et / ou légèrement énervé sur l’étiquette (ne le seriez-vous pas?). Mais dans le monde du bourbon, Buffalo Trace n’est pas qu’une bouteille.

L'héritage de Buffalo Trace (à l'origine Old Fire Copper Distillery) résume essentiellement l'histoire du bourbon américain lui-même. La marque a connu plusieurs noms, un coup de foudre catastrophique, une inondation dévastatrice, ce petit hoquet de la prohibition et même une rivalité improbable (et presque finissante) avec Vodka et Gin dans les années 70 et 80. Et pourtant, d'une manière ou d'une autre, la marque (et peut-être le buffle) est toujours en train de battre.



Vous trouverez ci-dessous 10 faits sur Buffalo Trace à réfléchir la prochaine fois que vous verserez quelques doigts, qu'il s'agisse du produit phare Buffalo Trace, d'un baril unique qui change la donne appelé Blanton's, ou de quelque chose d'un peu plus cher (si 20000 $ sont hors de votre budget, consultez nos bouteilles de whisky bon marché préférées ici .)



Une «trace de buffle» est une chose.

La distillerie a eu quelques noms au fil des ans. Tout d'abord, c'était la distillerie Old Fire Copper. Ce fut plus tard, et pour la plus longue période, appelée George T. Stagg Company, du nom de son deuxième propriétaire. Il a finalement été rebaptisé Buffalo Trace en 1999.

Le nom rend hommage aux anciennes routes locales «trace de buffle» gravées sur le paysage par de vrais buffles errant dans la nature sauvage du début de l'Amérique. Le lien avec la distillation n'est pas seulement géographique: ces traces sont devenues des routes essentielles pour les explorateurs, les colons, les agriculteurs et autres premiers professionnels américains (car c'était avant l'ère de l'influenceur, qui peut en grande partie travailler à distance ou n'importe où près de la crème glacée ).



La distillerie Buffalo Trace est un monument historique national.

Buffalo Trace a été déclaré monument historique national en 2013, en grande partie parce qu'il s'agit de la plus ancienne distillerie en activité en Amérique. En effet, il s’agit «d’un exemple rare et intact de distillerie opérant avant, pendant et après la prohibition», selon la propre soumission de Buffalo Trace. (Voir ci-dessous pour la partie «pendant»).

Les honchos à la tête de Buffalo Trace étaient le gros frappeurs de bourbon.

La lignée historique de Buffalo Trace est comme un who's who du bourbon: il y a le fondateur, le colonel EH Taylor (un descendant des présidents Madison et Taylor) George Stagg (l'innovateur de bourbon averti en affaires pour qui la distillerie a été nommée pendant environ un siècle) Albert B . Blanton (qui a fait fonctionner la distillerie à travers la Prohibition et était à bien des égards responsable de faire de la distillerie elle-même un point focal de la culture bourbon), même Pappy Van Winkle lui-même (un nom qui sonne comme un elfe du bourbon, si une telle chose existait , il était si magique, voir ci-dessous).

Le premier maître distillateur de Buffalo Trace a fondamentalement réinventé le bourbon.

Parmi les noms les plus importants de la liste de Buffalo Trace figure celui d'Elmer T. Lee. Et Buffalo Trace ne l’a presque pas embauché! (Voir ci-dessous.) C'est le cas, et le bourbon en général est mieux loti, depuis Lee - son tout premier maître distillateur - a essentiellement ressuscité du bourbon (ses New York Times obit donne un soupçon de l'éclat de sa puissance d'étoile bourbon). Pour faire court, Lee est arrivé dans la distillerie alors que le bourbon était à un point bas (c'est-à-dire qu'il luttait contre la vodka et le gin).



Plutôt que d'apprendre à aimer un Dirty Martini, Lee a créé un bourbon qui a radicalement souligné le processus et la nuance derrière un bourbon de qualité, créant le tout premier bourbon à un seul baril, Baril unique de Blanton et initier les Américains assoiffés au concept de bourbon premium en général. (Et nous ne sommes pas encore obsédés par nous-mêmes.)

Lee a réincarné le bourbon moderne. Buffalo Trace ne l’a presque pas embauché.

Lorsque Lee a postulé pour la première fois pour travailler chez Buffalo Trace, il a été refusé. Heureusement, des têtes plus claires ont prévalu (quelqu'un a dit à Lee de se présenter de toute façon) et Lee est finalement devenu le premier maître distillateur de la distillerie. Au-delà de la sauvegarde de l’industrie du bourbon, il a travaillé à la distillerie de 1949 à sa retraite en 1985. Et oui, vous pouvez techniquement lui porter un toast avec l’un des délicieux bourbon artisanaux pour lesquels il a contribué à ouvrir la voie. il y a aussi un bourbon Elmer T. Lee .

Buffalo Trace n'était que l'une des quatre distilleries à boire à cause de la prohibition.

La prohibition a fermé presque tous les producteurs d'alcool du pays, mais pour quelques privilégiés. Buffalo Trace était l'une des quatre distilleries autorisées à rester ouvertes. Alors que quelques établissements vinicoles restaient ouverts pour faire du vin sacramentel (bien sûr), la poignée de distilleries comme Buffalo Trace (toujours George T. Stagg à l'époque) fabriquaient du «whisky médicinal», puisque c'étaient encore les jours de «l'alcool médicinal», et des médecins merveilleux / charlatans étaient occupés à rédiger des ordonnances de whisky pour la fièvre, le rhume, l'ennui, la sobriété ou toute autre maladie que vous pourriez présenter.

Buffalo Trace est plus alcoolisé qu'il ne devrait l'être légalement.

Parmi les quelques lois, mais vitales, régissant la production de bourbon en Amérique, le bourbon doit contenir au moins 40% ABV (80 preuves) dans la bouteille. Vous verrez bien sûr des variations, y compris des ABV puissants appelés «force de fût» (ce qui signifie que le bourbon n'a pas été coupé avec de l'eau). Mais le bourbon Buffalo Trace standard est à 45% ABV, ce qui n'est pas rare parmi les bourbons phares (voir Bulleit, Four Roses, etc.). Cela signifie qu'il y a un peu plus de «chaleur» en bouche, mais pour une grande partie de la gamme Buffalo Trace, qui est équilibrée par une forte saveur de maïs.

Buffalo Trace aime son maïs.

Le bourbon doit être préparé avec une facture de purée contenant au minimum 51% de maïs selon la loi (les factures de purée étant la liste des ingrédients des céréales qui sont transformées en alcool savoureux). Buffalo Trace garde sagement ses factures de purée assez secrètes, mais il est assez bien connu que son principal projet de loi de purée, ou «Mash Bill # 1», est lourd sur le maïs (sans OGM), avec quelques estimations avoir le pourcentage de maïs aussi élevé que 90 pour cent de la substance jaune. (Gens essaie vraiment de comprendre ça .) Le résultat est un bourbon plus doux avec une chaleur plus maigre que ce que vous obtiendriez d'un blé plus lourd ou contenu de seigle plus épicé . Parce que BT utilise plus d'une facture de purée et vieillit ses bourbons différemment, vous obtiendrez toujours des whiskies plus sucrés, plus épicés, plus doux, plus épais, plus joyeux, plus délicats, plus robustes, etc., le tout sous l'égide de «Buffalo Trace». .

Ce parapluie Buffalo Trace abrite des bourbons extrêmement importants.

Pappy Van Winkle , par exemple. Bourbon «blé», invention de William Larue Weller, Pappy a une plus grande proportion de blé après ce premier, légalement requis 51 pour cent de maïs. Ce n’est pas la seule chose qui rend Pappy Van Winkle si cher ou obsédé (et frappé et frappé). Le bourbon légendaire et rare a d'autres avantages: le savoir, la rareté, temps de vieillissement , saveur, conteneurs étranges .

Buffalo Trace fabrique l'un des whiskies les plus chers du marché.

Une autre ligne prestigieuse de bourbon sous l'égide de Buffalo Trace, Aigle rare le bourbon vieillit pas moins de 10 ans. Et si oui, il y a une version de 17 ans, pourquoi ne pas devenir vraiment ambitieux et essayer Double Eagle Very Rare, qui est vieilli pendant 20 ans minimum, logé dans une boîte en argent qui s'allume lorsque vous l'ouvrez , et a été fabriqué en quantités extrêmement limitées? Bien sûr, le prix est un peu prohibitif - la bouteille coûte entre 15 000 $ et 20 000 $.