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10 choses à savoir sur Fernet-Branca

C'est cool. Cela semble vaguement médicinal. Il est fait avec des trucs que vous pourriez trouver dans le gel douche ou dans la Bible. À un moment donné, il aurait certainement pu contenir des opiacés. C’est Fernet-Branca.

Bien sûr, c'est une nuance de brun que nous avons tendance à préférer carrément dans le domaine des desserts au chocolat ou meubles en bois précieux . Et, oui, il a été décrit avec des mots comme «Listerine» et «pourquoi».



Mais Fernet-Branca est aussi riche, séduisante et complexe et merveilleusement stimulante (faites-nous confiance). Il peut ou non guérir votre gueule de bois, et définitivement vous faire paraître plus cool dans de nombreux contextes sociaux.



Voici 10 choses à savoir à ce sujet.

«Fernet-Branca» est le pansement de l'alcool.

Pas pour réparer votre corps (pour cela, voir «traitement du choléra» ci-dessous). Fernet-Branca est comme Band-Aid ou Kleenex ou Q-Tip: une marque si bien établie qu'elle devient synonyme de la catégorie. En vérité, ce n’est même pas le seul «fernet». Fernet-Branca a fait vulgariser la catégorie, cependant, et c'est probablement la seule raison pour laquelle beaucoup d'entre nous ont commencé à avoir envie de cette complexité étrange, racine-y, 'cette-Birch-Beer-abandonné-de-l'école-à-jouer-jazz-fusion' de toute autre liqueur de fougère.



C’est le vrai régal de San Francisco.

Le lauréat du prix «Nous aimons Fernet-Branca plus que nous-mêmes» est décerné à San Francisco. Pour une constellation de raisons - le jeu de cocktails de la ville est fort , Les employés de Google ont de l'argent à dépenser pour la consommation occasionnelle d'amaro, etc. - San Francisco boit plus de Fernet-Branca par habitant que partout ailleurs aux États-Unis, malgré au moins une description la comparant à «Listerine à la réglisse noire».

Fernet a commencé comme un traitement contre le choléra.

La trame de fond de Fernet a en fait des racines - sans jeu de mots - dans la médecine naturopathique. Ou, plus exactement, le carrefour improbable où des siècles de médecine naturopathique se heurtent à un capitalisme robuste. Le fondateur de Fernet-Branca et «apothicaire autodidacte» Bernardino Branca a commencé à fournir sa recette à l’hôpital Fatebenefratelli de Milan lors d’une épidémie particulièrement grave de choléra asiatique au XIXe siècle. Bien que ce ne soit certainement pas un remède, le truc a semblé aider - et, comme Dimetapp, il s'est avéré que c'était bon. À partir de là, c'était une question de distillation et de marketing, Fernet-Branca étant pris pour tout, des crampes menstruelles aux problèmes de digestion en passant par la virilité.

Cinq de ses 27 ingrédients sont mélangés dans une pièce secrète.

Lorsque Fernet est passé de médicinal à commercial en 1845, la recette a été légèrement ajustée. À ce jour, les gens ont encore du mal à comprendre les ingrédients et les proportions exacts. La distillerie Fratelli Branca (elle fabrique également Branca Menta et Punt e Mes) partage quelques du mystère. Les 27 ingrédients de Fernet comprennent «la rhubarbe de Chine, la gentiane de France, le galanga d’Inde ou du Sri Lanka, la camomille d’Europe ou d’Argentine». (Aussi myrrhe, de la Bible.) Mais comme tout bon producteur de légende liquide, il garde toujours les choses de façon charmante dans l'ombre: de ces ingrédients, cinq sont mixés par le PDG dans une pièce fermée à clé , probablement en écoutant 'No Ordinary Love' de Sade.



Fernet-Branca: des porcs safran sans vergogne.

Vous vous souvenez de la fois où vous avez décidé que vous pouviez probablement faire une très bonne paella? (Ouais. Cela arrive aux meilleurs d'entre nous.) Puis, à mi-parcours, vous vous êtes rendu compte que votre cuisine manquait cruellement de safran (comment êtes-vous en vie?), Alors vous êtes allé chez Whole Foods, avez acheté un flacon de 20 $ et utilisez-en exactement un pincer? Ne vous inquiétez pas, Fernet-Branca prendra vos restes. Fernet utilise un énorme 75 pour cent de l'approvisionnement mondial de safran, qui, jusqu'à 5000 $ la livre, est 'Facilement l'épice la plus chère du monde.'

L’une des premières femmes entrepreneurs d’Europe dirigeait l’entreprise.

Stefano, le fils du fondateur de Fernet, Bernardino Branca, est décédé à la fin du XIXe siècle, mais la distillation ne s'est pas arrêtée avec lui. Au lieu de cela, l’épouse de Stefano, Maria Scala Branca, a pris les rênes, devenant l’une des premières femmes entrepreneurs en Europe. Lorsque Scala Branca a démissionné, son fils Dino a pris le relais, introduisant Fernet-Branca dans le 20e siècle en retombant sur ses racines «médicinales» pour contourner la prohibition sur le nouveau marché américain.

Ils ont des affiches plutôt sympas.

On pense à l'héritage milanais? Il y en a un avec un alligator dansant (crocodile?) Et un avec deux dames aquatiques se battent ( en jouant ?) dans l'océan . Fernet-Branca a été l'une des premières sociétés de spiritueux à réussir à transformer l'ambiance d'une boisson en une esthétique visuelle claire et «cool». La société a commencé à commercialiser avec des artistes bien connus à la fin du XIXe siècle, mais ce n'est qu'en 1893 que le prolifique affichiste italien Leopoldo Metlicovitz a conçu le désormais célèbre logo d'aigle souvent tatoué de la marque. Et mais pour l'aberration marketing inévitable , ils sont restés cool depuis.

C’est une poignée de main dans un verre.

Si vous avez déjà été intimidé dans un bar à cocktails, était-ce le jazz tranquille? la taxidermie ironique? le mot «sur mesure» partout? - n'ayez plus peur. Il existe un raccourci pas si secret vers le cœur de votre barman , et c’est Fernet-Branca. Promenez-vous simplement, ajustez vos bretelles avec désinvolture et commandez une photo de Fernet. Et, juste comme ça, vous aurez exécuté le rituel connu sous le nom de «poignée de main du barman». Dans certains cercles, commander Fernet montre que vous pouvez gérer une complexité de niveau professionnel et palpitant dans votre verre. Cela ne fonctionnera pas toujours - et, comme pour toutes les 'astuces' de socialisation en état d'ébriété, veuillez ne pas l'utiliser pour essayer d'obtenir un numéro de téléphone - mais ici et là, cela pourrait bien être votre raccourci vers une amitié durable avec les barmans.

C’est aussi une bière!

La brasserie Forbidden Roots, basée à Chicago, a consulté la distillerie Fratelli Branca pour transformer le digestif à 27 ingrédients en un Bière à 20 ingrédients approximation, en particulier une bière noire impériale qui est aussi proche d'un stein de Fernet que toute personne saine d'esprit est susceptible de boire. Malheureusement pour les amateurs de Fernet, la bière - appelée Fernetic - était une version limitée.

Et c’est la boisson nationale de l’Argentine.

Les barmans, les San Franciscains et les personnes désespérément accrochées à la gueule de bois adorent ça, mais si vous voulez vraiment aller dans un endroit où le Fernet-Branca coule comme, eh bien, du vin, dirigez-vous vers l'Argentine. Le pays est tellement amoureux de la liqueur brune de chicorée qu'il boit plus de 75% de l'approvisionnement mondial. Peut-être qu'il se marie bien avec le bœuf argentin? (On peut imaginer la saveur brune du Réaction de Maillard pourrait être agréable avec la complexité brun foncé de Fernet. Hmm.) Ou, plus probablement, la popularité de Fernet est montée en flèche parce qu’une très bonne équipe marketing l’a positionnée dans le cadre d’un cocktail avec Coca-Cola dans les années 90. Argentins a commencé à le commander en tant que «90-2-10», ou un dixième de Fernet à neuf dixièmes de Coca et deux glaçons. Les proportions changent, mais le Fernet con Cola est toujours la boisson nationale de l’Argentine.