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En 1814, 1,3 million de pintes de bière ont inondé un bidonville de Londres

Le déluge de bière de Londres de 1814

Le 17 octobre 1814 a commencé comme un jour comme les autres à Londres. La plupart des hommes de la paroisse de St. Giles, un quartier pauvre de la classe ouvrière de Londres, étaient au travail. Un groupe de femmes veillait pour réconforter une amie qui venait de perdre son fils de deux ans, et une mère et sa fille prenaient le thé. Et juste au coin de la rue, la brasserie de MM. Henry Meux and Co. brassait un lot de leurs célèbres porter .

La Horse Shoe Brewery a été fondée en 1764 et est rapidement devenue un important producteur de porter. Au fil des ans, il est devenu le cinquième plus grand brasseur de Londres, produisant plus de 100 000 barils de bière par an, passant entre les mains de plusieurs propriétaires. Henry Meux, copropriétaire d'une autre brasserie, acheta le Horse Shoe en 1809. Le désastre frappera cinq ans plus tard.



Le 17 octobre 1814, le commis de l'entrepôt George Crick faisait sa tournée dans la brasserie, inspectant le déroulement de la fermentation dans le brassage le plus récent, quand il remarqua que l'un des grands cerceaux métalliques de 700 livres qui aidait à sécuriser l'un des fermentations en bois les cuves avaient glissé du grand tonneau. Il y avait 135000 gallons impériaux de bière à l'intérieur de la cuve - près de 1,3 million de pintes de 16 onces - donc le fait que le baril manquait l'un de ses cerceaux en métal était un problème. George Crick a alerté ses supérieurs.



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Les cuves à bière en question ressemblaient beaucoup à des tonneaux de vin et de whisky, mais ils étaient beaucoup plus grands et ces tonneaux devaient non seulement supporter le poids de toute cette bière, mais aussi contenir la féroce activité de fermentation qui se déroulait à l'intérieur. La fermentation n'est pas un événement doux , cela peut être incroyablement violent car la levure se dégonfle en mangeant tous les sucres de la bière, et ce grondement doit être contenu dans un récipient solide. Ce n’est pas étonnant que Crick soit inquiet.

Mais quand Crick a rapporté son observation à ses supérieurs, ils l'ont informé que malheureusement personne n'était là ce jour-là pour réparer la boucle de métal tombée. Lors de leur propre inspection, cependant, ceux au-dessus de lui n'étaient pas aussi préoccupés que Crick et ils ont suggéré que la meilleure chose à faire était de laisser une note à son collègue afin qu'il puisse réparer le baril quand il retournait au travail le lendemain.



St.Giles, photographié en 1847

St.Giles, photographié en 1847

Quelques heures plus tard, le baril a éclaté, envoyant les 135 000 gallons impériaux déferler dans la brasserie. Ce torrent de bière en fermentation a déclenché une réaction en chaîne, la force et l'élan de la bière provoquant également l'éclatement des autres barils de la brasserie. Au total, plus de 323 000 gallons impériaux de bière sont sortis de la brasserie et sont descendus dans les rues.

La première victime était Eleanor Cooper, une servante de 14 ans qui récurait des pots à une pompe à eau de l'autre côté d'un grand mur de briques qui était à côté de la brasserie. La force de l'éclatement de la bière fit basculer le mur, tombant directement sur la jeune Eleanor.



Le désastre était un acte de Dieu

Le jury a conclu que le désastre était un acte de Dieu

Les résidents ont escaladé les tables et les murs pour échapper à la bière venant en sens inverse, mais elle a bondi en avant, hors de la brasserie et dans la rue. La bière coulait dans New Street et comme les rues n’avaient pas de drainage adéquat, le liquide n’avait d’endroit où aller que dans les maisons. C’est ainsi que des milliers de gallons ont fini par remplir la cave d’un immeuble, la même cave où les femmes veillaient pour un garçon de deux ans. Tous se sont malheureusement noyés.

C'était dans ce même immeuble d'appartements où quelques étages plus haut, la mère et la fille prenaient le thé. Lorsque la bière est entrée dans la cave, la fondation a tremblé et le bâtiment s'est effondré, tuant également la mère et la fille.

Huit personnes ont péri dans ce qui allait devenir le London Beer Flood. Les membres de la communauté ont pataugé dans le portier à hauteur de la taille pour récupérer le peu de leurs effets personnels, et ils ont pleuré leurs morts.

La brasserie a finalement été traduite en justice pour l'inondation, mais après avoir examiné toutes les preuves, le tribunal a statué que l'inondation n'était pas due à la négligence, mais était plutôt un «acte de Dieu». La brasserie et ses employés ont été absous de l'incident, mais la brasserie ne s'est jamais tout à fait rétablie. Bien que le gouvernement ait annulé les droits d’accise que la brasserie avait déjà payés sur la bière renversée, la marque de la brasserie serait toujours connue pour l’inondation et la mort de huit personnes. En 1922, elle ferme définitivement ses portes.