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L'histoire de 5000 ans de la consommation humaine d'alcool

Entrez dans presque tous les restaurants, bars ou épiceries et il est facile de voir que l’alcool fait partie de la vie quotidienne. La grande variété et la quantité d'alcool - les Américains à eux seuls buvaient l'équivalent de 4,24 milliards de bouteilles de vin en 2016 - est stupéfiant. Stupéfiant, mais pas nouveau. Les humains fabriquent et boivent de l'alcool depuis à peu près aussi longtemps que les humains ont un langage écrit.

En 2015, une équipe d'archéologues de l'Institut provincial d'archéologie du Shaanxi creusait à Mijiaya, un ancien site archéologique près de Xi'an, en Chine. Ils ont découvert des fosses souterraines qui remontaient à 5000 ans. Certaines des fosses avaient des pots à bouche ouverte, des entonnoirs et des bocaux à petite bouche. Pour Li Liu, professeur d'archéologie chinoise à Stanford, cela ne pouvait signifier qu'une chose. Les fouilles avaient involontairement découvert la plus ancienne microbrasserie connue de l'homme.



Liu et quatre autres chercheurs de Stanford, de l'Institut provincial du Shaanxi et de l'Université Brigham Young ont analysé la poterie et y ont trouvé des traces de bière. Le étude résultante , publié dans le Actes de l'Académie nationale des sciences , a conclu qu '«une technique avancée de brassage de la bière a été établie il y a environ 5 000 ans».



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Cette découverte est la première preuve que nous ayons de la production d'alcool à dessein. Mais l'histoire probable des humains et de l'alcool remonte encore plus loin.

L'hypothèse du singe ivre

théorie du singe ivre

En 2000, Robert Dudley, professeur de biologie intégrative à l'Université de Californie à Berkeley, a écrit un article intitulé «Evolutionary Origins of Human Alcoholism in Primate Frugivory». Dans la pièce, il a fait valoir que les singes et les premiers humains ont évolué pour rechercher de l'alcool éthylique parce que l'odeur signifiait que le fruit était proche. Il est devenu connu sous le nom de « Hypothèse du singe ivre . » C'était, évidemment, bien avant la découverte des méthodes de production d'alcool. Mais ce sont probablement les premiers signes de la façon dont les humains sont entrés dans l'alcool.



La biologie des mammifères soutient cette hypothèse. Des chercheurs du Santa Fe College en Floride ont examiné 70 millions d'années d'évolution des primates pour essayer de déterminer exactement quand boire de l'alcool est devenu la nature humaine. Ils ont découvert qu'il y a environ 10 millions d'années, les primates développaient des enzymes digestives appelées la famille ADH4. Les enzymes se trouvent dans l'estomac, la gorge et la langue des primates, et ce sont les enzymes nécessaires pour métaboliser l'alcool. À partir de 10 millions d'années, les fruits légèrement gâtés tombés et fermentés pouvaient être consommés.

«Si les ancêtres des humains, des chimpanzés et des gorilles avaient le choix entre des fruits pourris et des fruits normaux, ils opteraient pour le fruit normal», a déclaré Matthew Carrigan, paléogénéticien au Santa Fe College. Science en direct . 'Ce n'est pas parce qu'ils ont été adaptés pour pouvoir l'ingérer que l'éthanol était leur premier choix, ni qu'ils étaient parfaitement adaptés pour le métaboliser.'

Au fur et à mesure que les humains ont évolué et sont passés de chasseurs-cueilleurs à une société agraire, ils sont passés de la recherche d'alcool à la production délibérée d'alcool - à savoir la bière.



Les premières bières

tout ce que vous devez savoir sur la façon dont les humains ont commencé à boire de la bière

Photo via Stanford / YouTube

La bière, comme le pain, a d'abord été développée dans des sociétés agraires stables. Les Babyloniens avaient 20 recettes de bière , Les Egyptiens ont été enterrés avec leur bière, et une Ode à la bière vieille de 3 800 ans fait l'éloge de la déesse sumérienne de la bière. La bière était si importante pour les premières sociétés agricoles, en fait, que certains pensent qu'elle a été le catalyseur pour se tourner vers l'agriculture dans son ensemble.

Cette théorie est connue sous le nom de « Bière avant le pain ' hypothèse. En 1952, Robert Braidwood, un chercheur du Moyen-Orient de l'Université de Chicago, a publié un article dans Américain scientifique dans lequel il a conclu que les humains se sont installés dans le Croissant Fertile pour cultiver des céréales domestiquées. Un an plus tard, l'American Anthropological Association a organisé un symposium intitulé «Did Man Once Live By Beer Alone?» dans lequel un professeur de botanique du Wisconsin affirmait que ces premiers outils et céréales étaient plus conformes à la production de bière qu'à la production de pain. En d’autres termes, l’agriculture, et la civilisation par extension, sont le résultat du désir des premiers hommes de boire de la bière.

Liu et son équipe de chercheurs sont parvenues à une conclusion similaire à propos de la bière de 5000 ans en Chine.

«Nos résultats impliquent que la fabrication précoce de la bière a peut-être motivé la translocation initiale de l'orge de l'Eurasie occidentale vers la plaine centrale de la Chine avant que la récolte ne devienne une partie de la subsistance agricole dans la région 3 000 ans plus tard», indique l'étude.

Quel était le goût de la bière hâtive?

Nous n'avons pas à nous contenter de simplement savoir quand les gens ont brassé de la bière pour la première fois. Grâce à Liu et à ses élèves de Stanford, nous savons comment les premières bières ont goûté ainsi que.

Liu a pu déduire la recette de la bière vieille de 5000 ans qu'elle a découverte en utilisant les traces de bière sur les bocaux. La bière utilisait du millet, de l’orge, de l’igname, de la racine de lys et une herbe connue sous le nom de Job’s Tears. Ses élèves ont rassemblé ces ingrédients, malté le grain, tout écrasé et scellé avec du plastique. Une semaine plus tard, ils avaient, selon la meilleure estimation de tout le monde, la chose la plus proche d’une bière vieille de 5 000 ans que nous connaîtrons jamais.

Le goût, une fois que les élèves ont mis leurs pailles à travers les «couches blanches en forme de moisissure» sur le dessus de la bière, était doux et fruité. Cela ressemblait à de la bouillie jaune, avec du grain non filtré sur le fond. À en juger par les visages des élèves pendant qu’ils l’essayaient, le goût était aussi bon qu’il en avait l’air.

Quel que soit le goût, les étudiants de Stanford ont ramené l'histoire des humains et de la bière à nos jours, de la bière vieille de 5000 ans à l'IPA brumeuse de la Nouvelle-Angleterre.