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8 raisons de siroter votre chemin à travers les vins du sud-ouest de la France

Nous recherchons tous la prochaine nouvelle région viticole à découvrir, mais la France est souvent le dernier endroit que nous cherchons. Toutes les pierres du vin français n’ont-elles pas été tournées maintenant? Mais non, le sud-ouest de la France est bien visible, une vaste bande de 112 000 acres du pays qui est sans doute l’une des régions viticoles les plus inexplorées au monde. Non seulement c'est la quatrième plus grande région de France, mais elle est dotée de siècles de tradition et d'intrigues viticoles, ainsi que d'une incroyable diversité de ses vins.

Comme de nombreuses régions viticoles de France, le sud-ouest, qui se trouve juste au sud de Bordeaux, étreint par l'Atlantique et les Pyrénées, est divisé en plusieurs sous-régions plus petites, chacune avec son propre terroir et sa propre personnalité. Le résultat est un patchwork de traditions viticoles, dont beaucoup reposent sur des cépages indigènes rarement trouvés ailleurs. Ajoutez à cela une histoire qui remonte à des siècles - ici, les Romains ont planté des vignobles bien avant que Bordeaux ne se ressaisisse - et vous avez l'une des régions viticoles les plus uniques au monde.



Ci-dessous, huit raisons pour lesquelles les vins du sud-ouest de la France méritent votre attention à boire:



1. Le sud-ouest a plus de 2 000 ans d'histoire viticole.

Dès le 1er siècle avant notre ère, la région de Gaillac actuelle, au centre du sud-ouest - qui faisait alors partie de la Gaule romaine, qui s'étendait sur une grande partie de l'Europe occidentale - était une plaque tournante de la viniculture et de la production d'amphores, les grandes et anciennes jarres romaines. utilisé pour fabriquer et transporter du vin. Selon l'historien du vin français Roger Dion, les vignobles d'ici ont peut-être été parmi les premiers de Gaule, plantés avant même ceux de Bordeaux.

2. Il a joué le deuxième violon contre Bordeaux pendant trop longtemps.

La relative obscurité du Sud-Ouest a bien plus à voir avec une rancune historique que la qualité des vins. Aux XIVe et XVe siècles, les vignerons bordelais envient leurs voisins plus établis du Sud-Ouest - alors appelés le «Haut Pays» - et cherchent à étouffer leur commerce dans le but de renforcer la réputation de Bordeaux. D'une manière ou d'une autre, les producteurs bordelais ont réussi à adopter la soi-disant Police des vins, un ensemble de codes et de pratiques commerciales qui limitaient considérablement l'accès du Haut-Pays aux principaux ports de commerce de Bordeaux. En conséquence, le sud-ouest joue un jeu de rattrapage depuis des siècles.



3. L’ennui est évité avec plus de 120 cépages indigènes.

Au total, le sud-ouest de la France abrite 300 cépages différents, dont 120 originaires de la grande région. Parmi eux? Le cépage distinctif Petit Manseng, qui est souvent laissé sur la vigne jusqu'en décembre pour les vins de dessert sucrés à vendanges tardives. Le cépage Fer Servadou, rare et à la peau foncée, est également important pour le Sud-Ouest, qui possède une souplesse souvent utilisée pour adoucir les vins de Tannat. D'autres gros frappeurs plus connus dans le sud-ouest comprennent Malbec , Tannat, Negrette et Duras.

Le sud-ouest de la France abrite 300 cépages différents, dont 120 originaires de la grande région. Crédit photo: La Cave d’lrouleguy

4. Le sud-ouest s'étend de la côte atlantique fraîche aux Pyrénées rocheuses et chaudes.

Grâce à ses microclimats et types de sols très variés, le sud-ouest possède une tonne de zones de culture idiosyncratiques. Influencé par les forces météorologiques et géologiques venant de l'océan Atlantique, de la mer Méditerranée et du sous-continent européen, le sud-ouest est composé de 29 appellations d'origine protégées (AOP) et 13 indications géographiques protégées (IGP), chacune avec ses propres règles en matière de cépages et de pratiques agricoles autorisés.



Issu de l'AOP de Cahors, réputée pour ses sols graveleux et ses étés chauds qui donnent des résultats vigoureux et rustiques Malbec raisins, à l’IGP de Gascogne, avec ses collines argilo-calcaires qui donnent de superbes arômes au vin de Madiran élaboré avec des raisins locaux de Tannat, il y a quelque chose d’intéressant à boire à chaque coin de rue.

5. Vous aimez Malbec? Ses origines sont dans le sud-ouest.

Croyez-le ou non, Malbec n’est pas né en Argentine. Mais si vous aimez ces vins riches et profondément parfumés, sachez que le berceau du raisin se trouve dans la région du sud-ouest de la France. Ici, Malbec porte aussi les noms d'Auxerrois et de Côt. Selon la recherche ADN , le cépage Prunelard Noir originaire du sud-ouest est le père génétique du Malbec. (Mom est un cultivar nommé Magdeleine Noire des Charentes, qui est aussi la mère du Merlot.)

Bien que moins épicé et juteux que sa progéniture argentine, le Malbec du sud-ouest de couleur noire est réputé pour sa couleur d'encre et ses tanins robustes, avec une saveur rustique propre à l'AOP Cahors. À l'époque, les vins élaborés avec les raisins noirs de Cahors appartenaient à la royauté et à d'autres sommités: Henri II d'Angleterre les aurait servis lors de son mariage en 1152 avec Aliénor d'Aquitaine, et le pape Jean XXII les a utilisés comme vins sacramentels à Avignon.

À l'époque, les vins élaborés avec les raisins noirs de Cahors appartenaient à la royauté et à d'autres sommités: Henri II d'Angleterre les aurait servis lors de son mariage en 1152 avec Aliénor d'Aquitaine. Crédit photo: Destination Pyrénées

6. La région est une puissance gastronomique - et a les vins qui vont avec.

Célèbre pour ses plats copieux et cuits depuis longtemps et ses spécialités emblématiques, le Sud-Ouest a produit plus que sa juste part des plats les plus connus de France. Avec le cassoulet, un ragoût cuit lentement à base de haricots blancs soyeux et de saucisses de porc gras, versez un verre de vin Marcillac AOP, un rouge léger mais poivré à base de raisins Fer Servadou. Avant de rentrer dans une riche assiette de canard confit onctueux, tournez-vous vers des assemblages rouges robustes de Gaillac à base de Prunelard Noir et de Fer Servadou, qui offrent des notes de fruits noirs et de fumée.

La région est également connue pour avoir le plus grand nombre de produits et d'ingrédients avec des signes d'identification officiels de qualité et d'origine, ou SIQO, en Europe. Particulièrement remarquable est le délicieux Jambon de Bayonne, légèrement salé, un type prisé de jambon cru produit exclusivement dans le sud-ouest de la France. Les jambons vendus sous ce nom ont le statut IGP - Indication Géographique Protégée - ce qui signifie qu'ils doivent être produits dans le Bassin de l'Adour avec des porcs locaux et du sel. Associez les tranches de cette gourmandise à un verre de pétillant Gaillac Méthode Ancétrale du Domaine Barreau, un millésime léger et facile à boire à base de raisins blancs Mauzac.

Quant aux standbys français comme le foie gras? Les assemblages blancs de Sauvignon Blanc et de Gros Manseng des Côtes de Gascogne AOP offrent un contre-jour sec et frais au fameux gras de la gourmandise.

7. Le sud-ouest offre une valeur exceptionnelle.

Malgré leur diversité et leur héritage impressionnants, les vins du sud-ouest de la France restent parmi les meilleures valeurs du pays. Recherchez des vins comme Domaine de Guillaman Colombard’s Ugni Blanc de l'AOP de Gascogne. Léger et vif, le vin présente de subtiles notes d'agrumes et de pomme verte - et coûte moins de 10 $. Dans la région de Madiran (connue pour ses vins traditionnels et aromatiques élaborés à partir de raisins Tannat noirs et tanniques), des bouteilles de Assemblage tannat-cabernet franc à bords secs 2014 de la Famille Laplace coûte moins de 20 $ la pop.

8. Cela ne restera pas longtemps un secret.

On dit déjà que le sud-ouest est la prochaine grande nouveauté du vin. La preuve en est les chiffres: les États-Unis sont le plus grand marché d’exportation de la région, avec un nombre impressionnant de 3 694 533 bouteilles en 2018. Ce chiffre représente une croissance de 33% sur quatre ans, et la tendance ne montre aucun signe de ralentissement. Encore mieux que d'acheter une bouteille de vin du Sud-Ouest? Réservez un voyage là-bas avant tout le monde.

Cet article est sponsorisé par Vins du sud-ouest de la France .