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9 des meilleurs brandys américains

Cela ressemblera à une infopublicité, mais c'est vrai: pourquoi payer des prix élevés pour un produit de longue date, alors que vous pouvez payer beaucoup moins pour quelque chose de comparable âgé, et sans doute aussi complexe? (Nous ne dirons rien de «zéro remise» si vous achetez dans les 10 prochaines minutes…)

Nous parlons de Brandy ici, peut-être pas l'esprit le plus «sexy» (y aura-t-il jamais quelque chose de plus sexy que du bourbon?) mais encore cruellement négligé par les buveurs à la recherche de complexité, vieilli en chêne ou autre. Avant que vous ne posiez la question, tous les brandy ne sont pas français. En fait, il y a un mouvement de mini brandy qui se passe ici même aux États-Unis. Et personnellement, nous ne pouvons pas penser à quelque chose de mieux pour siroter (aucun snifter géant requis) à mesure que les mois d'hiver s'amenuisent.



Quelques faits de base : l'eau-de-vie est essentiellement le distillat d'un vin à base de fruits (beaucoup sont fabriqués à partir de vins de raisin), et peut être vieillie en chêne ou non - de nombreuses variables donnant une gamme de saveurs allant de riches en fruits noirs et d'épices à frais, brillamment fruité et chaleureux. Une «eau de vie» est juste une eau-de-vie à base de fruits (sans raisin). La plupart des brandies sont à 40% ABV (même si un sur notre liste dépasse 60!), Et aucun n'a une vraie douceur résiduelle - plus une sensation persistante de douceur fruitée qui est équilibrée par une chaleur de nettoyage du palais ou du chêne. Et ne laissez pas le système de lettres vous confondre - de nombreux brandies américains ne traitent pas l'alphabet du brandy , mais même s’ils le font, ce n’est pas si complexe.



Ce qui est complexe, c’est ce que vous trouverez dans la bouteille, souvent à un prix inférieur à celui d’un whisky de 12 ans ou d’un cognac comparable. (Non pas que nous devrions arrêter de boire l'un ou l'autre de ceux-ci.) Il existe, bien sûr, des marques de brandy américaines incroyablement bon marché - et pas du tout mauvaises - comme Paul Masson, E&J et les Christian Brothers. Mais nous nous concentrons sur certains brandies de renom qui mettent en valeur le flirt coquin de l'Amérique avec une catégorie de spiritueux français classiques.

Copper & King’s Butchertown

Butchertown



Cooper & Kings a une gamme assez solide, y compris un brandy américain vieilli, un brandy «immature» non vieilli et cette bouteille pleine d'énergie. En pot de cuivre distillé et vieilli en fûts de bourbon et de chêne américain neuf, il a une qualité de whisky recouverte de notes de fruits noirs et de chêne subtilement épicé et séchant en finale. Prix ​​légèrement plus élevé, mais c'est un type spécial de brandy - et à 62% ABV, il est destiné à être siroté.

Eau-de-vie d'alambic rare Osocalis - MEILLEUR ACHAT GLOBAL

Osocalis

Un brandy californien composé principalement de raisins Colombard et Pinot Noir, distillé avec un ancien alambic charentais, et vieilli au moins six ans (bien que mélangé avec des eaux-de-vie plus anciennes), celui-ci est légitimement grouillant: notes de fruits de brandy classiques à mâcher et chocolat, épices, du poivre et des soupçons éclaircissants d'agrumes et de fleurs aromatiques. 45 $ ressemble plus à une affaire.



Eau-de-vie de pomme Cedar Ridge

Cedar Ridge

Fabriqué dans la première micro-distillerie de l'Iowa, où ils produisent également du whisky, du rhum et du gin, il s'agit d'un brandy de pomme classique et fruité. Fermenté et distillé deux fois (dans un alambic de conception européenne, conservant un caractère de pomme plus funky) vieilli pendant trois ans en américain et terminé en fûts de chêne français du Limousin, un équilibre de douceur de pomme ronde et charnue équilibrée par du chêne épicé et séchant, de la vanille et une chaleur de 40% ABV.

Clear Creek Pear Eau de Vie

Poire Clear Creek

Une eau-de-vie de poire bien faite est une chose de beauté - capturant toute l'essence florale et nectaire d'une poire mûre. Et Clear Creek sait ce qu’ils font - ils travaillent dans le nord-ouest du Pacifique depuis 30 ans - ce qui explique sans aucun doute pourquoi leur eau de vie de poire est si bien accueillie et appréciée. Fabriqué à partir de poires Bartlett cultivées localement et distillées dans des alambics de fabrication allemande, il y a beaucoup de corps luxuriant dans une expression de fruits verts encore purs. La variante «poire en bouteille» coûtera près du double, une excellente option pour un cadeau (ou pour vous).

Réserve du chemin de la côte Germain-Robin - MEILLEUR BRANDY SPLURGE

Germain-Robin

Un autre brandy californien, une légère folie à 72 $ (étant donné que nous parlons de brandies généralement abordables), mais si vous vous retrouvez à aimer la catégorie, optez pour cette bouteille. Ils fabriquent leur eau-de-vie à partir de raisins californiens avec un alambic d'une distillerie abandonnée à Cognac. Et cette offre particulière est en fait faite après le style d'un XO Cognac, un brandy mûr à base de pinot noir nageant avec des fruits noirs, du caramel fondant et une complexité épicée. Un assemblage d'eaux-de-vie de 9 ans et jusqu'à 20 ans.

Kuchan Blood Peach Indian Eau de Vie

Pêche Kuchan

La pomme et la poire ont tendance à apparaître le plus dans le monde de l'eau-de-vie de fruits, mais à mesure que les eaux-de-vie américaines se développent, il en va de même pour les options - baies, cerises et ce, faites avec des pêches sanguines indiennes. Pas jaillissant de pêche comme le ferait un fruit mûr en été, mais modérément juteux, avec des notes de peau de pêche veloutées et des notes de miel, d'épices et de fleurs.

Brandy de Californie Korbel 12 ans d'âge

Brandy Korbel

Contrairement à beaucoup d'autres eaux-de-vie de notre liste, cet entrant Korbel est fabriqué à l'aide d'alambics à colonne - comme pour alimenter une machine à vapeur, vous n'avez jamais à les arrêter et à les nettoyer, même si en théorie vous perdez une partie de la complexité qu'un pot conserve encore. En revanche, le distillat de raisin est vieilli pendant 12 ans minimum (et jusqu'à 17 ans) dans des fûts de chêne américain des Appalaches plus anciens (à titre de comparaison, une eau-de-vie «XO» est vieillie au minimum 6 ans). Vous obtiendrez donc moins de brandy fruité mais beaucoup de complexité et de musculature apprivoisée avec les barriques plus anciennes.

Eau-de-vie de pomme rare de Laird’s 12 ans

Lairds 12 ans

L'extrémité supérieure du spectre de Laird - et si vous ne connaissez pas Laird, allez-y - avec un minimum de 12 ans de vieillissement pour un produit plus riche et plus lisse (que, par exemple, leur Jersey Lightning). Des notes de pomme cuite et de noisette se mêlent à des épices à pâtisserie, des fruits secs noirs et une touche de chêne maigre qui lave le palais en finale. L'ABV plus élevé (44%) évoque toute impression de douceur, donnant une chaleur et une épice bienvenue.

Eau-de-vie de framboise St. George - MEILLEUR BUDGET BRANDY

Framboise St George

Une eau de vie de framboise non vieillie qui jaillit d'une sorte de fraîcheur à peine cueillie. Pensez aux framboises de Californie rondes, grasses et mûres qui charnent le palais, avec des notes desséchantes de ronce et des fleurs superposées qui gardent le jus complexe. Une maturité sans vergogne avec une subtile terre à son cœur, aussi proche des fruits frais en bouteille (à 40% ABV) que vous obtiendrez. De 20 $ à 30 $, une bonne affaire, mais magasinez.