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Le moyen (relativement) abordable de boire les bulles les plus convoitées au monde

En 2013, Cyril Brun, chef de caves à Champagne Charles Heidsieck , a pris une décision révolutionnaire. Il a mis un non-vintage blanc de blancs dans sa cave.

Élaboré à 100% à partir de raisins Chardonnay, les blancs de blancs sont un seul cépage A.O.C. bulles. Ils inspirent enthousiasme flatteur des obsessionnels du sol, qui croient que chaque millésime exprime un terroir et une technique singuliers. Le blanc de blancs vintage peut facilement atteindre plus de 500 $ la bouteille.



Charles Heidsieck, légendaire maison de Champagne de 1851, a publié exactement cinq millésimes de blanc de blancs en 35 ans. Mais Brun pense que les blancs de blancs non millésimés, ou ceux entièrement fabriqués à partir de raisins Chardonnay de différentes récoltes, sont sur le point de dépasser les cépages millésimés - si ce n'est la catégorie Champagne dans son ensemble.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

«Nous constatons un vif intérêt de la part du commerce et des consommateurs à l'échelle mondiale», déclare M. Brun. Des itérations non millésimées sont maintenant disponibles dans des maisons de champagne réputées telles que Billecart-Salmon, Ruinart, Louis Roederer, Henriot, Gosset et Delamotte, ainsi que des producteurs de champagne comme Pierre Peters.

Il y a un élan majeur derrière un style qui, il y a à peine trois ans, selon Lettie Teague, éditorialiste du Wall Street Journal, a confondu même les buveurs de champagne les plus avertis. «Mes amis boivent du champagne mais pensent à leurs favoris uniquement en termes de marques», Teague écrit . «Le Champagne, pour eux, est un lieu plutôt qu'une région aux styles et types de vins distincts.»



Pourquoi ce créneau de niche trouverait-il son public maintenant? Voilés dans la nomenclature française, les blancs de blancs représentent un pourcentage si faible de la production que le Bureau de Champagne ne les suit pas actuellement. Brun estime qu'ils représentent moins de 5 pour cent de la production totale de Champagne.

Les blancs de blancs non millésimés sont à la hausse car ils témoignent de la façon dont les buveurs modernes achètent, boivent et pensent aux bulles. Ils sont moins chers que leurs frères vintage - et, note Teague, à moins de 50 $ la bouteille, plus abordables que le grand cru Chablis - mais quand même vénéré comme les sommets du style maison . Ils sont spéciaux sans être lourds et exceptionnels sans être excessivement chers.

Les blancs de blancs vintage peuvent sembler trop précieux pour être associés à autre chose que des attentes élevées, mais les blancs de blancs non vintage sont d'excellents foils pour tout, des huîtres et sashimis au poulet frit, aux plats épicés du Moyen-Orient ou aux plats d'Asie du Sud-Est, disent les somms.



Plus important encore, ils offrent un moyen (comparativement) abordable de se familiariser avec le Champagne.

Crédits: Billecart-Salmon

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Blanc de blancs est un terme français qui se traduit par «blanc du blanc», ce qui signifie vin blanc issu de raisins blancs. Les deux autres raisins autorisés par l'A.O.C. en Champagne sont le Pinot Noir et le Pinot Meunier, tous deux de couleur rouge foncé.

Les blancs de blancs ont généralement plus de saveurs d'agrumes frais, de fruits jaunes et blancs et de noisette. Brun pense que les clients préfèrent les vins mousseux Chardonnay plus légers et plus frais aux embouteillages millésimés complexes et riches en pinot noir.

«De nombreux consommateurs sont agréablement surpris de découvrir que le blanc de blancs englobe un large éventail de styles, du délicat et vif au riche et corsé», déclare Peter Liem, sommelier et auteur du recueil intitulé «Champagne».

Les assemblages non millésimés vieillissent 15 mois en bouteille et sont généralement plus légers et moins complexes que les millésimes vieillis trois ans en bouteille. Le style lui-même a près d'un siècle d'histoire dans la région, produit à l'origine en 1921 par le fondateur de Salon.

Grâce à leurs étiquettes de prix et à leurs profils de saveurs relativement doux, les blancs de blancs sont accessibles à ceux qui souhaitent s'initier au Champagne. Les blancs de blancs non millésimés se vendent généralement à moins de 100 $ pour une bouteille de 750 millilitres, tandis que les sélections vintage de producteurs légendaires peuvent en rapporter des centaines.

Charles Heidsieck Blanc des Millénaires 2004, par exemple, est de 250 $. Le champagne Blanc de Blancs Brut 2007 du Salon vous rapportera 524,95 $ chez K&L Wine Merchants de Californie, et le Clos du Mesnil 2003 de Krug se vend actuellement à 987,97 $ chez Astor Wines & Spirits de New York.

Crédits: Sara Sanger

«La demande est telle que nous sommes souvent en rupture de stock de nos blancs de blancs non millésimés», déclare Mathieu Roland-Billecart, COO de Champagne Billecart-Salmon. «Il est encourageant que les consommateurs explorent l’étendue et la profondeur de ce que le Champagne a à offrir.»

Matthew Levy, directeur du marketing chez Schramsberg Vineyards, un domaine viticole historique de la Napa Valley, estime que seul un petit pourcentage d'amateurs de vin n'ont pas encore appris les différentes conventions de dénomination du vin mousseux, mais lorsqu'ils ont l'opportunité d'élargir leurs connaissances, ils sautent.

«Le terme est français, et parfois les langues étrangères intimident les gens», dit Levy. «Une fois que vous avez expliqué ce que signifient blanc de blancs et blanc de noirs, les gens comprennent facilement pourquoi ils pourraient aimer un style plutôt qu'un autre.»

«Franchement, seule une petite fraction des consommateurs associe directement le libellé« blanc de blancs »au raisin blanc, le Chardonnay», déclare Brun.

La convention de dénomination elle-même est démocratique. Alors qu'un vin mousseux ne peut être appelé Champagne que s'il est originaire de la région française délimitée, les vins élaborés avec 100% de Chardonnay de n'importe quelle région peuvent être appelés «blanc de blancs». Les vignobles de Schramsberg de Napa, par exemple, produisent des blancs de blancs millésimés chaque année depuis 1965.

«Les gens acquièrent une plus grande familiarité avec les termes», explique le vigneron Rotari Lucio Matricardi, et cela «les aide à découvrir le blanc de blancs et les expressions du chardonnay dans différents contextes environnementaux. L'Italie Rotari produit du vin mousseux selon la méthode traditionnelle champenoise depuis une quarantaine d'années. Son blanc de blancs millésime 2013 est disponible à partir de 19,99 $.

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Liem s'attend à voir augmenter le nombre de cuvées de blanc de blancs, tout comme Matricardi, qui estime que les consommateurs recherchent «des produits territoriaux porteurs d'histoire et de tradition».

Ils font face à des adversaires considérables. La catégorie des rosés explose, en itérations tranquilles et effervescentes, et le pinot noir reste le cépage le plus planté en Champagne.

«Nous verrons probablement 10% de volume en plus au mieux», déclare Brun à propos du champagne blanc de blancs dans les années à venir. «La production de Chardonnay en Champagne n'est pas sans frontières.»

Entre-temps, dit-il, le lancement de l’embouteillage non millésimé de Charles Heidsieck a été un énorme succès. «La communauté des amateurs de Champagne à travers le monde - professionnels du métier mais aussi particuliers - prône de plus en plus leur passion», dit-il. Les bouteilles à éclater n'ont jamais été aussi révélatrices.

Crédits: Briana Marie Photography

6 Non-Vintage Blanc de Blancs to Try

Champagne Charles Heidsieck Blanc de Blancs

Un quart de chaque bouteille comprend des vins de réserve d'âge moyen de cinq ans, ce qui fait de ce champagne blanc de blancs un véritable délice. Des arômes de pêche blanche et de chèvrefeuille cèdent la place à un vin étonnamment frais avec des notes de salinité et une douce effervescence. Prix ​​moyen: 96 $.

Champagne Ruinart Blanc de Blancs

Ce Champagne 100% Chardonnay s'approvisionne en raisins provenant principalement de vignobles de premier cru de la Côte des Blancs et de la Montagne de Reims, ce qui donne un vin intensément aromatique et rafraîchissant. Vous retrouverez en bouche des notes de pêche et de poire accompagnées de pamplemousse et d'ananas, ainsi que des arômes sucrés et épicés. Prix ​​moyen: 80 $.

Mumm Napa Blanc des Blancs

Un mariage parfait avec les huîtres, ce blanc de blancs est un assemblage de 90 pour cent de Chardonnay avec un sommet de pinot gris de la Napa Valley. Un faible dosage apporte une acidité vive au palais pour compléter les saveurs d'agrumes, de pomme et de pêche. Prix ​​moyen: 22 $.

Pierre Peters Cuvée de Réserve Blanc de Blancs

Ce riche champagne de producteur offre des arômes classiques de noix et de brioche, suivis de saveurs de melon et de notes de pain grillé. Sa texture crémeuse offre toujours une acidité rafraîchissante, et sa longue finale est juste assez subtile pour ne pas dominer le palais. Prix ​​moyen: 63 $.

Champagne Billecart-Salmon Brut Blanc de Blancs

Avec des raisins de villages grands crus de la Côte des Blancs, ce vin riche présente des arômes floraux aux saveurs de pêche luxuriantes et une finale crayeuse et minérale. N'importe où de 33 à 40 pour cent du Champagne non millésimé comprend des vins de réserve, que vous pouvez déguster dans sa complexité équilibrée. Prix ​​moyen: 80 $.

Anna Codorniu Blanc de Blancs Reserva Cava

Ce cava crémeux se marie avec tout, des entrées aux desserts, grâce à ses saveurs de fruits tropicaux qui plaisent à la foule et à sa longue finale. Originaire d'Espagne, le blanc de blancs est un assemblage de 70 pour cent de Chardonnay avec trois cépages ibériques indigènes: Parellada, Macabeo et Xarel-lo. Prix ​​moyen: 13 $.