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Après la guerre civile, les Moonshiners et les soldats se sont affrontés dans la «guerre du whisky» de Brooklyn

La ville de New York regorge d’entrepreneurs qui espèrent jouer un rôle dans la ville expansion du mouvement de distillerie artisanale . Mais à la fin du XIXe siècle, le cinquième quartier de Brooklyn (ou aujourd'hui Vinegar Hill), a été le théâtre d'une série de raids hostiles et parfois violents du gouvernement fédéral visant les voyous locaux. Appelée collectivement «la guerre du whisky», cette série de conflits a laissé le quartier et ses habitants dans un état de chaos alimenté par l'esprit.

À la suite de la loi de 1862 sur le revenu du président Lincoln, qui prévoyait une taxe sur la bière et les liqueurs fermentées, de nombreuses distilleries du pays ont été contraintes de fermer. D'autres, bien sûr, ont poursuivi leurs opérations illégalement. Mais les racines des raids remontent encore plus loin, au époque de la présidence de George Washington .



Les retombées du Rébellion du whisky , lorsque les agriculteurs de l'ouest de la Pennsylvanie ont protesté et ont finalement pris les armes contre la taxe d'accise sur le whisky de 1791 par le gouvernement nouvellement formé, «a rendu impossible pour tout politicien de toucher à cette notion de taxation de l'alcool jusqu'à ce que le souvenir de cet épisode se soit estompé ou qu'il y ait eu une crise plus large. », Colin Spoelman, co-fondateur de Brooklyn's Distillerie du comté de Kings , raconte VinePair.



Les Américains vivant dans les territoires frontaliers considéraient le whisky comme une marchandise échangeable qui s'apparentait à la monnaie. Toute taxe fédérale était considérée comme une atteinte directe à leur gagne-pain économique. Bien qu'elle soit politiquement irréalisable en temps de paix, la taxe réapparaître pour aider à financer les guerres américaines, d’abord en 1812 et de nouveau pendant la guerre civile dans les années 1860.

Au cours des années 1800, le Fifth Ward est devenu connu sous le nom de «Irishtown» en raison d'un afflux important d'immigrants irlandais dans le quartier. Il y avait aussi des distilleries: de nombreux migrants se sont rendus aux États-Unis pour échapper aux taxes d’accise irlandaises et ont apporté avec eux leurs propres astuces pour garder une longueur d’avance sur le gouvernement.



En tant qu'article de 2014 dans Magazine Smithsonian note: «Les ruelles d'Irishtown fumées avec les fumées de distillerie et les alambics étaient cachés dans des caves ou des baraques abandonnées, construites pour être dissimulées rapidement.»

Lorsque le gouvernement fédéral rétablit la taxe en 1862, les distillateurs de Fifth Ward ne se sentaient pas obligés de payer leurs cotisations. Ce n’est qu’après la guerre civile que le gouvernement est venu après eux, employant des soldats basés à la Brooklyn Navy Yard pour sévir contre les distillateurs illicites. Avec Irishtown et le Navy Yard adjacents l'un à l'autre, le conflit est devenu endémique. (La distillerie du comté de Kings a, ironiquement, son siège social dans l'ancien Navy Yard.)

Le premier raid a commencé par un combat de poing dans une ruelle en octobre 1869. Après le combat, 100 vétérans de l'armée ont confisqué neuf alambics aux distillateurs d'Irishtown. Les distillateurs ont riposté avec un maelström de briques et de pierres pour chasser les soldats.



Mais les conflits se sont poursuivis par intermittence pendant plusieurs années, chaque «bataille» nécessitant un plus grand nombre de soldats. Lors d'un raid en décembre 1869,

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