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Alex et Alison Sokol Blosser sur l'évolution de la cave familiale

Une entreprise ne peut pas simplement compter sur son héritage et son histoire pour réussir. Il doit avoir des produits, des services et des idées de haute qualité. Pour Sokol Blosser, l’un des vignobles les plus anciens et les plus anciens de la Willamette Valley de l’Oregon, toutes ces qualités ont alimenté l’entreprise familiale depuis un demi-siècle.

Sokol Blosser a commencé à produire ce qui allait devenir plus tard des vins de pinot noir acclamés des AVA Dundee Hills et Eola-Amity Hills en 1971. Lancé par sa femme et son mari Susan Sokol et Bill Blosser (qui s'étaient mariés en 1966 après avoir tous deux obtenu leur diplôme de l'université de Stanford), le La cave a produit son premier millésime en 1977. Elle a rapidement commencé à gagner des prix et à établir des normes dans l'industrie.



En 2008, après 37 ans à diriger l'entreprise ensemble, Bill et Susan ont passé les rênes à deux de leurs trois enfants, Alex et Alison. Alex Sokol Blosser est le vigneron en chef, tandis qu'Alison est PDG. Le frère et la sœur partagent le titre de coprésident, et se sentent vraiment les gérants de deuxième génération de la marque - et de la terre.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

La durabilité a été un moteur clé pour les frères et sœurs Sokol Blosser. Leur cave a de nombreuses certifications, y compris la sécurité du saumon et l'élevage biologique de l'USDA. Sa cave à barriques souterraine est devenue le tout premier établissement vinicole certifié LEED en 2002 aux États-Unis. En 2015, Sokol Blosser a obtenu le statut de B Corp, ce qui continue de guider l'engagement de la famille envers l'environnement.

Avec Alex et Alison à la barre, la cave Sokol Blosser a continué à produire du pinot noir primé et a ajouté une variété de blancs de climat plus froid, ainsi qu'une gamme de vins mousseux. En 2020, Sokol Blosser a lancé une nouvelle marque, le vin en boîte Evolution. Ses millésimes 2019 d'Evolution Lucky n ° 9 White et d'Evolution Pinot Noir, en boîte de 1,5 litre, sont une première pour la marque familiale.



«Si vous m'aviez demandé il y a 12 mois si nous mettions jamais du vin dans une boîte, je vous répondrais:« Bon sang, non », dit Alison Sokol Blosser. Mais si vous lui demandiez aujourd'hui si elle recommencerait? La réponse se trouve dans les prochains lancements en 2021: Evolution Chardonnay, ainsi que Evolution Big Time Red. Peut-être sans surprise, elle se réfère aux offres de vins en boîte de Sokol Blosser par paires: «L'évolution [Lucky No. 9] White aura la paire [Big Time Red], et le Pinot Noir aura la paire de Chardonnay», dit-elle.

Ci-dessous, Alison et Alex partagent avec VinePair ce qui pousse les frères et sœurs à créer des vins convaincants, comment ils ont survécu et évolué lors d'une pandémie mondiale, et ce que l'avenir réserve à l'héritage de Sokol Blosser.

1. Quelle est la meilleure partie de votre travail?

Alex : La meilleure partie de mon travail est la récolte. J'adore la récolte. Lorsque vous êtes vigneron, vous êtes si rarement en mesure de vous concentrer sur la fabrication du vin. Une grande partie du reste de mon année, je travaille sur des feuilles de calcul, je planifie, je regarde les vignobles - il y a de nombreux aspects de la vinification qui ne font pas du vin. C’est la partie la plus difficile de l’année, mais c’est le moment où je peux vraiment faire la seule chose que j’aime.



Alison : Ce qui me donne le plus de joie, c'est lorsque j'entends des clients qui ont eu une expérience incroyable avec notre vin. Que ce soit quelqu'un qui célèbre une étape importante et qu'une bouteille de notre vin était sur la table, ou un membre du club de vin servant dans l'armée en Europe qui voulait faire partager du vin avec d'autres qui y étaient stationnés. [Ce membre du club de vin] a ensuite envoyé une photo de tous ces types en uniforme militaire buvant du Sokol Blosser. Nous faisions partie de leur vie de manière intime sans y être. Nous étions sur la table et une partie de ces souvenirs.

2. À quel échec avez-vous été confronté dans votre carrière et comment l'avez-vous surmonté?

Alison : Pour moi, le plus gros revers remonte à près d'un an - le 17 mars [2020] - et à devoir licencier environ un tiers de notre personnel. Il y avait tellement d'incertitude et de peur. Ce fut un moment très humiliant et difficile de devoir licencier des personnes qui nous tiennent à cœur. Heureusement, nous avons pu en ramener la plupart. Le bon côté est que tous ces défis nous préparent à un meilleur succès pour les 50 prochaines années.

Alex : C'était quand notre maman m'a viré. Elle ne m'a pas viré parce que j'étais un connard. C'était au milieu des années 90. La cave n’était pas une propriété familiale à 100%, nous en possédions 51%. Les autres partenaires ont déclaré [qu’ils] ​​ne pouvaient pas avoir plus de deux Sokol Blossers travaillant à plein temps. Notre maman m'a embauché comme chef de cave, puis le lendemain a dû me licencier. C'était un choc.

3. Quel est le plus grand défi que vous ou votre entreprise avez rencontré depuis Covid et comment l'avez-vous relevé?

Alison : Le défi de licencier tout le monde a été précipité par la perte de 50% de nos ventes - en perdant toutes nos activités sur site, nos croisières et nos compagnies aériennes - du jour au lendemain. Nous devions préserver l'entreprise pour pouvoir passer de l'autre côté.

Alex : Notre équipe de vignerons continue de vieillir. Nous savions qu'à un moment donné, nous devions passer à la récolte mécanique, même pour notre pinot noir haut de gamme. Il s’agit d’un investissement d’un quart de million de dollars et la technologie est incroyable. La récolte mécanique est l'avenir.

4. Quel est le changement important que votre entreprise a effectué au cours des six derniers mois que vous n'aviez jamais envisagé auparavant?

Alison : Si vous m'aviez demandé il y a 12 mois si nous avions jamais mis du vin dans une boîte, je dirais: 'Bon sang, non.' Mais nous l'avons fait et nous l'avons fait rapidement. Nous avons allumé ce projet en vert le 1er avril et l'avons expédié en juillet. Nous avons également eu beaucoup de pivots du côté des ventes aux consommateurs, [et] des événements virtuels que nous n'avions jamais fait auparavant. Maintenant, Alex et moi, nous zoomons sur les maisons des consommateurs, faisons des dégustations virtuelles pour les gens, les guidant à travers une dégustation. C’était amusant, et maintenant nous avons des kits de dégustation avec des vins de 50 millilitres. Et nous avons eu une vente flash. Nous avons pensé que ce serait cool pour notre 50e anniversaire de vendre aujourd'hui l'un de nos pinots au même prix que l'un des premiers: notre pinot de 1977, que nous avons vendu 6,75 $ la bouteille. Je pense que nous avons vendu 970 caisses en deux heures. Nous pensions vendre 300 caisses. C'était amusant.

Alex : Nous allions dépenser beaucoup d'argent pour organiser beaucoup de fêtes. La célébration d'un anniversaire est la célébration de tous les souvenirs partagés que nous avons. Nous ne pouvons pas organiser de fêtes pour les distributeurs, les commerciaux, les clients… donc 6,75 $ la bouteille est ce que nous pouvons faire.

5. Quelles opportunités y a-t-il pour les talents émergents dans votre industrie?

Alex : Nous avons besoin de solides arrières dans la cave à chaque récolte. C'était la première récolte en 10 à 15 ans, nous n'avions pas de travailleurs internationaux. Nous serons peut-être confrontés à cela en 2021. Faites savoir aux gens que nous avons besoin de stagiaires de récolte. Appliquer maintenant. Longues heures. Bière froide.

Alison : Normalement, je dirais que nous manquons d’hospitalité qui veulent travailler dans la salle de dégustation, mais c’est fermé maintenant. Nous prévoyons que nous ouvrirons au début de l'été, et lorsque cela se produira, nous pensons qu'il y aura une pénurie de bons candidats. Tout le monde embauchera. C’est une formidable opportunité [pour eux].

6. Quelle est la prochaine étape pour Sokol Blosser?

Alison : Ce qui est le plus immédiatement après, c'est que nous allons développer la boîte à vin. À plus long terme, Sokol Blosser est naturellement limité par ce que nous pouvons produire sur nos terres. Nous devons constamment repousser les limites de la qualité. Avec Evolution, nous avons plus de flexibilité et souhaitons développer cette marque. Le consommateur est prêt à être aventureux et à essayer quelque chose de nouveau. C’est à nous de comprendre ce que c’est. Ce sera toujours de la qualité.

Alex : Et nous envisageons d’acheter un autre vignoble ou un autre domaine viticole. C’est une opportunité pour les années à venir.

Alison : Nous sommes complètement implantés. L'expansion signifie s'étendre ailleurs. Nos parents ont acheté dans les Dundee Hills quand c'était abordable. Nous avons eu le prix de notre propre quartier.

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