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La raison incroyable pour laquelle le pH du sol fait ou brise votre vin

Il suffit de quelques minutes pour lire quoi que ce soit sur le vin pour que le sol entre en jeu. Qu'il s'agisse d'un long métrage sur la région de la Moselle en Allemagne ou du présentateur de rayon chez Bevmo, les experts, les sommeliers et les spécialistes du marketing adorent apporter des informations sur le terrain qui rendent leurs produits très spéciaux.

Heureusement, vous n’avez pas besoin d’aller lécher les rochers (contrairement à certains sommeliers) pour comprendre à quel point un jargon sophistiqué comme «limon argileux» et «calcaire bien drainé» rendent la culture du raisin possible et le vin qui en résulte est délicieux.



Le sol fait deux choses pour le vin. Elle influe sur la façon dont les raisins absorbent (ou n’absorbe pas) les nutriments et assure le drainage des racines des vignes.Il y a, bien sûr, beaucoup d'autres nuances qui contribuent à la terroir d'un vin et existent dans le sol, comme des concentrations de fer ou d'azote, par exemple. Mais quand il s'agit de l'énorme différence entre une vigne qui prospère et une vigne qui ne fait que survivre, le pH et le drainage sont les principaux acteurs.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Les vignes sont une culture robuste, ce qui leur permet de mûrir presque n'importe où. Mais les meilleures vignes (et les vins qui en résultent) proviennent de vignobles équilibrés, où l'eau, les nutriments et le Nirvana souterrain s'alignent avec l'environnement ensoleillé au-dessus du sol. L'expression «modération en toutes choses» s'applique aussi bien aux vignobles qu'aux frénésie de chocolat et de Netflix.

Quand il s'agit de drainage, cela signifie fournir aux vignes suffisamment d'eau pour prospérer, mais pas au point que les racines finissent par être gorgées d'eau et sujettes à la pourriture ou aux maladies des racines.



En vinification, le «drainage» fait référence à la capacité du sol à retenir l'eau. Essentiellement, les sols graveleux, meubles et sableux permettent à l'eau de pluie de s'échapper des racines des vignes. Les sols argileux et volcaniques retiennent l'eau, la maintenant en place et disponible pour les vignes assoiffées.

Par exemple, l’île pierreuse de Santorin, qui produit certains des vins blancs les plus célèbres (et les plus délicieux) de Grèce, est principalement constituée d’un sol volcanique dur et friable. En Méditerranée sèche, ce sol conserve la faible quantité de précipitations annuelles, permettant aux raisins de mûrir. Ici et dans d'autres régions arides comme le centre du Portugal, la rétention d'eau est historiquement ce qui a permis à la vigne de s'épanouir avant les systèmes d'irrigation modernes. Dans les zones humides et sujettes à la pourriture, les sols bien drainés ont fait le contraire, permettant aux vignes de pousser et de prévenir les maladies des racines. La plupart des régions combinent un mélange de types de sols, soit en raison de l'érosion ou d'événements historiques tels que des inondations massives, des mouvements glaciaires ou des éruptions volcaniques. Dans un climat tempéré, comme la Napa Valley ou Bordeaux, où des températures modérées et des précipitations suffisantes se rencontrent, ce mélange est une bonne chose.

Lorsque les producteurs plantent de nouveaux vignobles, une grande partie de l'évaluation du sol consiste à examiner le drainage pour déterminer la quantité d'eau qui sera retenue dans le sol. Des porte-greffes spécifiques ont même été conçus pour mieux pousser dans des environnements bien drainés et mal drainés.



Une fois que les raisins ont suffisamment d'eau, ils se tournent vers le sol pour trouver d'autres nutriments dont ils ont besoin pour prospérer, comme le fer, l'azote et le phosphore. Mais l’existence de ces minéraux et d’autres dans le sol ne contribue pas nécessairement aux vins, c’est pourquoi le pH est si important dans les sols des vignobles.

L'échelle de pH mesure l'acidité ou l'alcalinité d'une substance et dans le sol qui contribue à la disponibilité de ces nutriments pour les vignes. Le pH du sol varie de trois à 10 (sur une échelle de 14). Les raisins peuvent être cultivés dans cette gamme, mais les sols plus proches de la cote neutre de sept sont préférables. Ces sols, associés à une eau adéquate, ont une composition chimique qui encourage ce que l’on appelle le «cation», le mot scientifique sophistiqué pour l’absorption des nutriments par la vigne. Déjeuner au raisin, comme j'aime l'appeler.

Entre le pH de 5,5 et 7,0, le taux de cations, ou la capacité des vignes à absorber les nutriments dans le sol autour d'elles, augmente, rendant plus de nutriments disponibles et facilement digestibles pour la vigne. Cela leur permet d'absorber tout ce dont ils ont besoin pour grandir correctement, plutôt que de lutter, comme une alimentation saine plutôt que de survivre avec le prix des distributeurs automatiques. Certaines recherches suggèrent également que les sols de cette gamme permettent aux baies de raisin de conserver plus d'acidité à mesure qu'elles mûrissent, ce qui conduit à des vins finis plus brillants et plus acides. En Champagne, en Bourgogne et à Santorin, les vignerons attribuent souvent la finesse de leurs vins au pH élevé des sols riches en calcium.

Ensemble, le pH et le drainage forment la base du succès des vignes à travers le monde. Alors que d'autres facteurs comme la température, les engrais et les cultures de couverture jouent également un rôle, ces éléments simples restent essentiels.

La prochaine fois que vous serez dans un vignoble, ne regardez pas les raisins, regardez le sol.