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Le meilleur vin mousseux d'Amérique vient étonnamment du Nouveau-Mexique

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Truth or Consequences, dans le désert du sud du Nouveau-Mexique, est surtout connu pour ses spas de sources chaudes, ainsi que pour son nom original, dû à une émission de questions-réponses à la radio qui y a été présentée à la fin du XXe siècle. C’est aussi l’endroit improbable où, il y a 32 ans, un vigneron champenois pionnier a jeté les bases de Cave Gruet , qui est aujourd'hui l'un des plus grands producteurs de Méthode Champagne vin mousseux aux États-Unis

«C'était un renégat», a déclaré Sofian Himeur, le petit-fils de Gilbert Gruet, qui a fondé la cave Gruet, et maintenant l'assistant vigneron là-bas. Pendant que nous parlions, nous nous promenions dans la cave, située à la périphérie d'Albuquerque. C'était le moment de la mise en bouteille, et nous avons regardé les bouteilles passer par la chaîne de montage: d'abord, leurs goulots d'étranglement ont été congelés instantanément pour capturer tous les sédiments accumulés, puis cela a été enlevé, puis ils ont reçu un ajout de «dosage», un mélange de vin et de sucre, puis le bouchon de champagne spécial. L'odeur de la fermentation flottait dans l'air, levure et sucrée.



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Sofian Himeur de Gruet Winery. Photo gracieuseté de Rachel Signer.



Gilbert Gruet était un preneur de risque qui savait trouver une grande terre avant qu'elle ne soit reconnue comme telle. «Même en Champagne, il a insisté pour faire pousser ses vignes en dehors de l'appellation, et finalement ils l'ont inclus car le terroir était si bon », a déclaré Himeur. En d'autres termes, le fondateur de Gruet était en avance sur son temps - et cela a payé. Aujourd'hui, la gamme de vins mousseux de Gruet est populaire dans les restaurants et les magasins de détail à travers le pays. Ils font aussi des vins tranquilles, mais c’est leur mousseux qui leur a valu une reconnaissance. Après tout, alors que nous parlons de 16 $ pour un Brut propre, net et satisfaisant, comment pouvez-vous vous tromper?

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Mais le grand-père Gruet fonctionnait sur plus qu'une intuition lorsqu'il planta des vignes avec Pinot Noir et Chardonnay : il savait que le climat du sud du Nouveau-Mexique était en fait idéal pour la culture du raisin pour le vin mousseux. Les sols sableux, trouvés dans le désert du Nouveau Mexique, et une saison de croissance marquée par des journées chaudes et des nuits très fraîches, en font le cadre idéal pour faire de fantastiques bulles. Et c'est en fait assez similaire au climat de la Champagne, en France.



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Photo gracieuseté de Rachel Signer.

'Notre saison de croissance va de la mi-avril à la fin juillet, et pendant la journée, il fait 100 degrés en moyenne, mais nous sommes alors à environ 4300 pieds d'altitude, donc il descend à 30 ou 40 degrés la nuit', expliqua Himeur. Cette différence entre les températures diurnes et nocturnes est connue sous le nom de «décalage diurne», et elle est cruciale pour préserver la acidité dans les raisins, ce qui en fait un vin frais, brillant et vif. Essentiellement, de grands changements diurnes ralentissent le processus de maturation, de sorte que les raisins n'ont pas des niveaux de sucre trop élevés.

Mais Gruet a gardé ses liens avec la Champagne d'une manière: il y envoie toujours ses échantillons de laboratoire pour être analysés, vérifiant les niveaux de pH et d'autres facteurs. «Nous avons essayé de faire des échantillons ici et ce n’est tout simplement pas la même chose - ce n’est pas aussi complet et détaillé que nous le souhaiterions», dit Himeur. Alors, ils demandent à Dominique Lebeouf, un ami de longue date de Gilbert Gruet qui fait l'analyse en laboratoire pour les plus grandes maisons de Champagne comme Moët-Chandon, de le faire pour eux. Je suppose que vous pouvez faire sortir la famille Champagne de la France, mais elle conservera toujours sa fidélité à la base.



Gruet est surtout connu pour ses Vin brut , qui est un assemblage de 75 pour cent de chardonnay et de 25 pour cent de pinot noir. Mais lors de ma visite, j'ai eu mon premier aperçu de leur ' Sauvage », Une mise en bouteille sans dosage à 100% de Chardonnay. Le dosage, comme mentionné précédemment, est un mélange de vin et de sucre qui est ajouté deux fois pendant le processus de la méthode Champagne - une fois, pour fournir de la nourriture pour les levures et donc induire une fermentation dans la bouteille, de sorte que le vin devienne bouillonnant et de nouveau au sommet- du vin au moment de la mise en bouteille, car il perd du liquide lorsqu'il est dégorgé. Bien qu'il y ait du sucre dans le dosage, cela ne rend pas vraiment le vin doux, il est très difficile de goûter réellement le sucre lorsque vous buvez le vin. Mais un vin sans dosage n'a, comme son nom l'indique, aucun édulcorant ajouté (le vigneron ajoute simplement du vin, pas de sucre). Cela fait un vin magnifiquement propre et pur, avec le fruit vraiment exposé et l'acidité qui transparaît.

Si vous êtes de passage à Albuquerque, vous pouvez vous balader à la cave Gruet et déguster leurs vins dans leur confortable salle de dégustation . Vous pouvez également demander une visite pour en savoir plus sur le processus de la méthode Champagne.