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American Pale Ale: un style qui a tout changé

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crédit: craftbeer.com

14 novembre 2017

Lorsque la Sierra Nevada Brewing Co. a vendu sa première bière en bouteille au début de 1981, cela a marqué un tournant pour la bière artisanale américaine.



Ken Grossman, Paul Camusi et Steve Harrison ont rempli des coffres de glace avec des échantillons de bière blonde et ont vendu les premières caisses à quelques bars, restaurants et magasins du centre-ville de Chico, en Californie. Aujourd'hui, il s'agit de la bière blonde la plus vendue au pays et de la deuxième bière la plus vendue d'un brasseur artisanal indépendant. La Sierra Nevada Pale Ale occupe une place particulière dans l'histoire de ce style de bière américanisé, qui s'étend des siècles passés à la pinte que vous tenez dans votre main aujourd'hui.



Voyage à travers la mer

Originaire d'Angleterre, le terme «pale ale» décrivait initialement les bières anglaises qui n'étaient pas aussi foncées que le portier populaire. Jusqu'au 18e siècle, les bières en Angleterre étaient pour la plupart de couleur brun foncé ou noire, et à mesure que la technologie du maltage s'améliorait, la capacité de contrôler l'intensité du rôti et de la saveur s'améliorait également. La montée des pâles ales en tant que style a commencé à prendre forme à la fin du 18e siècle et dans les années 1800.

Les ales pâles étaient généralement de couleur ambre ou cuivrée et pouvaient inclure des styles tels que l'anglais Bitter, la India Pale Ale et la Belgian Pale Ale, avec des ales pâles plus foncées parfois considérées comme des ales ambrées, même aujourd'hui. La région de Burton-on-Trent en Angleterre, connue pour ses ales pâles, accueille une eau riche en sulfate de calcium. Les minéraux encouragent la présence de saveur de houblon dans une bière de couleur plus claire.



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Pendant les guerres mondiales, l'accès aux matières premières est devenu restreint et la teneur en alcool des bières anglaises a diminué. L'amer facile à boire est devenu de plus en plus populaire, même dans les années 1960, alors que les taxes sur la bière et l'alcool augmentaient en Grande-Bretagne.

Alors que la révolution de la bière artisanale américaine prenait de l'ampleur à la fin des années 1970 et au début des années 1980, il était naturel de brasser une bière blonde. Le style était accessible et équilibré, et pas trop loin du style de bière commercialisé américain populaire à l'époque - une bière blonde.



«Le brasseur artisanal voulait se distinguer des macros», déclare Tim Alexander, maître brasseur adjoint de l'ingénierie et de la technologie à la brasserie Deschutes. «Alors tout de suite, ils se sont tournés vers une bière de style anglais classique qui pourrait ensuite être adopté, et y ont mis une touche.»

Les brasseurs artisanaux américains ont augmenté la teneur en alcool des pales anglais à faible ABV, et avec plus de malt est également venu plus de houblon. En outre, la bière blonde est devenue très gazeuse - un trait souhaitable pour les amateurs de bière américaine - et a été servie plus fraîche que la variété anglaise traditionnelle en fût.

La Pale Ale de la Sierra Nevada a été la première de ce style, à une époque où les Américains ne connaissaient pas les bières houblonnées. La brasserie, construite avec le courage et la détermination de Ken Grossman et de son partenaire, a motivé les autres à faire de même.

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«Il l'a fait lui-même et selon ses propres conditions, et n'a pas fait de compromis pour le juste milieu de la bière», déclare Bill Manley, ambassadeur de la bière pour la Sierra Nevada Brewing Co. «C'était vraiment lié à cette philosophie de rêve américaine. Vous construisez quelque chose à partir de rien parce que vous y croyez, et dans le processus, vous créez une niche. »

La bière allait inspirer une révolution.

Représenter le caractère américain

«Il y a quelque chose dans la structure, l'équilibre et la buvabilité de la bière blonde qui convient vraiment au caractère américain», déclare Garrett Oliver, maître-brasseur à la Brooklyn Brewery.

Oliver, qui a été juge au Great American Beer Festival pendant environ 25 ans et auteur de divers livres sur la bière artisanale, explique que les brasseurs du monde entier utilisent le cadre de l'American Pale Ale de couleur équilibrée, de malt et d'amertume pour compléter la signature locale du houblon. On en observe même dans ce pays, car des variétés de houblon passionnantes sont continuellement cultivées dans des zones régionales aux caractéristiques uniques. L'American Pale Ale propose un style pour mettre en valeur une telle originalité.

Les brasseurs américains ont utilisé ce procédé pour la première fois avec l'inclusion du houblon Cascade, développé par l'Oregon State University et commercialisé au début des années 1970. Le caractère floral et citronné n'était pas souhaitable pour les pâles anglaises, qui préféraient des attributs de houblon plus nobles. La Pale Ale de la Sierra Nevada, brassée pour la première fois en 1980, et la Mirror Pond Pale Ale de la brasserie Deschutes (1988) contiennent toutes deux le houblon Cascade. À ce jour, bon nombre des American Pale Ales comptent sur cet ingrédient américain dans leurs brasseries.

«Il est ancré dans notre culture», déclare Mark Hunger, maître brasseur de Great Lakes Brewing Co. à Cleveland, à propos de l'American Pale Ale. La Burning River Pale Ale de la brasserie, brassée pour la première fois au début des années 1990 avec le houblon Cascade, commémore également l'esprit local et l'histoire américaine.

Burning River Pale Ale

La Burning River Pale Ale de Great Lakes Brewing est un clin d'œil à l'histoire de Cleveland. (Crédit: Great Lakes Brewing Co.)

Nommée d'après un incendie industriel sur la rivière Cuyahoga à Cleveland en 1969, la bière rappelle une époque où l'incendie a déclenché un nouveau mouvement écologiste. La bière, et son histoire représentée, est célébrée chaque année au Great Lakes Burning River Fest, le produit net allant à des organismes sans but lucratif qui protègent et conservent les sources d'eau douce locales.

L'American Pale Ale est un style qui représente non seulement l'histoire du pays, mais célèbre toutes les régions et tous les monuments qui se réunissent au sein de cette nation diversifiée - partout de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada, à l'étang Mirror de l'Oregon central, à la rivière Cuyahoga à Cleveland. , et bien plus encore.

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L'évolution continue de la Pale Ale

De l'American Pale Ale classique a émergé une variété d'autres styles, tels que la Strong Pale Ale, et le India Pale Ale à l'américaine .

Dale's Pale Ale, l'une des premières bières de la brasserie Oskar Blues, et la première bière artisanale en conserve en 2002, est une American Strong Pale Ale. Quelque part entre une bière blonde et une IPA, ce style est légèrement plus élevé en alcool et en amertume qu'une blonde typique.

L'American Pale Ale est le porte-drapeau et le leader emblématique des autres styles de bière artisanale, déclare Tim Matthews, chef des opérations de brassage à la brasserie Oskar Blues. Et c'est un style apprécié pour son caractère équilibré.

«J'aime l'équilibre parce que j'aime tous les ingrédients qui entrent dans la bière», nous dit Matthews. «Je suis une tête de malt, autant qu'une tête de houblon, autant que je suis une admiratrice de la magie de la fermentation. Lorsque vous parlez de ce style de bière, il a tout cela - et permet une représentation égale. '

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Styles de bièreAlors que les styles de bière changent au fil des ans, l'American Pale Ale continue d'être un ami stable et équilibré pour les brasseurs. C'est un style de bière qui peut servir de base à des expérimentations, comme pour Hop Trip de la brasserie Deschutes, une bière de houblon fraîche brassée pour la première fois en 2005.

«Nous cherchions à mettre en valeur ces houblons frais», explique Alexander. «Notre première idée était une bière blonde. Nous voulions un impact houblonné frais, mais ne pas nous soucier de trop de malt ou d'alcool. Nous voulions que le houblon brille, nous avons donc choisi un style avec lequel nous sommes à l'aise - un pâle. '

La pale ale offre un style familier et constant aux brasseurs pour explorer d'autres aspects du brassage, tels que les progrès technologiques dans les ajouts de houblon. La bière blonde peut servir de jauge et de norme d'une nouvelle brasserie (car il est difficile de cacher les mauvaises saveurs dans le style), mais de nombreuses brasseries commencent avec des pâles pour maximiser le capital et la production.

Comme toute bière, le style est continuellement étiré alors que les brasseurs jouent et repoussent les limites pour voir ce qui est possible. Les brasseurs sont maintenant ravis d'étudier le rôle de la qualité, de la variété et de la saveur du malt dans le style.

Le pâle équilibré représentera éternellement les débuts de la révolution de la bière artisanale américaine et adhère à ce qu'Oliver appelle un «principe des 4 pintes» - en ce sens que lorsque vous avez un grand pâle, quelque part dans votre esprit, vous voulez quatre pintes de plus.

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'C'est quelque chose que lorsque vous trouvez une bière blonde en très bonne forme', dit Oliver, 'vous pensez à la façon dont vous pourriez rester où vous êtes, pour ne pas avoir à partir.'

Sierra Nevada Brewing Co. remarque un retour à la bière blonde. Le style apparaît davantage dans les conversations quotidiennes et les prévisions de ventes sont positives. Les amateurs de bière artisanale reviennent pour redécouvrir les racines de la bière artisanale américaine et pour la jeune génération, peut-être, pour en faire l'expérience pour la première fois.

«Même après tout ce temps, il tient toujours si bien», dit Manley. «C'est l'une de ces choses que vous avez expérimentées partout où vos papilles gustatives vous mènent, et ensuite vous pouvez toujours revenir et trouver une bière blonde, et elle a le goût de la maison. Il a juste bon goût.

Telle est la beauté de l'American Pale Ale.

American Pale Ale: un style qui a tout changéa été modifié pour la dernière fois:17 novembre 2017parKimberly Bowker

Kimberly Bowker a bu sa première bière artisanale à l'ombre des montagnes Cascade à Bend, Oregon, et a travaillé à la brasserie Deschutes en tant que guide touristique et éducatrice en bière pendant trois ans. Elle passe actuellement son temps à enseigner, à écrire et à explorer des histoires de cœur pour découvrir comment nos vies s'entremêlent (surtout autour d'une pinte).

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