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Barry Allen (alias M. TeaKO) sur sa vidéo virale, sa politique et s'il continuera à boire du thé Twisted

«C’était juste avant Noël, et tout au long de l’Internet, Barry Allen devenait viral. Mais dans sa maison, il remuait - et craignait que les flics ne soient en route.

«Je suis resté debout jusqu'à 5 h [du matin] juste pour entendre le toc Toc Toc 'De la police', Allen se souvient .



Fin décembre, Allen essayait d'acheter une boîte de Thé tordu dans un dépanneur Circle-K de sa ville natale d'Elyria, Ohio, quand un mec blanc agité, sans masque et apparemment en état d'ébriété a commencé à le provoquer. Il a appelé à plusieurs reprises Allen, un homme noir, le n-mot, et a dit des choses épouvantables sur sa mère décédée. Allen est resté calme, mais quand il a fouillé son grand garçon Twisted Tea, son antagoniste lui a donné un coup de pied. Allen claqua, faisant craquer son bourreau de station-service sur le visage avec la canette de 22 onces avec un coup sec satisfaisant. Une boisson de malt aromatisée jaillit alors que le mec blanc titubait en arrière. Puis, Allen l'a emmené au sol.



Chaque amateur de bière a besoin de cet arôme de houblon Poster

C'était peut-être juste une autre note de bas de page sordide dans le grand livre de la violence raciale américaine, mais grâce à un spectateur filmant l'incident sur son smartphone, il est devenu un succès immédiat sur les réseaux sociaux. «J'ai appelé ma femme dès que je suis monté dans la voiture, et je lui ai dit que j'avais frappé un gars au visage avec une canette, et elle a dit: 'Je sais, je le regarde'», a déclaré Allen à «Mark One Sports », un podcast local. «La dame [qui a filmé la vidéo] avait eu 5 000 vues au moment où j'ai conduit deux pâtés de maisons à la maison.»

Heureusement pour Allen, un père marié de cinq enfants, les flics ne sont pas venus le chercher. Son agresseur potentiel n’a pas porté plainte et n’a plus été entendu depuis. Et entre-temps, Allen a été partout - ou du moins ses mèmes l'ont fait. La vidéo a enregistré près de 6 millions de vues sur Youtube et les versions agrégées sur les plateformes de médias sociaux du monde entier ont fait d'innombrables millions d'autres. Le hashtag #TwistedTea, généralement endormi, s'est éclairé avec des milliers de macros d'images, des remixes réglés automatiquement et des riffs vidéo originaux de l'événement original.



Après une année remplie d'injustices raciales mortelles et d'examens plus traditionnels de la suprématie blanche américaine moderne, le smackdown FMB d'Allen - rapidement surnommé le «TeaKO» - était un moment de pure catharsis encouragée par l'aluminium. 'Il vient de recevoir ce qu'il avait à venir', a déclaré Allen d'un air penaud dans une récente interview téléphonique avec VinePair, faisant référence à son ennemi du c-store.

Mais qu'est-ce que Allen a à venir? Si la réponse courte est «pas la police», la réponse la plus longue est beaucoup plus délicate. Ses héroïques de station-service ont déclenché le genre de viralité organique que Twisted Tea - un bourreau de travail de la Boston Beer Company qui fait de fortes ventes mais manque de lustre culturel à côté du Griffes blanches du monde - ne pourrait jamais espérer créer par lui-même.

Cela vaut la peine, et ce n’est guère sans précédent pour les marques de reconnaître, et même de récompenser, les personnalités des médias sociaux qui attirent l’attention virale. Quelques mois auparavant, Internet avait regardé avec quelque chose comme de la joie alors qu'Ocean Spray avait douché le favori de TikTok @ doggface208 (de son vrai nom Nathan Apodaca) avec une nouvelle camionnette rouge canneberge et de l'argent pour une lune de miel pour le remercier d'avoir fait de son jus une sensation virale sur le plate-forme de partage vidéo populaire. Les mèmes ont rapidement lié les histoires d'Apodaca et d'Allen, représentant Bouteilles Ocean Spray et Twisted Tea comme une sorte de yin et yang cosmique à base de boisson. Mais la viralité d’Apodaca provenait du fait de patiner en écoutant Fleetwood Mac, tandis que celle d’Allen était le résultat de la cervelle d’un gars avec un grand garçon dans une station-service. Comment Twisted Tea réagirait-il?



Pendant la première semaine de janvier, la marque fait aucune reconnaissance du TeaKO. Le janv. 6, Allen épouse a posté sur Twitter que Boston Beer Co. avait informé Allen qu '«ils sont contre le racisme, mais comme c'était quelque chose qui ne s'est pas produit exprès, ils n'iront pas de l'avant avec le teako [sic] . » J'étais censé parler avec Allen cet après-midi, et je prévoyais de lui demander ce qui s'était passé et ce qu'il pensait de la réponse de la marque. Mais à midi, une insurrection à part entière était en cours au Capitole des États-Unis. Alors, euh… nous avons reporté.

Plus tard dans la semaine, Allen et moi avons téléphoné pour parler des séquelles de TeaKO. Nous avons couvert beaucoup de terrain, de la nature désorientante de la renommée virale, à ses frustrations face à la réponse de Twisted Tea à l'incident des vacances à Elyria, à la lâcheté des politiciens qui promettent le changement aux électeurs noirs pour gagner le bureau, puis maintiennent le statu quo en Bureau. Comme je l'ai dit, nous avons couvert beaucoup de terrain.

Quant à la question dans l'esprit de tous les spécialistes du marketing viral - ou du moins de ceux qui ont regardé Natty Seltzer leurre YouTuber Trevor Wallace de Team White Claw en 2019 - de savoir si M. TeaKO échangerait un jour Twisted Tea contre une autre marque, il a laissé les choses ouvertes. «Cela dépend», a déclaré Allen à VinePair. 'Vont-ils me laisser avoir une pub bizarre?!'

Cette interview a été éditée et condensée. Jessica Paar, porte-parole de Boston Beer Company, a confirmé la véracité des e-mails capturés dans le tweet ci-dessus, mais a refusé de commenter davantage VinePair pour cette histoire.

Thé torsadé de Barry Allen

Crédits: Barry Allen

Nous sommes donc à quelques semaines de l’incident de TeaKO. L'énergie du moment s'est-elle calmée pour vous? Où en êtes-vous aujourd'hui?

Pour la plupart, c'est toujours à peu près la même chose. Je suis encore un peu dépassé car je ne m'attendais pas à tout cela. En même temps, je suis juste heureux qu'au moins les gens comprennent plutôt que de m'appeler une personne violente et des trucs comme ça. [Maintenant] les gens me disent à peu près que, vous savez, ils acceptent ce que j'ai fait et ils sont heureux que je l'ai fait.

Les SM négatifs sont-ils principalement de nature raciste?

Non, plus en m'appelant un criminel, une personne violente et en colère, [arguant] qu'il était juste ivre et que je n'aurais pas dû le faire, et j'aurais dû mieux me gérer en m'éloignant simplement. Bullcrap comme ça.

Donc, vous buvez évidemment du Twisted Tea. Est-ce votre boisson préférée?

Ouais, c'est la seule chose que je peux boire, honnêtement. Je souffre d’épilepsie, donc je ne peux pas boire d’alcool fort, et je ne me soucie pas de la bière ou des produits fruités, alors je m'en tiens à ce qui reste.

Avez-vous essayé du seltzer dur du tout?

Non. Seltzer? [Se moque] Pour moi, c’est bizarre d’avoir de l’alcool de type pop.

Assez juste. Après l'incident initial, à quel moment vous et votre femme avez-vous réalisé qu'il y avait suffisamment d'énergie ici pour que les gens voudraient potentiellement vous donner de l'argent pour cela?

Nous n’en avons pas parlé. C'était une sorte de blague - beaucoup de gens m'ont dit qu'ils feraient un don à un GoFundMe si j'en avais un. Mais je ne cherchais pas vraiment à en tirer l’argent de qui que ce soit. Si je devais recevoir de l'argent, je voulais que ce soit de Twisted Tea. Pas des gens normaux, pas [moi] leur prenant [de l'argent]. Les gens ont mis la main sur GoFundMe de mon fils . [Le fils d'Allen, Silas, a une mutation génétique qui l'a laissé dans un fauteuil roulant.] Beaucoup de gens ont fait un don pour cela. Honnêtement, je ne pouvais rien demander d’autre. Par exemple, si j'ai eu des ennuis, au moins j'en ai tiré quelque chose de bien. Ils ont vraiment aidé mon fils.

Qu'en est-il de Venmo et de l'application Cash? Combien d'argent les gens envoyaient-ils via ces plateformes?

Je veux dire que ce n’était rien de fou, juste quelques centaines de dollars, des gens qui voulaient m'acheter des thés et des trucs comme ça. J'ai aussi demandé à beaucoup de gens de donner de l'argent via Facebook Messenger - 5 $, 10 $, pour m'acheter des thés. Mais c'était loin d'être le GoFundMe. C’est là que je savais… Dieu, c’est quelque chose de fou. Vous voyez son vrai plan sortir… Je ne peux même pas le mettre en mots. Il a béni ma famille.

D'après les tweets de votre femme, il semble qu'il ne vous a pas été facile de concentrer la conversation sur le racisme et le harcèlement qui ont précédé le TeaKO. Pourquoi pensez-vous que c'est?

Lorsque vous [l’entendez] pour la première fois, il est difficile d’écouter à cause des mots que [l’antagoniste blanc] utilise. Mais ensuite, vous obtenez un tel soulagement, une telle satisfaction à cause de la façon dont le thé a explosé. Il a juste eu ce qu'il avait à venir. Ce soulagement… vous ne pouvez tout simplement pas l’ignorer. Vous devez écouter la partie difficile, les 40 premières secondes, avant les 15 à 20 dernières secondes, ce qui est comme, Dieu merci, il l'a finalement eu. Je pense que les gens préfèrent se concentrer sur le [résultat] positif plutôt que sur la [cause] négative. Mais, à mon avis, je pense que vous devez vous concentrer sur la partie négative pour comprendre réellement pourquoi cela s'est produit.

Pourquoi faire tu pense que c'est arrivé? Je ne m'attends pas à ce que vous expliquiez la suprématie blanche américaine en une seule interview, mais lorsque vous parlez à des gens qui ne comprennent pas nécessairement le contexte… comme vos enfants, par exemple. Comment expliquez-vous le «pourquoi» à vos enfants?

Eh bien, tout d’abord, je ne crois pas que ce type soit raciste. Après avoir parlé à des gens qui le connaissent, je n’ai pas l’impression qu’il soit raciste. J'ai l'impression qu'il n'était qu'un idiot ivre qui avait des amis qui l'ont laissé glisser en utilisant le [n-] mot, et il est allé trop loin.

J'ai montré la vidéo à mes enfants, juste pour qu'ils ne soient pas surpris. C'est partout sur TikTok, et c'est ce que mes enfants adorent regarder. Je voulais qu'ils sachent qu'il ne s'agissait pas de me battre contre lui, mais de [ne pas laisser] les gens vous dire des choses comme ça. Il s'agit de se défendre, car dans de nombreux cas, si vous ne le faites pas, les gens en profiteront pleinement et vous intimideront tout au long de votre vie. Il ne s’agissait même pas de se disputer et de tout ça. Je l’aurais laissé partir s’il s’était arrêté et n’avait pas essayé de me mettre la main dessus. Quelqu'un sur Facebook ... a dit: 'Il n'a vraiment pas essayé de vous donner des coups de pied, il a essayé de vous éloigner de la canette.' Mais pourquoi a-t-il dû frapper du tout? Si j’ai laissé tomber la canette, pourquoi ne puis-je pas simplement la ramasser? Comme si je n’essayais pas de le frapper jusqu’à ce qu’il fasse ce coup de pied.

Cela ressemble franchement à une lecture de mauvaise foi de la vidéo. En attendant que vous ne réagissiez pas après toutes les provocations.

C'est comme s'ils sautaient tout le début [de l'incident], où il criait en fait cette insulte raciale encore et encore ... ça m'a juste pris. Je ne comprends pas comment vous pouvez ignorer tout le début [de la vidéo.] Comme au début, ils se disent: 'Oh wow, je ne peux pas croire qu'il fait ça', mais ensuite c'est comme 'Aw mec, [Allen] n’a pas eu à le faire pour eux. Je ne comprends tout simplement pas.

Juste pour insister sur ceci: Pensez-vous que vous étiez la cible de ce genre de critiques car vous êtes noir, ou était-ce juste des gens stupides qui étaient stupides sur Internet?

Je pense que plus de gens pensent que ce mot n’est pas mauvais parce que nous le disons. [Ils soutiennent que] parce que les Noirs utilisent librement le mot n entre eux, nous devrions nous demander: «Eh bien, pourquoi est-ce une si mauvaise chose quand quelqu'un d'autre [d'une autre] race nous appelle ainsi?»

J'ai l'impression qu'ils essaient de défendre cette point. Disons qu'il m'appelait «salope» ou «enculé» ou «connard», puis je l'ai frappé. [Les téléspectateurs de la vidéo] auraient dit: 'Eh bien, oui, il jurait et se mettait en face de vous.' Mais le fait qu'il dise le mot n, ils avaient l'impression que ce mot n'est pas [aussi] menaçant car Les Noirs l'utilisent.

Vous êtes-vous senti menacé à l'époque?

Je ne me sentais pas vraiment menacé, mais j'avais l'impression qu'à un moment donné, la dispute allait y conduire à cause de la façon dont il devenait plus fort… et il avait ce courage liquide en lui. Alors peut-être qu'il se sentait comme, Mec, il n’est pas sur le point de ne rien faire, s’il veut encore me laisser aller aussi loin, il n’est pas sur le point de ne rien faire. Il est probablement doux de toute façon. Peut-être [il] avait l'impression qu'à un moment donné, il aurait pu faire un geste, et j'aurais simplement laissé cela se produire, ne sachant pas à qui il parlait.

Sur la vidéo, vous ressembliez à un gars qui pouvait se débrouiller physiquement, mais si vous n’étiez pas ce genre de personne, cela aurait pu avoir un résultat bien pire.

Ou comme, et s'il m'avait frappé? Et si la chaussure était sur l'autre pied, et que je l'appelais des noms et des insultes racistes, et que c'était lui qui m'avait frappé. Alors quoi? Serait-ce justifié à ce stade?

C'est une bonne question. Parlez-moi un peu de votre conversation avec Twisted Tea. Ils attirent une tonne d'attention en ligne à cause de cela. Tout à coup-

Beaucoup de gens n'en ont même pas bu!

C’est un produit lucratif, qui fonctionne bien pour la société mère, mais il n’a pas beaucoup de cachet culturel. La marque ne peut pas générer ce type d’attention de manière organique en ligne, non? Mais le revers de la médaille est que le contexte de la vidéo est explicitement racial et violent. Qu'attendiez-vous de Twisted Tea, le cas échéant?

Quand c'est arrivé pour la première fois… Je veux dire honnêtement, je ne pensais même pas que ça allait devenir viral, donc je ne pensais pas qu'ils se soucieraient même de tendre la main pour quelque chose comme ça. Mais ensuite c'est devenu grand, au point que je a connu ils l'ont vu. je connaître ils savent ce que c'est, je sais qu'ils voient tous les mèmes, vidéos et remix de celui-ci. je connaître ils voient d'autres personnes les taguer dans chaque chose qui est sortie.

Je ne pensais pas qu’ils voudraient me parrainer, car ce n’est pas ce que je recherche vraiment, mais j’ai pensé qu’ils feraient au moins une sorte de déclaration sur le fait que le racisme est une partie malheureuse de notre pays. Alors j'ai pensé qu'ils feraient au moins une sorte de déclaration là-dessus… ou au moins me donneraient une publicité effrayante!

Par exemple, faites une déclaration en disant: 'Oui, nous avons vu la vidéo, nous nous excusons pour la violence dans la vidéo, mais en même temps, nous ne tolérons pas le racisme dans le pays, et en tant que promesse à cela , nous donnerons [une somme d'argent] à tout organisme de bienfaisance ou entreprise noire. '

[Depuis notre entretien, Twisted Tea a fait un don à la section locale de la NAACP, a confirmé Paar de la BBC. Via Paar, la BBC a refusé de partager le montant du don.]

Mais ils ne voulaient pas tendre la main. Puis, quand ils m'appellent [finalement], ils me disent qu'ils ne veulent pas me soutenir à cause de la violence et des mots qui ont été lancés dans la vidéo. Et dites-moi qu'ils peuvent éventuellement mettre [mon visage] sur une canette. Pour moi, c’est comme dire: «Oui, nous apprécions que vous nous obteniez des revenus, mais nous ne ferons pas de promotion. Nous mettrons votre visage sur une boîte de conserve pour que nous puissions en tirer plus d’argent! » C’est ce à quoi cela ressemble pour moi.

Cela ne vous semble pas grand-chose.

Et puis je n’en tirerais aucun profit. Je veux dire, je ne veux même pas l’argent! Donnez de l'argent à une œuvre de bienfaisance ou quelque chose du genre. Comme… je ne sais pas. [Se moque] Cela, pour moi, est une chose douteuse qu'ils ont réussi.

Alors, quand Twisted Tea vous a-t-il finalement contacté?

Je veux dire, pas hier mais la veille, comme tôt le matin [du 6 janvier] Ouais. C'était un représentant ou quelque chose comme ça. Juste un coup de fil. Ils ont appelé ma femme, ils ne m'ont pas appelé. Je veux dire que c'était comme un appel téléphonique de deux minutes. C'était un peu comme: 'Écoutez les gars, nous obtenons la vidéo, nous ne faisons pas la vidéo, nous parlerons peut-être de vous mettre sur une boîte, d'accord, au revoir.'

Quelle est votre opinion sur la réponse de la marque?

Je ne pensais pas que ça irait nulle part. Ouais, je savais que ça allait arriver, mais en même temps je savais, comme les gens qui n'étaient pas d'accord avec la vidéo, et les gens qui [ont aimé] la vidéo ... c'est une ligne douteuse [Twisted Tea ne veut pas] croiser . Ils pourraient potentiellement perdre de toute façon, de sorte que s'ils l'ignorent, ils laisseront simplement les gens continuer à faire ce qu'ils font, ce qui semble leur rapporter de l'argent malgré tout.

Lors des manifestations de George Floyd, Twisted Tea a publié un message publié par de nombreuses marques sur l'inégalité et le racisme systémique.

Un slogan merdique de Black Lives Matter, ou quelque chose comme ça?

Alors vous saviez qu'ils ont fait ça?

Ouais, j'ai eu des commentaires à ce sujet, et me taguer dans tous leurs commentaires en disant à peu près: «Ils veulent du changement, mais ils ne veulent pas mentionner le gars qui a réellement aidé à faire [le changement].» Comme, la violence était un peu excessif, je comprends cela, mais en même temps, il s'agissait plutôt d'une personne noire qui se levait enfin pour être appelée quelque chose qui ne va pas.

Qu'est-ce que ça faisait? Un peu d ’« insulte à la blessure »?

C'est plutôt comme si vous aviez déjà la blessure, ils ne vont tout simplement pas vous donner un pansement. Ils vont faire semblant de ne pas l’avoir vu.

Le timing a également été chanceux pour la marque, non? Le TeaKO a lieu juste avant les vacances, quand les gens en boivent beaucoup. Ensuite, le cycle des nouvelles passe au second tour du Sénat en Géorgie et, plus récemment, à l'insurrection au Capitole des États-Unis -

Ce qui m'attire vraiment! Je veux dire, pensez-y! Un groupe de Blancs a pris d'assaut le Capitole, mais un Noir a frappé le gars avec un Twisted Tea pour l'avoir appelé le n-mot ...

Je sais! Ce n’est évidemment pas la même chose, mais je vois ce que vous voulez dire. Quelle est votre opinion sur toute cette situation? Il y a aussi un sous-texte raciste à cela.

Je me sens comme des politiciens ... Je veux dire, sans offenser les Blancs, mais quand vous avez de vieux Blancs qui ont le pouvoir, dont les familles ont été au pouvoir, et tout ce dont ils se sont toujours souciés était de ne pas aimer les Noirs, ils ... veulent le vote noir. Alors ils inventent des conneries, des mensonges pour amener les gens à faire [voter pour eux]. Comme Joe Biden. J'ai l'impression que tant que vous n'aurez pas une jeune génération de personnes, rien ne changera jamais. Je veux dire, peu importe ce qu’ils disent, ou ce que vous dites, ou ce que vous ressentez, jusqu’à ce qu’il y ait en fait un ensemble de points de vue différent à la Maison Blanche, cela ne changera jamais.

Vous avez mentionné Biden. Étiez-vous un gars de Biden?

Biden, pour moi, était le moindre de deux maux. J'ai aimé certaines des choses que Donald Trump a faites pendant son mandat, mais en même temps, quelqu'un qui n'a aucun problème avec les groupes terroristes racistes et des trucs comme ça, je ne pourrais tout simplement pas l'avoir à nouveau comme président. Encore quatre ans? Je ne sais pas ce qu'il aurait pu faire. Alors j'ai pris Biden sur [Trump], mais je ne me soucie pas non plus de Biden. Je ne l’aimais même pas quand Barack Obama l’a choisi.

Quel était votre candidat préféré?

J'aurais probablement choisi le vieux. Bernie Sanders.

Le Bern!

Ouais… Je me sentais comme la personne qui croit réellement en se débarrasser de toutes les dettes de l'université pour aider les gens. Collège gratuit? Allez! Ce droit là est le seul moyen de rendre l'Amérique meilleure! En fait, vous permettant d'aller à l'école pour devenir meilleur. J'étais donc pour lui, mais je savais qu'il ne gagnerait pas.

Rapportez-le à Twisted Tea. Quel est votre plan maintenant que vous avez reçu des nouvelles de Twisted Tea et qui n'ira nulle part? Voulez-vous être M. TeaKO à long terme? Ou essayez-vous simplement de retourner à la vie normale maintenant?

Je ne suis pas sûr. Si quelqu'un m'appelait avec une offre intéressante pour faire quelque chose qui pourrait mener à d'autres choses, bien sûr, je lui donnerais une chance. Mais en même temps, ma vie habituelle était assez bonne. J'adore sortir avec mes enfants et ma famille. Je pourrais prendre le dessus en étant célèbre n'importe quel jour. Tout le monde me demande ce que j’aime faire, et c’est toujours ma réponse.

Allez-vous toujours boire du Twisted Tea après tout ce qui s'est passé?

Je veux dire, c’est toujours ma boisson, donc si je bois, c’est probablement ce que ça va être. Mais après avoir reçu cet appel téléphonique de [la marque], cela me montre simplement le type de personnes qui la dirigent. Les vraies couleurs sont sorties.

Si une autre société de thé dur venait vous voir et vous proposait de vous payer pour changer de marque de Twisted Tea, le feriez-vous?

Ça dépend. Je veux dire, vont-ils me laisser avoir une pub bizarre? Alors ouais! Je changerais. Mais d'ici là, je boirai probablement beaucoup moins de Twisted Tea que d'habitude. Je vais probablement m'en tenir à l'eau.

Eh bien, c’est au moins plus sain.

Et je n'ai pas à m'inquiéter de ce que personne n'essaie de parrainer de l'eau. Je ne peux pas vous tromper avec ça.