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Guide du débutant sur les variétés de café les plus appréciées d’Amérique centrale

La topographie volcanique et le climat tropical de l'Amérique centrale rendent l'isthme étroit entre l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud bien adapté à la culture du café. Les sept pays de la région cultivent du café, et plusieurs d'entre eux le font avec des résultats étonnants de qualité spécialisée.

En fait, la plupart des pays ici, y compris le Costa Rica et le Guatemala, accueillent un Coupe d'excellence , un concours annuel qui évalue et note rigoureusement les meilleurs lots. Lancé il y a 20 ans, le concours détermine quels cafés peuvent finalement être acclamés, car les gagnants sont vendus aux enchères en ligne à des acheteurs mondiaux.



Ces facteurs ont contribué à la réputation de qualité de l’Amérique centrale, une région qui compte désormais certains des cafés les plus chers et les plus recherchés au monde.



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Panama

Mieux connue pour son canal et ses communautés de retraités américaines, la petite industrie du café du Panama a connu une ascension fulgurante au cours des 15 dernières années. La découverte de la variété Ethiopian Geisha (également appelée Gesha) à Boquete, au Panama, autour du Volcán Barú, la plus haute montagne du pays, a conduit au prix les plus élevés au monde payés aux enchères pour ce café Cendrillon.

Curieusement, la Geisha a été découverte dans la ferme de l'Hacienda La Esmeralda non pas pour sa qualité mais pour la valeur utilitaire de sa résistance à la rouille des feuilles. Le monde du café a découvert le profil unique de Geisha en 2004 lorsque La Esmeralda a soumis des lots au concours «Best of Panama» de la Specialty Coffee Association of Panama et a gagné. Comme planter Pinot Noir à travers le monde pour recréer la magie de Bourgogne , La geisha, elle aussi, s'est répandue, mais aucun autre terroir ne capte la délicatesse du thé, la vive acidité citronnée et l'odeur de jasmin de Boquete Gesha. Les lots les plus estimés dépassé 1029 $ la livre en 2019 .



Costa Rica

Le café fait partie intégrante de la vie costaricaine. C'est dans la circulation sanguine culturelle ainsi qu'une composante essentielle de l'économie, comprenant 3 pour cent des exportations et se classant au troisième rang des produits agricoles . Le café pousse partout ici en raison du riche sol volcanique du Costa Rica, de sa haute altitude et de ses températures douces. Bien qu’il existe huit régions distinctes avec des profils de cupules différents, Tarrazu, située à près d’un mille de haut, représente un tiers de la récolte du Costa Rica.

Malgré une longue histoire de production, le grade de spécialité du Costa Rica est un phénomène nouveau et passionnant, notamment pour son développement de la processus de miel . Les cafés du Costa Rica sont complexes avec une douceur crémeuse, des notes de baies, de pomme, de cassonade et de miel, avec une acidité vive. Caturra et Catuaí sont les variétés les plus courantes, avec Typica, Bourbon et Geisha juste derrière.



Guatemala

Le Guatemala a une longue histoire de culture du café, selon certains récits remontant à la présence jésuite dans les années 1750. Il a fallu encore 100 ans avant que le café ne devienne partie intégrante de l'économie, lorsqu'il a remplacé l'indigo comme culture de rente. Aujourd'hui, le Guatemala se classe deuxième en production de volume en Amérique centrale . Cependant, la quantité ne limite pas la qualité ici, les principales régions obtenant une dénomination d'origine protégée (D.O.).

Les cafés guatémaltèques à leur meilleur peuvent être complexes, floraux ou fruités, voire épicés, avec des notes de chocolat et de caramel et une acidité vive. Des cafés distincts sont cultivés autour de la ville coloniale espagnole d'Antigua, au milieu d'un paysage volcanique qui reçoit de fortes pluies. Dans cette zone accréditée, les principales variétés de café, Bourbon, Caturra et Catuaí, présentent souvent un caractère de noisette. Les autres régions que les consommateurs peuvent voir sur les étiquettes des emballages de café torréfié sont Fraijanes et Huehuetenango.

Le sauveur

La production de café joue un rôle important dans l’économie du Salvador depuis la fin du XIXe siècle. Comme l'écrit James Hoffman dans son livre, « L'Atlas mondial du café , «La récolte a aidé à financer l’infrastructure d’El Salvador et à intégrer sa population autochtone au marché. Au début du XXe siècle, le café représentait 90 pour cent des exportations salvadoriennes.

Une guerre civile dans les années 80 et une baisse des prix mondiaux du café de base dans les années 90 ont exercé une pression énorme sur les milliers de petites exploitations et de travailleurs qui dépendaient de la hausse (ou de la stabilité) des prix pour leur bien-être. La doublure argentée: les arbres bourbon anciens n'ont jamais été remplacés par des variétés à rendement plus élevé et de qualité inférieure. Une telle richesse d’héritage rend les cafés du Salvador riches en complexité et en coupe juteuse et sucrée.

Honduras

Premier producteur de café d’Amérique centrale en volume, le Honduras a historiquement produit des grains pour les mélanges, car une grande partie de son café n’était pas assez distincte pour être commercialisée en tant qu’origine unique. L'épine dorsale de l'industrie est constituée de 100 000 petits agriculteurs qui résistent aux ouragans (littéralement), à la maladie de la rouille du café et aux infrastructures de transport difficiles pour livrer des haricots au marché mondial.

Les cafés de spécialité honduriens sont connus pour leur saveur corsée, modérément sucrée avec une acidité juteuse et teintée d'abricot et de chocolat. Les variétés Bourbon, Caturra, Catuaí et Typica sont couramment cultivées.

Nicaragua

Les missionnaires catholiques ont apporté du café au Nicaragua en 1790. Plus tard, entre 1840 et 1940, ce qui est devenu connu sous le nom de «boom du café» a vu le café devenir partie intégrante de l'économie en tant que culture commerciale destinée à l'exportation.

Bordant le Honduras au sud et le Costa Rica au nord, le Nicaragua partage des aspects des deux: terrain montagneux, saisons sèches et pluvieuses définies, menace d'ouragans et réseau de transport difficile.

Les meilleurs cafés nicaraguayens, souvent à base de Caturra ou de Bourbon, présentent un bel équilibre avec un corps moyen, une acidité nette et des notes relevées d'agrumes ou de fleurs. Ces traits souhaitables contrastent avec les cafés plus noisettes et plus lourds que l'on trouve en Amérique centrale.