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Derrière l'essor du cabernet sauvignon au Chili

Le Chili longe la bordure ouest de l’Amérique du Sud, du désert sec au nord à un champ de glaciers au sud. Des montagnes escarpées, des vallées fertiles, un littoral sans fin, des volcans grondants et des dunes de sable brûlées s'affrontent pour donner à ce pays long et mince un paysage captivant. Pour les vignerons, ce paysage est plus que captivant, c’est le paradis des vignerons.

Le faible coût de la terre, les rares interférences des ravageurs et des maladies de la vigne, des étés secs et chauds fiables et des montagnes voisines fournissant un approvisionnement régulier en eau de ruissellement fraîche pour irriguer les vignes font du Chili un rêve pour les vignerons.



En plus du creuset de conditions idéales pour la culture du raisin, la situation géographique du Chili isole ses vignobles des ravageurs dévastateurs de la vigne. Avec le désert d'Atacama au nord, les Andes à l'est, l'Antarctique chilien au sud et l'océan Pacifique à l'ouest, le Chili est géologiquement abrité. Cela a été particulièrement utile au milieu des années 1800, lorsque le phylloxéra des poux de la plante a ravagé les vignes du monde entier. À partir de la France, le phylloxera a sauté de vignoble en vignoble, anéantissant des andains entiers et décimant des générations de tradition viticole. Le Chili était l'une des rares régions épargnées.



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Malgré un emplacement idéal, un climat parfait et des vignobles parfaitement isolés, la vinification au Chili a démarré lentement. Au cours des 30 dernières années, cependant, la production et la qualité du vin ont considérablement augmenté, propulsant le Chili au premier rang du monde du vin. Et tout cela grâce à un seul raisin - Cabernet Sauvignon .

La vinification du comté remonte au XIXe siècle, lorsque les riches Chiliens voyageant à travers l’Europe ont été initiés au vin. Comme la plupart des pays du Nouveau Monde, les plantations originales du Chili provenaient de France avec une forte influence de la région bordelaise.



«Au 19ème siècle, les Chiliens ont décidé de replanter la Vallée Centrale avec du raisin bordelais. À cette époque, le Cabernet Sauvignon était importé de France avec le Carménère , Merlot , et Malbec . Ils reconnaissent immédiatement que le terroir était parfait pour ces raisins. Le cabernet sauvignon a été une réussite depuis le tout début », a déclaré Jonathan Charnay, sommelier et directeur des boissons au 3 étoiles Michelin Restaurant Masa . Charnay a grandi au Chili avant de déménager à New York à l'adolescence.

Le cabernet sauvignon a été une réussite depuis le tout début », a déclaré Jonathan Charnay, sommelier et directeur des boissons au restaurant 3 étoiles au guide Michelin Masa.

La production de vin au Chili a commencé à décoller à partir de 1850, mais l'instabilité politique, les taxes élevées et la réglementation bureaucratique ont entravé la production et la qualité du vin pendant plus de 100 ans.



Au début des années 1980, le fabricant espagnol Miguel Torres a commencé à transformer la production de vin avec l'introduction de cuves en acier inoxydable et de fûts de chêne français. Les vignerons l'ont remarqué. Les investisseurs ont investi dans la technologie, la viticulture et la vinification. Des domaines comme Montes et Miguel Torres Winery ont conduit le Chili dans un nouveau domaine de vinification de qualité.

Lorsque le climat politique s'est stabilisé dans les années 90, la vinification du Chili a commencé à jouer un rôle plus sérieux. Reconnaissant l’importance de l’industrie du vin pour l’économie du pays, des représentants du gouvernement ont mis en place le système DO (Denominacion de Origen) pour désigner des régions viticoles spécifiques à travers le Chili.

Le travail de base établi dans les années 80 et 90 a porté ses fruits. Le Chili occupe désormais la cinquième place des exportations mondiales de vin. La qualité du vin dans tous les domaines a augmenté, mais là où le Chili brille vraiment, c'est avec son cabernet sauvignon.

Le cabernet sauvignon - l'un des cinq cépages rouges officiels de Bordeaux - a été créé lors d'un élevage accidentel de cabernet franc rouge et de sauvignon blanc au 17ème siècle. Cet élevage accidentel a produit l’un des raisins de cuve les plus appréciés au monde.

Si le Carménère est peut-être le cépage emblématique du Chili, le cabernet sauvignon est le cépage le plus planté et le plus populaire. Le raisin durable et facile à cultiver est connu pour sa peau épaisse, ses vignes rustiques, ses saveurs juteuses de fruits noirs, ses tanins modérés et sa texture soyeuse.

«Le Chili a les conditions climatiques et pédologiques idéales pour une grande production de Cabernet Sauvignon», a déclaré Carlos Serrano, directeur commercial de Cave de Montes . «Avec une viticulture et une irrigation correctes, le niveau de concentration et la douceur des tanins peuvent être magiques.»

Le Chili est maintenant à l'avant-garde de la production d'assemblages de Cabernet Sauvignon et de Bordeaux de classe mondiale dans un style qui leur est propre.

'Par rapport à Bordeaux , Les cabernets chiliens ont plus de corps et des tanins plus doux, ce qui les rend plus abordables dans leur jeunesse. Il y a aussi des notes plus épicées en bouche, ce qui rend le cabernet chilien plus exotique », a déclaré Charnay.

Le Chili est maintenant à l'avant-garde de la production d'assemblages de Cabernet Sauvignon et de Bordeaux de classe mondiale dans un style qui leur est propre.

Les cabernets chiliens varient considérablement selon la région d'où ils proviennent. La vallée de Colchagua, dans le centre du Chili, et Maipo, plus au nord, sont considérées comme les principales régions de cabernet du pays. Les vins de la vallée de Maipo montrent une grande complexité, des saveurs intenses de fruits noirs, des nuances épicées et une acidité vive, a déclaré Charnay. À Colchagua, ils ont tendance à être plus denses et plus corsés avec une structure tannique ferme et un grand potentiel de vieillissement.

«Une nouvelle génération de vignerons a l'intention de montrer le caractère unique du terroir et produit d'excellents vins à une valeur incroyable pour le consommateur», a déclaré le sommelier Rae Wilson. Wilson possède Vin pour le peuple , une entreprise d'éducation sur le vin qui sert à la fois les consommateurs et les professionnels du commerce qui souhaitent en savoir plus sur le vin.

«Je suis fan de Casa Silva Los Ligues Cabernet Sauvignon d'une altitude plus élevée dans la vallée de Colchagua. Celui-ci se montre un peu plus riche en bouche avec une trame tannique plus large », a-t-elle déclaré.

Charnay et Serrano sont tous deux enthousiasmés par l'avenir du cabernet chilien. Le Chili est toujours un nouvel acteur dans le monde du vin, ce qui signifie que les vignerons ont plus à découvrir. Serrano prédit que les vignerons continueront à innover en créant de nouveaux styles de Cabernet Sauvignon. Dans un pays aussi grand et aussi diversifié sur le plan régional que le Chili, les possibilités de vinification innovante sont infinies.

«Le plus grand atout du Chili en tant que pays viticole est sa diversité de microclimats, ils produisent tout un univers de vins délicieux à découvrir», a déclaré Charnay.

Cet article est sponsorisé par Vins du Chili . Goûtez à l'inattendu.

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