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Bertha González Nieves apporte en sirotant de la tequila à la table des meilleurs restaurants du monde

L'une des premières choses que vous remarquerez Casa Dragones Tequila est son emballage élégant: une boîte turquoise brillante révèle une bouteille en cristal qui est individuellement signée, numérotée et gravée à la main par des artisans mexicains. Cette attention aux détails est le reflet direct de la PDG et co-fondatrice, Bertha González Nieves. L'innovatrice de l'industrie de la tequila a été la première femme accréditée Maestra Tequilera par l'Academia Mexicana de Catadores de Tequila - pensez sommelier, mais pour la tequila - un titre traditionnellement réservé aux hommes qui lui a mis 12 ans à gagner.

Alors que la plupart Tequila les producteurs commencent avec une tequila argent ou blanco, Casa Dragones a été lancée en 2009 avec Jeune , un mélange de maître d'argent et de tequila extra-vieillie reposé dans de nouveaux fûts de chêne américain destinés à être sirotés et accompagnés de nourriture. En 2014, la collection s'est élargie avec la Tequila Casa Dragones Blanco, une tequila 100% argent conçue pour être dégustée dans des cocktails ou sur les rochers. En 2020, Casa Dragones a lancé son premier añejo 100% Blue Agave, qui se distingue par son vieillissement en barrique et son processus.



Cette approche atypique a retenu l'attention du monde entier. En 2018, González Nieves a reçu la «Pride in Mexico» pour son travail de création d'une marque de luxe mexicaine mondiale, et la même année, Forbes Mexique l'a nommée l'une des 50 femmes les plus puissantes du Mexique. (Quant à la réputation de la marque aux États-Unis? Apparemment, Oprah nommé Casa Dragones sa tequila préférée en 2014.)



Avant Casa Dragones, González Nieves a passé 10 ans en tant que haut dirigeant de Jose Cuervo International, la plus grande entreprise de tequila au monde, après une carrière antérieure en tant qu'ambassadeur auprès du gouvernement japonais. C'est au cours de ce rôle qu'elle a visité pour la première fois les champs d'agaves de Jalisco. Depuis lors, elle s'est engagée à présenter la tequila au monde au-delà de son image typique du slam-it-back-in-a-shot-glass-with-a-lime. Elle pense que la tequila, comme le vin, est destinée à être sirotée, savourée et associée à une cuisine inventive - une des raisons pour lesquelles Casa Dragones a collaboré avec des chefs primés tels que Eric Ripert, trois étoiles Michelin. Le Bernardi n à New York, et chef mexicain renommé Enrique Olvera , dont le restaurant de Mexico Pujol est toujours nommé parmi les meilleurs au monde.

Revenir dans les champs où elle est tombée amoureuse de la tequila pour la première fois reste une priorité absolue pour González Nieves, qui revient visiter les fermes qui cultivent l'agave qui rend sa tequila possible chaque année. Le Mexique, pays qui est à l’origine de tant de fierté et d’inspiration de González Nieves, est également une priorité.



VinePair a discuté avec González Nieves de son dévouement à créer des tequilas uniques à siroter pour le monde entier.

1. Quand avez-vous réalisé pour la première fois que vous aimiez la tequila?

Je suis tombé amoureux de l'industrie de la tequila à l'âge de 22 ans et j'ai été sélectionné par le gouvernement japonais pour représenter le Mexique dans un programme mondial au Japon. Dans le cadre de ma formation, j’ai beaucoup voyagé à travers le Mexique pour découvrir l’économie du pays et diverses industries afin de représenter le Mexique en tant que jeune ambassadeur au Japon. Mes voyages comprenaient une visite de trois jours à Tequila, Jalisco, et après le deuxième jour, j'ai appelé mes parents et leur ai dit que j'avais trouvé ce que je voulais faire. Je voulais travailler dans l'industrie de la tequila.



2. Comment est née Casa Dragones?

J'ai travaillé pour le Groupe Raven pendant 10 ans dans plusieurs rôles, y compris des rôles de premier plan dans l'équipe de marque mondiale, l'innovation et en tant que directeur commercial Amérique du Nord. Je suis tombé amoureux de tout ce qui concerne le commerce de la tequila et son lien avec la culture mexicaine. J'ai toujours su que je voulais être entrepreneur.

J'ai rencontré Bob Pittman [président et PDG d'iHeartMedia, Inc.] lors d'une fête à Brooklyn en 2007, et nous avons découvert que nous partagions tous les deux un amour pour la tequila et pour l'entrepreneuriat. Nous avons décidé de nous lancer dans une quête pour développer quelque chose de vraiment différent dans l'industrie de la tequila: une tequila en sirotant qui pourrait rivaliser avec d'autres spiritueux en sirotant, et qui se marie bien avec la cuisine internationale. À l'époque, c'était une idée radicale, et tout dépendait du développement d'une tequila avec un profil gustatif unique et complexe. En fait, nous avons conclu un pacte selon lequel si nous ne pouvions pas créer quelque chose de vraiment différent, nous abandonnerions le projet. Heureusement, Casa Dragones Joven est née en 2009 et a lancé notre mission d'élargir le répertoire de tequila grâce à l'innovation et à la production moderne.

3. Quelle est la chose la plus cool que vous ayez faite dans votre rôle à Casa Dragones?

En tant que petits producteurs et entrepreneurs, nous avons vraiment eu des opportunités incroyables de travailler avec certaines des personnes les plus talentueuses que j'ai jamais connues pour créer des partenariats significatifs et authentiques basés sur notre amour mutuel du Mexique et de la tequila. L’un des premiers moments marquants dont je me souviens a été de servir la Casa Dragones Joven au 10e anniversaire d’Enrique Olvera de Pujol, où il a accueilli certains des plus grands chefs du monde entier.

Depuis, nous avons travaillé avec de nombreux grands chefs du monde, comme Thomas Keller et Eric Ripert, pour créer des accords mets originaux avec Casa Dragones Joven. Nous avons également créé Casa Dragones Joven Artist Editions avec des artistes de renommée mondiale tels que Gabriel Orozco, Danh Vo et Pedro Reyes. Bien que nos partenariats aient été exceptionnels, en tant qu'entrepreneur, notre capacité à innover et à commercialiser des styles de tequila qui mettent en valeur la sophistication et le savoir-faire du Mexique à travers des tequilas au goût exceptionnel a été, par-dessus tout, la «chose la plus cool» que j'ai Fini.

4. La pandémie a amené de nombreuses marques à s'ajuster et à pivoter. À quel changement important votre entreprise a-t-elle été confrontée cette année que vous n'aviez jamais envisagée auparavant?

Nous avons immédiatement ressenti l'impact de Covid-19. Comme toute entreprise de spiritueux, une grande partie de nos ventes dépendent des bars, clubs, hôtels et restaurants, et cela a disparu du jour au lendemain en mars. Comme la plupart des entreprises, nous avons fermé nos bureaux et avons commencé à travailler à domicile. Nous avons lancé un programme en ligne au début de Covid pour les barmans sans travail, en accordant de petites subventions en échange de contenu de cocktails numériques. Maintenant, le programme a évolué pour devenir un Programme d'échange de barman , y compris l'enseignement de la tequila et de l'agave, des résidences de barman à San Miguel de Allende et un concours en ligne appelé Jamming Sessions, où les barmans préparent des cocktails et gagnent en recevant le plus d'engagement en ligne. Le lundi 7 décembre, 15 demi-finalistes du nouveau concours Jamming Session [étaient] en direct sur notre Instagram alimentation. Cinquante finalistes en ligne sont tous sur Facebook .

Alors que les ventes en ligne commençaient à croître, nous avons commencé à pivoter encore plus, en concentrant davantage nos efforts sur les partenaires de marché en ligne tels que Drizly et Reservebar. Le changement le plus important a peut-être été le lancement en ligne de notre nouvelle expression, Casa Dragones Añejo Barrel Blend en juin. C'était la première fois que nous lançions une nouvelle tequila strictement en ligne. La réaction du marché a été vraiment incroyable.

5. À votre avis, quelle est la meilleure et la pire chose qui est sortie de la pandémie pour votre entreprise et pour l'industrie dans son ensemble?

L'impact de la pandémie sur notre industrie est encore incommensurable. Cela a été dévastateur pour bon nombre de nos partenaires et amis dans le secteur des restaurants, des hôtels, des bars et de la vie nocturne. Ce sont ces partenaires qui, grâce à leur créativité et leur dévouement, donnent vie à l'industrie des spiritueux. Nous sommes unis pour reconstruire notre communauté.

6. Y a-t-il de nouvelles initiatives sur lesquelles vous travaillez avec Casa Dragones ou au sein de l'industrie?

L'innovation est le fondement de notre entreprise. C’est ce que nous aimons faire de mieux, explorer les possibilités de la catégorie tequila et travailler à innover pour offrir quelque chose de vraiment différent et spécial. Comme mentionné, nous venons de publier notre dernière expression, Mélange de tonneaux House Dragones , en juin de cette année. Ce n'est que notre troisième style de tequila à sortir en plus de 10 ans.

Nous avons travaillé pendant deux ans avec l’une des tonnellerie les plus respectées de France pour explorer les possibilités du bois. Casa Dragones Barrel Blend atteint son caractère distinctif en étant élevé dans deux fûts de bois différents, du chêne français neuf et du chêne américain neuf, chacun sélectionné pour leur saveur et leurs caractéristiques individuelles, puis grillé pour donner de la rondeur, de légères notes d'épices et une intensité aromatique. À la fin du processus de vieillissement, nous mélangeons les deux styles pour créer un profil gustatif unique et très agave, qui, selon nous, ravira les amateurs de spiritueux âgés.

7. Vous êtes la première femme à être nommée Maestra Tequilera. Que signifie ce titre pour vous, et comment autonomisez-vous les autres femmes et résolvez-vous les disparités raciales dans l'industrie?

Je suis très fier du titre de Maestra Tequilera. Je sens la responsabilité de faire le meilleur travail que je puisse faire. Espérons que ce titre ouvrira des portes à la prochaine génération de femmes.

8. Quels conseils donneriez-vous aux talents émergents de l'industrie de la tequila?

Être entrepreneur est un mélange de passion, de persévérance, de curiosité et de naïveté. Trouvez votre passion et suivez-la.

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