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«Beyond Organic»: les pionniers de Sonoma redéfinissent la vinification durable

À la première promenade, la Green String Farm de Cline Family Cellars ne semble pas différente des autres parcelles agricoles de la région viticole de Sonoma. Des rangées de vignes couvrent le paysage, une grange s'élève à l'horizon, et les poulets gloussent joyeusement au loin. L'endroit ressemble, se sent et sonne comme Sonoma.

Mais ensuite, si vous avez de la chance, vous les verrez. Le mouton.



Mêlage et pâturage, un troupeau heureux parcourt le vignoble de Cline, sans se laisser décourager par la clôture mobile qui les entoure. Peu à peu, ils couvrent la terre, tournant momentanément des blocs de vigne verte en blanc alors qu'ils fauchent les mauvaises herbes et grignotent la canopée des vignes. Ils semblent terriblement déplacés - ces animaux ne blesseront-ils pas les raisins? Les moutons ne devraient-ils pas paître dans un champ vide?



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Cline Family Cellars utilise plus de 1500 moutons et 500 chèvres pour entretenir son vignoble.

Si le propriétaire Fred Cline et son partenaire agricole, Bob Cannard, se trouvent sur les lieux, ils souriront en direction du troupeau. Les moutons font partie de leur stratégie. En fait, embrasser une armée d'employés à quatre pattes n'est qu'une partie de l'approche unique de Cline en matière d'agriculture durable.



Il s’appelle Green String Farming, et c’est un type d’agriculture axé sur la réduction des intrants et l’intervention humaine pour produire des cultures plus saines. La devise générale est «50 pour cent pour l'homme, 50 pour cent pour la nature», ce qui signifie que la moitié de ce que font les Clines dans le vignoble vise à améliorer la santé des sols et la biodiversité.

Cannard a développé cette méthodologie après avoir travaillé dans le secteur des pépinières commerciales. Ses produits issus de l’agriculture responsable ont depuis trouvé leur place sur les tables les plus prestigieuses du pays, y compris celles de Chez Panisse d’Alice Waters.

Ce qu’ils n’appellent pas est organique. Cline est l'un des nombreux vignerons de Californie à avoir décidé que l'agriculture responsable et le label USDA Organic ne sont pas mutuellement inclusifs.



«Je ne pense pas qu'une agence, qui propose une solution universelle, soit la voie intelligente pour la santé et le bien-être des sols à long terme», Megan Cline, directrice des médias sociaux et du marketing chez Cline Vineyards, et la fille de Fred, dit. 'C'est un processus coûteux, et nous pensons que l'allocation de ces fonds est mieux utilisée dans les pratiques agricoles réelles.'

Chez Cline, ces pratiques occupent une place centrale. Le domaine de 1000 acres compose les peaux de raisin de la récolte et utilise de la pierre concassée pour nourrir les vignes et le sol lui-même. Il combat les ravageurs ou les maladies avec des prédateurs naturels et des thés de compost.

«Nous allons payer pour tout ce que nous mettons dans la terre», dit Cannard nonchalamment en mangeant de la salade avec ses mains bronzées et patinées. «Nous devons construire les sols.»

La construction des sols est exactement ce que Green String fait depuis 2000. L'entreprise est allée «au-delà du bio», dit Megan, en améliorant activement son écosystème grâce à une agriculture sans produits chimiques.

«Mes parents seraient les premiers à vous dire que passer de l’agriculture conventionnelle à la méthode de la chaîne verte était incroyablement coûteux et au début, certains de nos vignobles ont connu des difficultés», explique Megan. «Mais après le choc initial, ces vignobles ont gagné en vigueur et sont maintenant en bonne santé et prospères.»

«Vous pouvez croire de quoi nous parlons ou non», dit Bob Cannard, à droite. 'Mais j'espère que vous goûterez à la clarté de ce que nous faisons dans les vins et dans la nourriture.' Cannard est photographié ci-dessus avec le vigneron Fred Cline.

Fred a grandi dans l'agriculture avec son père et a fondé la cave au début des années 1980, en se concentrant sur les variétés du Rhône. Bien que mieux connu pour son juteux et confituré Old Vine Zinfandel, Cline Vineyards propose désormais une gamme de vins naturels de ferme et expérimente le vieillissement des amphores.

À l'intérieur comme à l'extérieur, aucun pesticide ou additif n'est en vue. Les Clines pensent que c'est bien plus important que la certification. «Lorsque vous êtes certifié biologique», dit Fred, «ils vous permettent d’utiliser des choses que nous n’utilisons jamais dans nos vignobles», comme des engrais hautement concentrés.

La certification biologique de l'USDA est déroutante et coûteuse pour les agriculteurs. Et pour les buveurs de vin, c'est doublement déroutant, en partie parce que l'USDA classe les raisins biologiques et les vins biologiques différemment. En raison des pratiques d'étiquetage de l'USDA, le terme «raisins biologiques» peut légalement être utilisé sur une bouteille fortement modifiée.

Par exemple, disons que vos raisins passent une saison entière à être nourris uniquement par Dame Nature. Ensuite, vous les modifiez chimiquement avec des substances telles que le soufre, les acides et 70 autres produits chimiques approuvés par l'USDA avant la mise en bouteille. Votre jus modifié portera toujours un autocollant «raisins biologiques» sur l'étiquette.

La Liste nationale des substances autorisées et interdites pour la production de cultures biologiques indique également que des exceptions seront faites lorsque les méthodes autorisées sont «insuffisantes pour prévenir ou contrôler le ravageur cible».

De même, de nombreux produits chimiques nocifs pour la vinification sont considérés comme biologiques car ils existent à de faibles concentrations dans la nature - comme des quantités microscopiques d'arsenic dans les poires ou de formaldéhyde dans les champignons shiitake séchés, par exemple. Les additifs synthétiques sont interdits dans la vinification biologique, bien sûr, mais les éléments de l'USDA comme le soufre ou les additifs de couleur se faufilent à travers les échappatoires «organiques» car ce sont des versions concentrées d'éléments «naturels».

Parfois, ces additifs peuvent simplement être des nutriments qui aident la fermentation à se produire à un rythme rapide. D'autres fois, il s'agit d'agents colorants et d'acides complexes qui modifient considérablement la saveur d'un vin.

Au total, ces failles laissent beaucoup de place dans les vignobles et les champs pour les produits chimiques qu'aucun de nous ne veut consommer.

«Nous devons tous être proactifs pour nous assurer que les produits et les produits que nous obtenons correspondent à notre définition de durable», déclare Megan, notant que malgré ses liens avec le cancer, le Roundup est un ingrédient commun dans de nombreux régimes agricoles «durables». .

«Vous pouvez croire de quoi nous parlons ou non», dit Cannard. 'Mais j'espère que vous goûterez à la clarté de ce que nous faisons dans les vins et dans la nourriture.'

Exploitation familiale, Cline Cellars compose les peaux de raisin dès les vendanges et utilise de la pierre concassée pour nourrir la vigne et le sol.

Dans tout le Golden State, de nombreux voisins des Clines adoptent la durabilité. Bouchaine Vineyards à Napa emploie un fauconnier pour lutter contre les rongeurs qui endommagent les racines. À proximité, Kathleen Inman de Inman Family Wines encourage un aménagement paysager désordonné rempli de fleurs sauvages pour attirer les pollinisateurs dans ses vignobles de Russian River.

Alors que les consommateurs sont de plus en plus inondés de termes comme «naturel», «biologique» et «biodynamique», la clarté et l'éthique sont plus importantes que jamais. Nous votons quotidiennement avec nos portefeuilles, payant parfois une prime pour tout, du fromage fabriqué localement au café cultivé de manière responsable.

Cline’s Farmhouse White est resté dans ma tête pendant des jours après que je l’ai goûté, et pas parce que c’était une bouteille de 150 $. En fait, il se vend environ 15 $. La méthodologie Green String de Cline prouve que les vins bons pour la terre ne doivent pas être mauvais pour nos portefeuilles. Certaines choses sont vraiment durables.