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La dégustation à l'aveugle du vin est un truc sympa pour faire la fête qui est professionnellement inestimable

Contrairement à ceux d'entre nous qui passent nos trajets du soir à essayer désespérément de penser à autre chose qu'à travailler, les employés de l'importateur Skurnik Wines ont utilisé le leur pour peaufiner leur dégustation à l'aveugle capacités. En 2014, les employés de Skurnik partageaient des bouteilles et sirotaient des gobelets en plastique dans les trains de banlieue de Long Island, New York, essayant de déterminer le cépage, l'origine et le millésime de différents vins par le goût et l'odeur uniquement.

«La verrerie n’était pas idéale», admet le directeur de la marque Gabriel Clary, «mais il s’agissait de perfectionner notre sens du goût et de créer des associations entre le cépage et le lieu. Nous goûtons toujours à l'aveugle presque tous les jours, mais plus dans un train. '



La capacité d'identifier un vin «à l'aveugle» peut sembler un peu plus qu'un tour de fête pour ceux qui ne font pas partie du commerce du vin, mais de nombreux professionnels du secteur pensent que c'est une compétence inestimable. Il peut directement améliorer le service des sommeliers, disent les avocats, et éliminer les préjugés. Si ce n’est certainement pas sans défauts, les intentions de la dégustation à l’aveugle sont nobles et c’est sans doute la meilleure méthode pour rester objectif dans certaines situations.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Comment goûtez-vous à l'aveugle, exactement? Certains s'appuient sur les grilles de dégustation fournies par des organismes pédagogiques tels que la Cour des Maîtres Sommeliers et le Wine and Spirits Education Trust (WSET). La grille les guide pour identifier les différentes caractéristiques, y compris l'apparence, les arômes, les saveurs et la texture. En évaluant ces caractéristiques et en faisant appel à des connaissances théoriques, des dégustateurs compétents peuvent identifier un vin.

Un élément clé de la dégustation à l'aveugle est la typicité, ou la mesure dans laquelle un vin représente les cépages, le climat, les sols et les pratiques de vinification typiques de son origine. Identifier un vin à l'aveugle dépend énormément du fait qu'il soit un bon représentant de sa catégorie ou qu'il fasse preuve de «typicité».



«Trouver la typicité et le niveau de qualité sont les choses les plus importantes dans la dégustation à l'aveugle», explique la maître sommelier basée à New York, Dana Gaiser. 'Il est très difficile d'analyser de manière critique un vin si vous ne pouvez pas le reconnaître à l'aveugle.'

Sommelier devenu vigneron et célèbre dégustateur à l'aveugle Rajat Parr est d'accord. Lorsque Parr a assemblé le programme des vins au cinquième étage de San Francisco en 1999, il a goûté à l’aveugle tous les vins potentiels de sa liste. Ses critères d'inclusion étaient simples: «Si je pouvais identifier le vin, la région et un prix approximatif, j'envisagerais de l'acheter», dit-il.

Mais lier la qualité à la typicité peut s'accompagner de lacunes. Dans les régions viticoles de qualité, les appellations locales dictent les aspects de la production, allant des cépages utilisés aux pratiques viticoles et aux techniques de vieillissement. Ces contrôles ont contribué à renforcer la notion de typicité - mais ce n'est pas parce que quelque chose a toujours été fait d'une certaine manière que cela devrait être le seul.



Prendre Super toscan vins. Dans les années 1970, une poignée de vignerons italiens a décidé que les cépages bordelais élevés en chêne français neuf seraient mieux adaptés à leur terroir côtier. La typicité était la dernière chose dans leur esprit. Désormais, les vins de cette catégorie, dont Sassicaia , Ornellaia , et Tignanello, comptent parmi les plus vénérés (et les plus chers) d'Italie. Se conformer à l'idée de typicité aurait privé le monde de ces bouteilles.

La dégustation à l'aveugle peut également aider à surmonter les biais positifs et négatifs. «Beaucoup de gens poursuivent les producteurs cultes et les« plus grands vins », mais s’ils ne peuvent pas vous dire à l’aveugle s’il s’agit d’un grand cru ou d’un vin de village Bourgogne , ce genre de nie tout l'intérêt de dépenser tout l'argent sur un grand cru », dit Gaiser.

Pendant ce temps, la dégustation à l'aveugle des vins de vignobles à plus grande échelle - une catégorie peu cool pour certains sommeliers - peut aider les individus à surmonter leurs préjugés en matière de production, dit Gaiser.

La dégustation à l'aveugle la plus célèbre de tous les temps est peut-être la 1976 Jugement de Paris . Au cours de la dégustation historique, des juges de France, de Grande-Bretagne et des États-Unis ont jugé un Chardonnay être meilleur que les bouteilles de Bourgogne et de Californie Cabernet Sauvignon être meilleur que le meilleur Bordeaux mélanges. À l'époque, c'était la première page de l'actualité.

Malheureusement, la dégustation à l'aveugle n'est pas une science exacte. «Je trouve que l'émotion change très rapidement la façon dont vous reconnaissez les vins», dit Gaiser. «Plus vous êtes stressé, plus le goût est difficile.»

Les dégustateurs ne sont qu'humains, après tout. En 2005, le vigneron californien Robert Hodgson a approché les organisateurs du concours de vin California State Fair avec un expérience : Chacun des quatre juges du concours recevrait un vol de vins. Dans chaque vol, certains vins étaient versés trois fois - chaque verre de la même bouteille.

À l'insu des juges, Hodgson a mené son expérience pendant quatre ans. Les résultats ont été stupéfiants.

Seulement 10 pour cent des juges étaient cohérents dans leur notation. Ceux qui étaient cohérents un an l'étaient moins le lendemain. Les résultats des quatre premières dégustations ont montré que les notes des juges variaient en moyenne de plus ou moins quatre points sur les trois verres. Cela signifie qu'un juge peut avoir marqué un vin de 90 points lorsqu'il l'a goûté dans un verre, mais aussi l'a jugé 86 lorsqu'il a été versé ailleurs.

Le plus gros inconvénient de la dégustation à l'aveugle est peut-être à quel point il est éloigné des habitudes d'achat des consommateurs. La professionnelle du vin basée à Chicago, Belinda Chang, l'a vu de première main lorsqu'elle a organisé un déjeuner dans le quartier chic de la Gold Coast de la ville. Elle a pensé que ce serait amusant de faire un «défi de bulles aveugles». Chacun des participants avait peu ou pas d'expérience de la dégustation de vin de cette façon.

«Je voulais qu’ils prêtent vraiment attention au vin et codifient ce qu’ils font et ce qu’ils n’aiment pas pour les aider à comprendre leurs goûts», se souvient-elle.

Chang a versé quatre bouteilles: un Prosecco , à Creusement , un non-vintage Champagne , et un vieux millésime de Dom Pérignon . Après avoir goûté les vins, chacune des dames a voté pour son favori en levant la main. Au moins 95% ont voté pour le Prosecco. Lorsqu'elle a révélé leur bouteille préférée, les dégustateurs étaient mortifiés et embarrassés. «Ensuite, j'ai demandé de quoi ils voulaient une autre touche, et ils ont tous demandé le Dom Pérignon, ce qu'ils n'ont vraiment pas apprécié», dit-elle.

La dégustation à l'aveugle peut être révélatrice pour les novices et les pros. Nous n’aimons pas toujours ce que nous voyons.