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Le vin bourbon vieilli en fût est un gadget né de la nécessité

Tandis que Naturel et la vinification minimaliste peut faire beaucoup de bruit, une autre tendance est de prendre le contrôle des magasins de vins américains, des magasins d'alcools et des rayons d'épicerie. Vin élevé en barrique de bourbon a explosé depuis son introduction en 2014. Récemment, des établissements vinicoles californiens tels que Robert Mondavi, Fetzer Vineyards et Apothic Wines ont rejoint la tendance.

Depuis des décennies, les distillateurs ont vieilli le scotch en fûts de bourbon récemment Gin , Bière , et même le sirop d'érable ont participé à l'action. Le vin, cependant, a une longue histoire de standard élevage en fûts de chêne . Le vieillissement en barrique de bourbon crée-t-il vraiment un nouveau style de vin? Ou est-ce juste un gadget marketing?



Le premier vin moderne vieilli en fûts de bourbon, 1000 Stories by Fetzer Vineyards, a été lancé sur le marché américain en 2014. Ce n'était cependant pas la première fois que des vignerons américains utilisaient des fûts de bourbon dans la vinification.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

«Je me souviens distinctement au début des années 80, lorsque je commençais en tant que vigneron, que devenir Chêne français pour le vin était un gros problème », dit Bob Blue, vigneron de 1000 Stories. «Comme il n'y avait pas une tonne de capital, nous avons utilisé des fûts de bourbon.»

Le vin moderne vieilli en fût de bourbon consiste moins à maintenir les coûts à un niveau bas que à augmenter la saveur et la richesse des vins comme Cabernet Sauvignon , Zinfandel , mélanges rouges , et Chardonnay . «Lorsque nous utilisons des fûts de bourbon pour finir une partie du vin, nous introduisons un ensemble différent et plus intense d'arômes et de saveurs qui seraient moins prononcés dans les fûts de vin traditionnels», explique Blue.



Alors que les fûts de bourbon sont légèrement plus hauts et plus maigres que les barriques de chêne standard, ce qui augmente le rapport vin / bois, la différence présumée de saveur et de richesse vient du fait que les fûts de bourbon sont légalement tenus d'être fabriqués à partir de chêne américain neuf et fortement grillé.

«Étant donné que les fûts de bourbon, selon la loi, doivent être à 100% de chêne américain neuf et fortement carbonisés, il reste une quantité incroyable de saveur dans le bois», explique Patrick Rue, fondateur et PDG de The Bruery. Les fûts de bourbon utilisés par les vignerons sont donc vraisemblablement des récipients à usage unique, carbonisés plus agressivement que les barriques traditionnelles de vieillissement. Basée en Californie, The Bruery propose une large gamme de bières vieillies en fût telles que White Chocolate et 8 Maids-a-Milking, toutes deux vieillies en fûts de bourbon.

Goose Island a créé le premier bières vieillies en fût de bourbon en 1992. Depuis, des opérations comme The Bruery ont rencontré un grand succès avec des bières vieillies en fût de bourbon. Après une hausse des brasseries lançant des bières vieillies en barrique entre le milieu et la fin août, la catégorie a connu une croissance régulière depuis 2011.



«Les barils donneront le caractère de tout ce qui y vieillissait auparavant», déclare Jeremy Kosmicki, maître brasseur de Founders Brewing Co.. 'Donc, avec des fûts de bourbon, vous devriez vous attendre à la douceur douce d'un bourbon.'

Les effets de vieillissement en fût de bourbon notés par les vignerons comprennent le caramel, l'érable, la vanille, la cassonade, des saveurs d'épices douces et, prétendument, un caractère subtil de bourbon. Ils notent également une augmentation de la richesse et, parfois, de l'alcool.

La plupart de ces saveurs peut également être créé par vieillissement en fûts de chêne standard - un domaine dans lequel le vin, contrairement à la bière, a une longue histoire.

La forte carbonisation d'un fût de bourbon pourrait imprégner plus fortement ces saveurs.Les vignerons notent qu'ils doivent en fait prendre des mesures pour éviter que les fûts de bourbon n'écrasent complètement le caractère du vin. De telles précautions incluent la limitation du temps de vieillissement en barrique à seulement un mois ou deux, le vieillissement d'une partie seulement du vin en fûts de bourbon ou la découverte de très vieilles barriques. «De cette façon, les tonneaux n'enlèvent rien au raisin ou à son origine et servent plutôt simplement de moyen de stocker le vin à mesure qu'il vieillit tout en donnant des nuances intrigantes à notre vin», explique Deb Juergenson, vigneron chez Apothic Wines.

Dans le verre, il est difficile de distinguer une réelle différence entre le vieillissement en fût de bourbon et le vieillissement en fût de chêne standard. Le 1000 Stories Bourbon Barrel-Aged Zinfandel est un produit bien équilibré et de caractère Zinfandel , mais un buveur de vin aurait du mal à discerner les caractéristiques spécifiques du fût de bourbon. L'Apothic «Inferno» a une saveur de vanille distincte qui pourrait être trouvée dans la plupart des types de fûts de chêne neufs, avec une teneur en alcool très élevée à 15,9 pour cent. Bien que la brûlure d'alcool de type bourbon puisse le distinguer d'un vin standard vieilli en barrique, ce n'est pas nécessairement un attribut positif. Le cabernet sauvignon Stave & Steel Bourbon Barrel-Aged est gros et équilibré, mais encore une fois, l'influence du caramel et de la noix de coco douce pourrait facilement provenir d'un nouveau fût de chêne américain standard.

Le vieillissement en barrique de bourbon ne fait pas de différence notable dans la saveur d’un vin, et il ne fait certainement pas baisser le prix. En fait, plusieurs de ces vins élevés en fût de bourbon coûtent 3 $ à 5 $ de plus que leurs homologues vieillis en fût standard, comme l'Apothic «Inferno» et le Robert Mondavi Private Selection Bourbon Barrel-Aged Cabernet Sauvignon.

Au lieu de cela, le vin vieilli en fûts de bourbon a tout à voir avec le marketing. Le bourbon, le whisky et le seigle ont connu une renaissance majeure ces dernières années. Bourbon du Kentucky seul a vu une augmentation de 315 pour cent de la production depuis 1999. Les viticulteurs voient des bénéfices potentiels sur ce marché.

«Sur la base du succès du bourbon, nous avons vu une excellente occasion de combiner notre vinification traditionnelle californienne avec le processus de vieillissement unique qui provient de fûts de bourbon usagés pour offrir aux consommateurs un côté plus audacieux et plus riche de Robert Mondavi Private Selection», déclare Jason Dodge, directeur principal de la vinification chez Robert Mondavi Private Selection.

En fin de compte, le vieillissement en barrique de bourbon est plus une question de perception que de goût ou de technique. Le terme donne aux consommateurs une idée du goût du vin - chaud, légèrement sucré et «brun», comme le bourbon - et tient ensuite cette promesse. Ce sont des vins riches et audacieux. Et autant que les professionnels du vin préfèrent une acidité équilibrée ou même du funk, les palais américains aurait envie de saveurs sucrées, plus grandes est meilleures. Autant cela manque de but, ou de différence perceptible, on ne peut pas reprocher aux vignerons de vouloir associer leurs bouteilles à un concept tendance. Le vieillissement en barrique de bourbon ne fait peut-être pas une énorme différence du point de vue de la vinification, mais il crée une catégorie extrêmement commercialisable - du moins pour le moment.