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Les vignerons californiens ont découvert comment vaincre les sécheresses épiques il y a plus de 100 ans

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Courant californien la sécheresse est dans sa 4e année, et alors que la NASA et d'autres organes directeurs déclarent l'état d'urgence et dénoncent le manque d'eau dans le Golden State à la manière de Chicken Little, le ciel ne tombe pas - du moins pas pour de nombreux raisins de l'État les producteurs. En fait, la réponse à la sécheresse de la Californie et les graves sanctions qu’elle entraîne dans les vignobles tributaires de l’irrigation sont peut-être encore plus simples qu’une danse de la pluie: la culture à sec.

Bien qu'il soit souvent utilisé comme argument de vente parallèle pour ' Certifié biologique »Pour les bouteilles chères dans les vignobles chics,« l'agriculture sèche »est le nec plus ultra des techniques d'irrigation simples et anciennes. Les agriculteurs laissent simplement la nature arroser leurs cultures avec la pluie et l'humidité résiduelle du sol. Essentiellement, l'agriculture à sec est la Toyota Prius de l'industrie du vin, tandis que l'irrigation goutte à goutte traditionnelle - qui utilise 100 à 200 gallons d'eau par vigne, par saison - est comparable à la conduite d'un Hummer H3. Un Hummer peut dominer presque tous les terrains, mais il est généralement inutile et extrêmement coûteux.



Le gaspillage n’était pas ce que les premiers viticulteurs de la République de l’ours - Missionnaires espagnols –Ont été après quand ils ont planté des vignes pour le vin sacramentel à la fin des années 1700. Occupés par leurs devoirs religieux comme la conversion de tout un Nouveau Monde au catholicisme, ces les moines étaient beaucoup trop occupés pour arroser leurs vignes. En conséquence, les vignes qu'ils ont plantées ont creusé profondément dans le sol californien - parfois plus de 40 pieds - à la recherche d'eau, développant au fur et à mesure des systèmes racinaires forts et complexes.



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Tout comme la possession de voitures plus petites, la culture à sec est la norme dans toute l'Europe et une obligation légale dans les régions viticoles comme Bordeaux et Bourgogne . Même dans étendues désertiques d'Espagne , Les vignerons portugais et grecs s'accordent généralement à dire que l'irrigation détruit «Terroir», l'association mythique du sol, du climat et du cépage qui rend chaque site viticole unique et précieux.

Conditions de sécheresse aux États-Unis



Après Interdiction , Les vignerons américains et leurs spiritueux pionniers ont commencé à abandonner la culture sèche au profit d'écoles plus scientifiques de la viticulture. À mesure que les études climatiques et l'agriculture sont devenues plus techniques et plus rentables, l'industrie vinicole américaine a fait de même - et les lignes d'égouttement ont diminué qui maintiennent la plupart des vignobles californiens verts, feuillus et à haut rendement.

C’est la partie «à haut rendement» qui éloigne de nombreux agriculteurs de la culture sèche, car cette pratique limite la production plus élevée de vignes. Comme la plupart des raisins sont vendus à la tonne, les raisins lourds et chargés d'eau signifient des profits plus élevés et une exploitation plus lucrative.

L'irrigation goutte à goutte, qui arrose chaque vigne tout au long de la journée comme un robinet qui fuit, est devenue la norme dans les années 1970, et plus de 75% des vignobles de Californie utilisent encore cette méthode aujourd'hui. La pratique maintient les racines des vignes jusqu'aux premiers mètres du sol, ce qui les rend extrêmement dépendantes de l'eau ordinaire et sensibles à la sécheresse et aux maladies. Il permet également aux vignerons de contrôler et de manipuler facilement les vignes. En effet, l'irrigation goutte à goutte est comme les émissions de ce Hummer - inutile et néfaste pour la planète.



La plupart des viticulteurs conviennent que les vins prospéreront avec aussi peu que vingt pouces de pluie par an (environ la moitié des précipitations annuelles dans des régions luxuriantes comme l'État de New York et l'Oregon), et laisser les vignes assoiffées ne signifie pas des raisins de mauvaise qualité, c'est simplement signifie moins de raisins sont produits par vigne. En règle générale, la production d'une seule vigne équivaut à 2 à 4 bouteilles, donc une année de sécheresse peut signifier 1,5 ou 2 bouteilles au lieu de 3 ou 4. De toute évidence, la réduction prend une réduction des marges minces de toute cave, mais lorsque les frais d'utilisation de l'eau augmentent de milliers de dollars et il y a des interdictions sur les nouvelles plantations et le forage de puits, l'agriculture sèche n'est pas une mauvaise option - et c'est plus socialement acceptable que de renoncer à la douche.

Les partisans de l'agriculture sèche savent que l'eau n'est pas ce dont les plantes ont le plus besoin, c'est le soleil. En laissant Mère Nature contrôler l'eau (la façon dont le freinage contrôle une batterie Prius) les raisins mûrissent lentement , développant des saveurs complexes. Les systèmes racinaires profonds que développent les vignobles secs protègent également contre la mort de la vigne face à la sécheresse et aux maladies. Dépendant de la nature ne garantit pas des millions de tonnes de raisins bon marché pour le vin en cruche, mais cela garantit une maturation lente et complexe des raisins, et c'est ce que les vignerons recherchent dans des bouteilles qui finissent par coûter environ 15 $ +.

De nombreux scientifiques épris d'eau affirment que la majeure partie de la Californie est trop aride pour l'agriculture sèche, mais des producteurs comme Ambyth Estate et Tablas Creek, qui produisent plus de 100000 caisses par an, ont montré que des régions comme Paso Robles, qui n'ont reçu que 9 pouces de pluie en 2014. , peut encore produire des raisins fantastiques. Bien que la plupart des régions aient connu une augmentation des précipitations en 2015, il y a un sentiment palpable d'inquiétude dans la plupart des vignobles ce printemps, car les vignerons ne savent pas combien de temps les vignes peuvent survivre sans une année normale de précipitations.

Le barrage de Shasta en construction

Le barrage de Shasta en construction en 1942. L’objectif du projet était de fournir des services d’irrigation, de lutte contre les inondations et d’électricité dans la vallée centrale de Californie.

À la base, l'activité viticole est une entreprise et (comme toute autre) principalement motivée par les bénéfices. À l'instar des agriculteurs biologiques, les vignerons engagés dans la culture sèche prennent des risques plus importants, des marges plus faibles et facturent généralement des prix légèrement plus élevés. Les vins Franzia et Two Buck Chuck ne pourraient jamais être cultivés en sec, mais de la même manière que les Américains choisissent de ne pas soutenir les fermes industrielles riches en pesticides et les pratiques cruelles dans l'industrie de la viande, les buveurs informés peuvent choisir d'aider à soutenir les vignobles qui conservent le plus précieux de la terre. ressource, eau.