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Vin de Californie: Napa contre Sonoma

Napa contre. Sonoma

Il est temps d’arrêter de déconner, Napa et Sonoma. Vous nous confondez tous depuis trop longtemps. Entre vos charmants vignobles, vos balades à vélo rustiques et vos collines omniprésentes - foutues ces collines - comment sommes-nous censés faire la différence? Comment sommes-nous censés réserver des vacances bien informées et prêter allégeance au bon pays viticole? Les chaussures de marche sensées se détachent: il est temps de monter sur le ring et de régler cela une fois pour toutes.

Quoi de neuf, Napa?

Napa, c'est plusieurs choses: une ville, une région (Napa Valley) et un ensemble d'AVA (American Viticultural Areas) à explorer. C'est aussi, historiquement, assez cher. Mais c’est parce que, comme nous le verrons, Napa est conçue pour encourager le tourisme. Et là où il y a plusieurs hôtels, auberges pittoresques et restaurants de la ferme à la table, eh bien, les prix ont tendance à augmenter.



Selon un profil d'un an par Analystes de destination , en 2014, Napa a accueilli 3,3 millions de visiteurs, générant 1,63 milliard de dollars pour le comté. Fait amusant: la plupart de ces dépenses n'étaient pas consacrées au vin (ce serait des vacances sérieusement ivres), mais aux hôtels. En fait, 72% des dépenses à Napa en 2014 étaient basées sur les hôtels, à hauteur de 389 dollars par jour en moyenne et par client. Le prochain plus grand pourcentage? Vendre au détail. Cela ne signifie pas que les visiteurs de Napa ne sont là que pour faire du shopping et les restaurants de Thomas Keller. Cela signifie simplement qu’une grande infrastructure touristique est construite autour d’eux, pour une bonne raison. Les vignobles de la Napa Valley encouragent le tourisme complet comme moyen de faire entrer les corps dans les vignobles, un peu comme un Starbucks qui vous permet d'utiliser les toilettes. En sortant, il y a de fortes chances que vous achetiez un café au lait.



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Le vin de la Napa Valley

Le vin de la Napa Valley via Leonard Joukovski / Shutterstock.com

Alors qu'en est-il du vin? Oh oui, Napa a beaucoup de cela, aussi, 500 établissements vinicoles et comptage (95% sont détenus et exploités par la famille), beaucoup d'entre eux avec des salles de dégustation - souvent avec des rendez-vous et des frais requis. Cher, peut-être, mais il y a du fanfaron derrière les étiquettes de prix Parmi les cépages que le climat méditerranéen de Napa peut pousser - Pinot Noir, Merlot, Zinfandel, Chardonnay et Cabernet Sauvignon - les deux derniers dominent et ont en fait battu leur concurrence française dans le désormais célèbre Jugement de Paris de 1976 (si tu as vu Choc de bouteille , vous saurez de quoi nous parlons, vous saurez également ce que nous voulons dire quand nous disons Chris Pine a secoué cette putain de perruque hippie ).



En bref, Napa est beaucoup plus développée que Sonoma, toujours raffinée, mais en plein essor - peut-être même en croissance trop rapide, la commission de planification de Napa approuvant 23 nouveaux établissements vinicoles par an (à partir de 2014). Mais même avec tous ces établissements vinicoles, Napa ne produit que 5% des vins de Californie sur une base annuelle. C’est du vin, mais c’est aussi du tourisme.

Vignobles Big Boy: Stag’s Leap, Robert Mondavi, Château Montelena

Petits établissements vinicoles: Burgess Cellars (dégustation gratuite, sur rendez-vous) Artesa Vineyards (10 $ à 15 $) Cartlidge & Browne (dégustation gratuite!)



Gamme de prix de dégustation de vin: Les dégustations peuvent varier de 10 $ sur l'extrémité inférieure à 50 $ et plus.

Décomposer: Cela peut aller de la visite de vignobles sophistiquée au SUV extensible de style baller. Mais si vous aimez vraiment le vin, ne vous arrêtez pas avec les raisins de chapiteau ou les vignobles. Il y a des joyaux et des offres à trouver dans l'hébergement et la boisson, il suffit de quelques recherches. Avec 125 restaurants et une petite constellation d'étoiles Michelin, les options de restauration devraient généralement vous épater, et peut-être votre portefeuille.

Apportez-le, Sonoma

Sonoma n'est peut-être pas aussi raffiné que son voisin de Napa, mais là encore, essayer est l'ennemi du cool, non? Si Napa est le gars qui distribue des invitations dans un nouveau bar à vin chaud, Sonoma est le gars en jean et t-shirt en lambeaux, appuyé contre un mur de briques, un verre de vin à la main. «Vous pouvez venir à une dégustation si vous le souhaitez. Peu importe.'

D'accord, pour être honnête, Sonoma essaie - extrêmement dur, en fait. Il a juste tendance à faire plus d'efforts, principalement pour le vin seul, avec un clin d'œil décontracté à une industrie touristique résolument plus décontractée, rustique, sinueuse, décalée. Comme Napa, Sonoma est une ville, une région et abrite 17 AVA , avec plus de 400 établissements vinicoles. Mais ne laissez pas cette attitude décontractée vous tromper. Malgré son tourisme moins touristique, le comté de Sonoma a en fait attiré 7,5 millions de visiteurs en 2014, chacun dépensant environ 389 dollars par jour (logement compris). Comparez cela à 389 $ par jour sur les hôtels en solo à Napa, et vous obtenez la différence.

Un vignoble à Sonoma

Bien sûr, ce que vous gagnez en puissance monétaire, vous le perdez en options - il y a moins d'hôtels et de restaurants, et les choses sont généralement moins construites. Mais clairement, cela fait partie du charme de Sonoma - certaines personnes veulent un complexe tout compris, certaines personnes veulent une cabane sur la plage et une solitude totale. (Et du vin. Toujours du vin.)

Et quant au vin, alors que Napa a tendance à se faire le champion de ses Chardonnays et Cabernet Sauvignons, Sonoma se délecte de la variété. Avec 60 000 acres de vignobles (contre 43 000 à Napa) et une variété de microclimats, Sonoma a beaucoup d’espace pour faire beaucoup de vin. Selon les vignerons du comté de Sonoma, le chardonnay domine la production à Sonoma, suivi du sauvignon blanc (en blanc). Le cabernet sauvignon mène ici aussi les rouges, mais la concurrence est beaucoup plus féroce avec des cépages comme le pinot noir, le merlot et le zinfandel. Le pinot blanc, le pinot gris, le cabernet franc et le petit sirah complètent la liste. La variété est l'épice de Sonoma.

Vignobles à connaître: Francis Ford Coppola Winery, Ravenswood, Arrowood, Buena Vista (la plus ancienne cave commerciale de Californie), St. Francis

Gamme de prix de dégustation de vin: 15 $ à 18 $

Décomposer: Pour les cyclistes et / ou barbus, une visite plus rustique et stéréotypée de la région viticole, aussi belle que Napa avec un peu moins de vernis (ce qui peut plaire à certains à la recherche d'une expérience plus pratique, moins guidée).