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Le calvados est polyvalent, convivial et toujours de saison

Les feuilles tournantes et les vents croustillants de l'automne sont des excuses parfaites pour Brandy aficionados de rechercher leurs spiritueux préférés. Alors que Cognac est le brandy le plus populaire en Amérique, son cousin polyvalent Calvados , à base de distillations de pommes et parfois de poires, est une option polyvalente et conviviale avec un fort potentiel saisonnier.

Comme son cousin à base de raisin, le Calvados est classé comme une eau-de-vie. Pour qu'une eau-de-vie soit légalement appelée Calvados, elle doit être fabriquée en Normandie, une région du nord-ouest de la France célèbre pour ses vergers de pommiers.



La Normandie est divisée en trois sous-régions productrices de Calvados: Calvados, Calvados Pays d’Auge et Calvados Domfrontais. Si le Pays d’Auge est le plus réputé, les spiritueux de la sous-appellation Domfrontais présentent un assemblage unique comprenant au moins 30% de poires.



Selon «The Wine Bible» de Karen MacNeil, les quelque 800 types de pommes patrimoniales qui poussent en Normandie se répartissent en quatre catégories de saveurs: douce, douce-amère, acide et amère. Avec autant de types différents de pommes à cidre en Normandie, chaque producteur de Calvados a son propre mélange exclusif et le profil de saveur qui en résulte. Un producteur typique de Calvados peut cultiver entre 20 et 25 variétés de pommes à cidre et combiner les fruits dans des proportions variables.

Après la récolte, qui a généralement lieu entre la mi-octobre et décembre, le fruit est pressé et le jus fermenté pendant un à trois mois. Le produit obtenu, un cidre sec, peut être distillé en simple distillation dans un alambic à colonne ou en double distillation dans un alambic en fonction des réglementations de son appellation respective. Une fois distillé, le Calvados doit être vieilli en fûts de chêne pendant au moins deux ans, sauf dans le Domfrontais où il est vieilli au moins trois ans.



Alors qu'il est de coutume de siroter du Calvados directement - ou de le mélanger à votre café du matin! - en Normandie, de nombreux barmans américains vantez sa polyvalence en tant qu'ingrédient de cocktail. Judson Winquist, copropriétaire de Normandie , un restaurant d'inspiration française de Portland, Oregon, estime que le Calvados occupe un terrain d'entente qui plaira à la foule entre des whiskies américains plus lourds et des tequilas et des gins plus légers. Près de 40% du menu de Normandie est consacré aux cocktails à base de Calvados, comme le Calvados Spritz et Cobbler à la manzanilla Sherry .

Lorsque Winquist présente le Calvados à des clients qui ne connaissent pas l'esprit, il constate souvent que le Calvados défie leurs idées préconçues. La plupart des gens sous-estiment la subtilité du Calvados, anticipant quelque chose de beaucoup plus intensément sucré avec une saveur de pomme concentrée.



Eric Asimov, critique de vin du New York Times suggère servir le Calvados dans un verre à vin blanc plutôt que l'option plus traditionnelle, un verre à lunette surdimensionné. Mais pour certains buveurs, savourer le Calvados peut être moins une question de verre que vous utilisez qu'avec qui vous partagez un verre.

Interrogé sur sa façon préférée de boire du Calvados, Winquist a répondu: «Bien, à la maison avec ma femme après le travail.»

Quatre bouteilles de calvados à essayer

Sélection Christian Drouin Calvados

Un Calvados léger et jeune aux notes de pommes fraîches, de vanille et de cannelle, complété par une finale légèrement fumée. Idéal aussi pour les cocktails. Prix ​​moyen: 34 $.

Boulard V.S.O.P. Pays d’Auge Calvados

Un assemblage complexe de Calvados âgés de 4 et 10 ans qui offre des notes de fruits cuits au four, de miel et d'amande. Prix ​​moyen: 44 $.

Lemorton Réserve Calvados

Issu de la région du Domfrontais, où les sols argilo-calcaires sont dominants, ce Calvados est produit à 70% de poires et présente un esprit équilibré mais riche. Prix ​​moyen: 57 $.

Pere Magloire X.O. Calvados Pays d’Auge

Une option plus lumineuse avec des notes de caramel et de pomme au four, parfaite pour ceux qui préfèrent un Calvados moins boisé. Prix ​​moyen: 63 $.