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Un algorithme peut-il décoder votre palais pour trouver votre vin parfait?

Le marché du vin aux États-Unis est en plein essor. Les jours où vous décidez si vous préférez un rouge ou un blanc pour accompagner votre plat sont révolus depuis longtemps, les choix incluent désormais la rose et l'orange. (Bonjour, milléniaux !)

Malgré notre industrie du vin relativement jeune et des conditions culturelles telles que les restrictions d'âge, les États-Unis consomment plus de vin en volume que tout autre pays au monde. Les ventes au détail devraient continuer d'augmenter de 11% d'ici 2020, selon L'IWSR et Vinexpo .



Nous buvons plus et nous buvons différemment. Les consommateurs d’aujourd’hui sont de plus en plus avertis et curieux, et sont prêts à s'aventurer bien au-delà des idéologies conventionnelles qui raisin noble ventes fluides et hybrides rando à un filet localisé.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

«Les gens abordent le vin différemment qu'ils ne l'ont jamais fait auparavant», déclare Kristie Petrullo Campbell, fondatrice du cabinet de conseil Compagnie vinicole Petrullo et l’ancien chef sommelier du restaurant phare de Jean Georges Vongerichten à New York. «Au lieu d'entrer dans un restaurant pour demander un cépage particulier comme il le faisait il y a 10 ou 15 ans, le consommateur typique - souvent plus jeune - est beaucoup plus intéressé par la recherche d'un profil de saveur ou d'un goût et aborde généralement l'expérience de la consommation de vin dans un façon plus personnalisée et décontractée.

C’est un vaste monde

Alors que de plus en plus de nouveaux venus évitent les raisins nobles ( Riesling , Sauvignon Blanc , Chardonnay , Pinot Noir , Merlot , Cabernet Sauvignon ) pour émergent et les vins de nouveauté, leurs options se multiplient. Il y a maintenant environ 1 300 cépages commerciaux largement utilisés de raisins. L'idée de les siroter tous pour trouver un vin parfait pour vous est donc de plus en plus écrasante (et improbable).



Historiquement, les sommeliers et les critiques confirmés comme Jancis Robinson servirait de lumières directrices à ce type de quête quixotique. De nos jours, cependant, les consommateurs se tournent fréquemment vers des applications et des clubs de vin axés sur l'éducation pour réduire le champ d'options bondé.

Entrez dans le frenemy du vin des établissements, le World Wide Web. Les entreprises vinicoles ont remarqué l'augmentation de l'intérêt et de la consommation du vin, sans parler de la hausse de l'utilisation des smartphones, et ont inondé le marché d'une gamme d'applications de vin, de clubs et de toutes sortes d'opérations de la vigne au verre.

Bien que des experts comme Robinson, Carafe et Magazine Noble Rot continuent d'être des sources importantes pour les connaisseurs de vin modernes, les buveurs occasionnels font entièrement confiance à leurs applications préférées, les consultant comme ils le feraient d'un sommelier avant de faire des achats. (Et parfois même comme un test contre lequel mesurer l'expertise d'un sommelier.)



«Au cours de mes premières années en tant que somm, j'étais assez sceptique quant à l'idée de s'appuyer sur la technologie en corrélation avec le vin», déclare Parag Lalit , le sommelier du Sixteen à Chicago. «Au fil des ans, de nombreuses applications exceptionnelles m'ont prouvé que j'avais tort. Delectable, Vivino, Wine Searcher, Cellar Tracker, pour n'en nommer que quelques-uns. »

Environ 23% des consommateurs de vin utilisent des applications pour prendre des décisions d'achat de vin, selon une étude du Institut de commerce du vin de l'Université d'État de Sonoma .

L'âge de Yelp

Il existe maintenant des centaines d'applications et de clubs de vins sur le marché. Tous prétendent aider les utilisateurs à trouver le meilleur vin pour eux, et beaucoup sont hyper-organisés avec des segments spécifiques de la population à l'esprit. Il semble vraiment y avoir quelque chose pour chaque type de buveur, des clubs de vins «d'aventure» comme Plonk qui commercialisent délibérément des cépages inhabituels de diverses régions, aux groupes axés sur la localisation comme Club W, maintenant Winc, qui font appel à la génération Y en commercialisant méticuleusement Étiquettes.

Mais le vin est comme un poème. D'innombrables facteurs externes - y compris comment et où il est rencontré, ou votre humeur à ce moment-là - peuvent changer radicalement votre perception de celui-ci.

«Il existe un million de possibilités différentes pour les accords mets et vins», déclare Amy Lutchen, directrice des vins chez Steak House Double Eagle de Del Frisco à Chicago. «Les données sur le vin et la nourriture sont absolument nécessaires, mais l'expérience totale du vin ne se limite pas au contenu d'une bouteille. Les compagnons à table, l'atmosphère du cadre, l'histoire derrière la bouteille et les goûts différents contribuent tous à ce que vous ressentez pendant les moments où vous sirotez le vin pour la première fois ainsi qu'à la façon dont vous vous souvenez de la soirée lorsque vous y repensez. '

Ne me posez pas de questions

Un site Web, aussi soigneusement conçu, rigoureusement modifié et constamment mis à jour, peut-il vraiment vérifier quelque chose d'aussi spécifique et franchement imprévisible que la réponse d'un individu au vin? Une poignée de ces nouvelles entreprises en ligne combinent des éléments de l'application et du club et ont décidé de le faire.

«En tant que professionnel du vin qui a travaillé non seulement dans la vinification mais aussi dans la vente directe de vins, je peux dire qu'un algorithme pourrait aider à répondre aux besoins des clients», explique Becky Rodriguez, responsable de la communication du Château Teyssier à Saint Emilion, France, et ancien vendeur des vignobles Willamette Valley de l'Oregon.

«Je dis cela en tant que personne qui a travaillé directement avec les clients et adapté leurs besoins avec leurs vins préférés», poursuit Rodriguez. 'Il y a absolument certaines questions que vous pouvez poser pour aider à identifier les préférences des gens, ce qu'un algorithme pourrait faire', poursuit Rodriguez. Elle soutient que les applications collectent les données comme le ferait un sommelier.

«Les sommeliers posent aux gens des questions très précises afin d'accompagner le bon vin», dit-elle. «Il y a aussi certaines choses qui se marient absolument et qui ne se marient pas avec certains vins. Toutes ces informations pourraient être compilées dans un algorithme et seraient probablement aussi précises que la recommandation d'un sommelier. »

D'autres ne sont pas d'accord. (Principalement somms, comme il se trouve!)

«Choisir le vin pour le palais de quelqu'un n’est pas noir et blanc», déclare Petrullo Campbell. «Les gens ont un goût différent des choses. Une personne peut décrire un vin comme sec, croquant et acidulé tandis que quelqu'un d'autre peut décrire le même vin comme fruité. Cela arrive tout le temps. L'interprétation du goût est si personnelle. C’est pourquoi un algorithme ne peut pas fonctionner. »

Petrullo Campbell a travaillé dans les destinations gastronomiques new-yorkaises Jean-Georges, Daniel et Eleven Madison Park avant de fonder sa propre entreprise, Petrullo Wine. C'est, à bien des égards, l'anti-application.

«Le vin est si personnel, si nuancé», explique Petrullo Campbell. «Et souvent, quelqu'un dira qu'il veut une chose, mais une fois que nous goûtons le vin ensemble et que j'apprends leur palais, je découvre que pour eux un cabernet californien est un vin« léger ». Pour moi, je définirais la «lumière» très différemment. Donc comprendre non seulement leurs goûts et aversions, mais la manière spécifique dont ils décrivent ces goûts et dégoûts et être en mesure de prédire leurs goûts sur des signaux pas tout à fait articulés? Il n'y a aucun moyen pour une application de faire cela. '

Pour être honnête, les somms ont une peau sérieuse dans le jeu. Les sommeliers passent des années à se former pour leur certification, dépensant des milliers de dollars et d'heures dans l'espoir de réussir un examen rigoureux. Des sommeliers vraiment talentueux remportent des distinctions et des positions très compétitives dans les meilleurs restaurants, non seulement pour leurs palais extraordinairement raffinés, mais aussi pour leur capacité à comprendre et à lire les gens.

C’est encore une industrie relativement nouvelle - la Cour des Maîtres Sommeliers n’a été créée qu’en 1977. Il n’est pas difficile d’imaginer que certains sommeliers voient leur statut professionnel chèrement acquis menacé par l’automatisation.

Travailler le Bright Shift

Compte tenu de tout ce qui est en jeu pour les professionnels du vin et l’industrie en général, j’ai décidé de faire un essai routier dans l’un des clubs les plus animés, Bright Cellars. L'algorithme de Bright pourrait-il battre le vin que j'ai récemment découvert dans l'un de mes magasins locaux préférés?

Fondé en 2014 par Richard Yau et Joseph Laurendi, diplômés MIT amateurs de vin, Bright Cellars est essentiellement le Match.com du monde du vin. Les utilisateurs remplissent des enquêtes détaillées à partir desquelles l'algorithme de Bright les associe aux vins de leurs rêves. Une fois par mois, Bright livre quatre bouteilles, le tout pour 60 $ plus 8 $ d'expédition.

Après avoir perfectionné leur liste de questions et recueilli des commentaires sérieux (ils ont recueilli 10000 avis sur les vins des utilisateurs au cours de leur première année d'exploitation uniquement), Bright pense qu'il se rapproche de plus en plus de la possibilité de livrer le véritable amour.

«[L'algorithme] de sélection de vins dépend de 18 attributs basés sur nos sept questions», déclare Christie Low, directrice des opérations chez Bright Cellars. «Nous avons également un sommelier interne et une équipe de professionnels du vin qui examinent constamment les vins et les réponses des utilisateurs aux vins pour apprendre comment nous pouvons affiner encore plus la sélection.»

Bright Cellars s'approvisionne en vin auprès d'établissements vinicoles tiers et dispose généralement de 30 vins disponibles pour leur livraison mensuelle.

Le doux bas-bas

Le processus de commande et de livraison des vins a été sans faille, avec des mises à jour automatisées de la livraison, des informations de suivi et des rappels pour qu'une personne de plus de 21 ans soit à la maison pour signer la livraison. Les bouteilles étaient soigneusement emballées dans du papier de soie vert et nichées dans de minuscules canoës en carton, ce qui rend le processus d'ouverture plus festif et mémorable que de simplement extraire une bouteille d'un sac en papier brun.

J'ai reçu un Pana Shiraz 2016, un White Willow Shiraz-Cabernet Sauvignon 2016, un Acopio Garnacha 2015 et un Forty Winks Sauvignon Blanc 2015. La sélection était orientée vers mon palais, qui est amer, et évaluée selon la fascinante série de sept de Bright. des questions.

Les requêtes de Bright semblaient être très utiles pour sonder les limites de mes papilles gustatives et de mes habitudes de consommation. En plus des requêtes quelque peu prévisibles: 'Quel type de chocolat pourriez-vous manger pour le reste de votre vie?' - Bright demande également: «Comment aimez-vous votre thé?»

Les questions du sondage illustrent votre aventure avec de nouveaux aliments et boissons, et à propos comment Vous aimez boire. Buvez-vous avec des amis? Sur la plage? Avec un bon livre? Tout cela commence à entrer sur la pointe des pieds dans le territoire de la psychologie des fauteuils, censé apporter le succès des sommeliers.

Maintenant la dégustation. J'ai rassemblé une gamme de buveurs expérimentés (alcooliques borderline qui organisent leurs vacances autour des vignobles) aux néophytes pour évaluer le service de Bright et l'expérience du wine-club en général.

L'évaluation du vin était mitigée. Forty Winks était le favori de la foule et le White Willow a rôdé en dernier.

L'évaluation générale de Forty Winks pourrait être résumée comme suit:

«Hein? Je l'aime bien. Je pense que j'aime ça. Est-ce que je sortirais et l'achèterais à nouveau? Est-ce que je l'achèterais si je le voyais sur l'étagère et que j'étais juste d'humeur à boire quelque chose de facile? Oui.'

Le Pana Shiraz et l'Acopio ont été surnommés des vins «faciles à boire» que tous les dégustateurs appréciaient mais n'étaient pas enthousiastes à l'idée de répéter.

Le pauvre White Willow a été bouché et remis au frigo. Il est destiné à une sauce italienne piquante dont la tomate éclatante, le basilic et la crème pourraient combattre ses notes apaisantes de tabac et de poivre.

Analyse de marché

Une chose était claire, cependant: sur les huit personnes qui ont goûté aux vins (du septuagénaire sans adresse e-mail au gars qui n'irait pas dans des maisons où les iPhones ne sont pas autorisés à dîner), tous étaient fascinés par l'idée de un algorithme qui fait le sale boulot de sélection des vins pour eux.

L'expérience de l'échantillonnage de vins qui penchent vers mon palais leur a donné envie de voir ce qui se passerait s'ils jouaient 68 $ sur leur propre algorithme. Beaucoup utilisent déjà des services similaires pour la livraison de nourriture en vrac, la préparation de repas, les livres et même les jouets pour bébés.

Mais ce n'est clairement pas un service pour les buveurs de vin expérimentés. C'est là que les débutants peuvent gagner leur roue d'entraînement et que les buveurs de vin quelque peu avertis peuvent affûter davantage leurs palais.

Bottom line: Bright propose une avancée par rapport au plonk macro, produit industriellement comme Yellow Tail. Et cela n'a aucun problème.

«Notre client typique est plus récent dans le vin», explique Low. «Ils sont arrivés à l'âge de boire assez récemment et ont tout simplement commencé à manger dans des endroits plus agréables et ont le temps, l'intérêt et le budget pour en savoir plus sur le vin. Nous avons des personnes de tous âges qui utilisent le service, mais je dirais certainement qu'entre 25 et 35 ans est notre point de mire. '

Ils ont certainement trouvé un marché. Bright Cellars compte actuellement 17 000 utilisateurs et a clôturé une ronde de financement de 2 millions de dollars l'été dernier.

De nombreux utilisateurs finissent par devenir des clients réguliers. Entre 50 et 60% attribuent à Bright des notes sur le vin qu'ils ont essayé, garantissant ainsi qu'ils obtiendront de meilleures correspondances s'ils continuent et fournissant à l'entreprise des données pour améliorer leur algorithme.

Le futur c'est maintenant

Les algorithmes sont probablement là pour rester, et il y a de fortes chances qu'ils deviennent plus précis et plus sophistiqués au fur et à mesure que les données qu'ils collectent s'accumulent et sont analysées.

«L'idée peut sembler embryonnaire aujourd'hui», dit Lalit, «Mais au rythme auquel cette industrie progresse, je ne serais pas surpris si des somms virtuels basés sur des calculs mathématiques précis apparaissent dans les années à venir pour fournir une expérience et une expertise similaires. un étage Somm.

Pour beaucoup, c'est déconcertant. Le charme, la touche humaine, est l'essence de ce que tant d'entre nous recherchent vraiment lorsque nous prenons un verre de vin.

Lalit en est conscient. «Cela dit, le facteur humain fait de l'hôtellerie une industrie unique et bien que l'automatisation ne soit pas totalement impossible dans les décennies à venir, [elle] enlèvera certainement le charme de cette boisson et de l'industrie», dit-il.

Heureux pour toujours?

J'ai beaucoup appris de Bright. Il s'avère que j'ai une dent de vin plus sucrée que je ne le pensais, et que la plupart de mes choix de nourriture et même de bière l'indiqueraient.

Mais cela n'a pas failli renverser mon vin parfait: un joyau raffiné mais digne d'un glug, assez raisonnable pour la consommation quotidienne, mais assez spécial pour servir les convives. Que j'ai trouvé lors d'un joyeux repas d'été avec un bon ami et un excellent sommelier, qui nous a patiemment permis de déguster trois vins et de nous dire à l'oreille ce qui n'allait pas avec eux avant de nous servir le Cherry Pie Three Vineyards Pinot Noir. (Reste tranquille, mon cœur.)

Comme l'a expliqué le sommelier, la tarte aux cerises est fabriquée en partie avec des raisins de Stanly Ranch, l'un des meilleurs endroits au monde pour cultiver du pinot noir. Il est venu avec un prix raisonnable car il a été mélangé avec des raisins de deux autres vignobles merveilleux mais moins célèbres.

Le fait que je l'ai découvert lors d'une nuit d'été magique et légère autour d'une cuisine délicieuse et d'une bonne conversation a-t-il influencé ma perception de celui-ci? Presque certainement.

En fin de compte, les clubs de vin basés sur des algorithmes intelligemment programmés peuvent vous orienter dans la bonne direction. Des services comme Bright renforceront les briseurs de marché et souligneront les nouveaux #winegoals.

Et, comme Tinder, ils peuvent certainement vous faire vibrer pendant une nuit ou deux. Allez-vous apprendre quelque chose? Absolument. Tomberez-vous amoureux? Ce n’est pas impossible, mais il n’ya aucun moyen de numériser le véritable amour. Vous allez avoir besoin d'un autre humain pour cela.