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Pour capturer le terroir de San Francisco, un distillateur fabrique de la vodka avec du brouillard

Les analyses de laboratoire ne permettent pas d'identifier quoi que ce soit de spécial sur l'eau Vodka Hangar One La distillerie recueille du brouillard de la région de la baie pour produire son édition limitée Fog Point Vodka .

Mais le distillateur en chef Caley Shoemaker le peut. Elle dit que c'est le goût de San Francisco .



Au plus fort de l'été, lorsque les températures intérieures dépassent 90 degrés, San Francisco est enveloppée de brouillard. La masse grise changeante se déverse sur le Golden Gate Bridge et sur les collines, s'installant de façon morose dans toute la ville. C’est un phénomène écologique si vivant et avec une telle personnalité qu’on lui a donné un nom: Karl the Fog.



Karl ne prend pas beaucoup de jours de congé. En fin d’après-midi toute l’année, les quartiers occidentaux de San Francisco sont brumeux et frais. Entre juin et septembre, alors que le reste de l'État baigne dans le soleil, Karl fait des heures supplémentaires.

Et Karl apporte plus que sa pâleur grise à la ville. Constitué de minuscules gouttelettes 100 fois plus petites que les gouttes de pluie, Karl apporte de l'eau fraîche et propre.



Il y a une ironie malheureuse dans le brouillard côtier de San Francisco et du nord de la Californie. L'Etat est perpétuellement en état de sécheresse. Les sources d'eaux souterraines s'épuisent plus rapidement qu'elles ne peuvent être reconstituées et, grâce au réchauffement des températures, le manteau neigeux des montagnes hivernales dont dépend la Californie pour fournir de l'eau tout au long de l'année diminue. Le banc de brouillard qui forme la couche marine côtière est une source d'eau cohérente et abondante, mais une source d'eau difficile à exploiter d'un point de vue logistique.

La Californie était plongée dans une sécheresse à l'échelle de l'État lorsque Shoemaker a pris la relève en tant que distillateur en chef au Hangar One à Alameda, une île de l'autre côté de la baie de San Francisco. Malheureusement, la production de la vodka artisanale de la distillerie dépendait d’une grande quantité d’eau. L’équipe de Hangar One voulait trouver un moyen de conserver l’eau et d’augmenter la durabilité de la distillerie et, après quelques recherches, elle a trouvé une solution.

Il y avait une source générant une abondance d'eau douce locale: Karl.



La collecte du brouillard est actuellement explorée dans le monde entier comme un moyen de fournir aux régions sèches une source d'eau durable. Dans le nord de la Californie, le brouillard est généré par un système à haute pression qui fait circuler de l'air chaud au-dessus de l'océan. En circulant, l’air se refroidit mais, comme l’air frais ne peut pas retenir autant d’humidité que l’air chaud, de minuscules gouttelettes se forment en une couche marine de brouillard. Lorsque les vents se lèvent, cette couche marine est poussée dans les collines qui bordent la côte californienne. Plus l'élévation des collines côtières est élevée, plus le brouillard peut être recueilli.

Alors que San Francisco et la région de la baie environnante abritaient certaines des plus grandes collines du Pacifique, le potentiel de production d'eau pour la collecte du brouillard était élevé. Avec l'aide de FogQuest , un organisme canadien à but non lucratif géré par des bénévoles qui travaille avec des communautés en situation d'insécurité hydrique au Guatemala, en Éthiopie et au Maroc depuis 2000, Hangar One a commandé une série de capteurs de brouillard construits à partir d'un treillis vertical en forme de voile en polyéthylène ou en polypropylène. Ils les ont placés dans une poignée d'endroits à San Francisco et à East Bay en 2015.

Le résultat a été la première version de Fog Point Vodka, sortie en 2016. Dans cette version, l'eau collectée des capteurs de brouillard a été mélangée avec de la vodka distillée à partir d'un vin rouge robuste, le Chateauneuf-du-Pape -inspiré, 2013 Le Cigar Blanc de l'holistique, biodynamique Vignoble de Bonny Doon à Santa Cruz, Californie.

«La réponse a été impressionnante», déclare Shoemaker. Toujours perfectionniste, pour l'édition 2018, elle a voulu faire quelques changements.

Tout au long de 2017, Chris Fogliatti, bénévole de FogQuest, s'est occupé des capteurs de brouillard de l'emblématique Sutro Tower de San Francisco et du Sweet Farm Animal Rescue à Half Moon Bay, à 48 km au sud de la ville. Cette fois-ci, FogQuest a utilisé un capteur de brouillard plus avancé. Les 17 mètres carrés CloudFisher Mini , fabriqué par la société allemande Aqualonis , a deux couches de maillage différentes. Il est plus efficace, nécessite moins d’entretien et peut recueillir le brouillard à des vitesses de vent plus élevées, dit Fogliatti.

Il a fallu un an à Fogliatti et au reste de l'équipe FogQuest pour collecter suffisamment d'eau pour la vodka Fog Point 2018 de Hangar One. À la haute saison pendant les mois d'été, Fogliatti a tiré environ quatre litres de liquide par mètre carré de capteur de brouillard par jour de l'emplacement de Sutro Tower.

Après la collecte, Shoemaker a mélangé l'eau du Hangar One avec de la vodka distillée à partir d'un mélange 80-20 Chenin Blanc-Viognier de Napa. Vignobles Pine Ridge . La liqueur qui en résulte est «belle», dit Shoemaker, avec l'odeur des pierres chaudes et humides rebondissant sur «les saveurs d'agrumes vives et le distillat de coco-caramel».

«Il y a généralement cette idée fausse que la vodka est ennuyeuse», dit-elle. «Nous avons vraiment décidé de changer cette perception.»

C'est exactement ce que fait le point de brouillard de Hangar One en offrant un sentiment d'appartenance totalement local. Il s'appuie fortement sur le terroir du brouillard Bay Area, donnant à la vodka «des saveurs intéressantes auxquelles nous pouvons vraiment attribuer», dit Shoemaker.

Sceptiques de la vodka, préparez-vous à être convaincus. Cet esprit unique de San Franciscain a le goût de l'itération la plus propre et la plus fraîche de la ville elle-même.