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Le fondateur d'Alexis Brown veut plus qu'un simple siège à la table

Entrez dans n'importe quel bar qui en vaut la peine bitter et vous verrez probablement une variation sur ce thème: une flotte de barmans blancs de style hipster (points supplémentaires pour les moustaches ou les barbes ostentatoires) secouant et remuant des cocktails sur mesure dans des espaces faiblement éclairés et performatifs. Les visages noirs et bruns sont manifestement absents.

Alexis Brown et Ariel Neil, deux professionnels du bar à Chicago, ont remarqué ces inégalités et ont décidé d'agir. Ils ont fondé Causer une agitation en 2016 pour remédier au manque d'inclusion et d'avancement de carrière dans les communautés sous-représentées de leur propre territoire, le quartier Southside de Chicago. (Plus tôt cette année, Neil a quitté l'entreprise. Brown a refusé de commenter les raisons de son départ.)



Brown et Neil se sont rencontrés il y a quelques années alors qu'ils venaient dans le monde du barman, essayant de se faire un nom sur la scène des bars de Chicago. Toutes deux sont des femmes de couleur et elles se sont vite rendu compte qu'elles avaient beaucoup en commun.



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À maintes reprises, lorsque Brown est entré dans des espaces destinés à servir d'opportunités d'éducation pour les talents émergents La scène des bars de Chicago , elle s'est retrouvée l'un des rares visages de couleur dans une mer autrement apparemment sans fin d'hommes blancs barbus.

Elle était déterminée à faire avancer sa carrière, mais la courbe d'apprentissage dans ces salles était abrupte. «Je me sentais intimidé parce que les personnes qui enseignaient ces cours parlaient dans des termes que je ne connaissais pas», se souvient Brown. «J'ai dû faire des recherches par moi-même pour avoir une meilleure compréhension.»



Alexis Brown, fondateur de Causing a Stir, vise à amener les personnes sous-représentées dans le monde du barman.

Pour Brown, cette expérience a martelé quelque chose: les barmans noirs et bruns n’ont pas accès aux mêmes possibilités d’éducation, d’emploi ou de mentorat que leurs homologues blancs. «J'ai vu toutes ces personnes à Contes du cocktail gagner des récompenses, avoir «volé» partout dans le monde et je me suis dit: «dang, je peux le faire. Je veux faire ça », dit-elle.

Elle a cofondé Creating a Stir pour offrir aux futurs barmans des ressources, du mentorat et des opportunités.



'Je viens d'une communauté mal desservie et je suis une personne sous-représentée, et je voulais créer ce que je n'avais pas', dit Brown.

Lorsque Brown était prête à rejoindre le marché du travail et à perfectionner son art, se souvient-elle, très peu de bars étaient prêts à lui donner une chance.

«Je suis allée à l’école de bar comme tout le monde pense qu’elle est censée le faire», dit-elle. «Le premier endroit où je suis allé était L'esprit . C'était une atmosphère de folie, et je me suis dit: 'dang, je veux travailler ici.' J'ai eu une entrevue, j'ai pris mon CV et [le gérant du bar] m'a dit: 'vous n'avez pas assez d'expérience.' '

Les personnes disposées à l'embaucher étaient les bars et les salons du Southside où elle a grandi. Ici, elle sert principalement des clients dont les visages reflètent le sien.

«Quand vous voyez les gens qui ont les meilleures opportunités [d'emploi], ils sont au centre-ville ou dans le côté nord», dit Brown à propos des perspectives d'emploi les plus lucratives dans les barmans. «Maintenant que j’ai été dans ces espaces de pouvoir et que j’ai créé des relations avec ces personnes, je veux utiliser ces ressources et les placer dans les communautés qui en ont le plus besoin. Je veux connecter les gens aux opportunités. »

Alexis Brown aide les gens de couleur à trouver des opportunités dans l'espace des boissons à prédominance masculine et blanche.

L'absence de personnes de couleur dans les échelons supérieurs du barman sent l'effacement historique. Historiquement , pour de nombreux Afro-Américains réduits en esclavage, les emplois dans le secteur des services étaient l'une des rares voies fiables vers l'indépendance économique.

«Les emplois de l'hôtellerie étaient les premiers emplois dont les gens pouvaient acheter leur liberté», dit Brown. 'Le Porteurs Pullman étaient les premiers emplois syndicaux où [les Noirs] se sont réunis en tant que collectif et ont forcé ces syndicats à leur donner des avantages pour le travail qu'ils faisaient, et ils ont pu gagner leur vie. »

Pour Brown, Causing A Stir consiste autant à créer de l'équité qu'à inspirer la fierté des histoires compliquées que les Noirs américains ont avec le secteur des services. L'un des premiers des articles elle a lu l'histoire des barmans noirs en se concentrant sur les noms perdus dans l'histoire plus large des barmans, tels que Cato Alexander et John Bullock. Ce n’était pas des noms que Brown a appris lors de son immersion profonde dans le monde du barman.

«J'ai dû le chercher. J'ai dû me rendre à la Bibliothèque du Congrès pour récupérer des disques et des articles et des coupures de journaux pour vraiment me replonger dans cette époque », dit Brown. «Donc, maintenant, chaque fois que j'ai l'occasion d'en parler, je le fais. … J'en ai fait une partie du programme [Causing a Stir], et j'essaie maintenant de former et de responsabiliser d'autres personnes pour qu'elles soient plus inclusives sur ces informations. '

Une grande partie de l'inclusivité laisse de l'espace pour des conversations difficiles et des vérités inquiétantes. Brown estime que le système actuel profite aux mixologues blancs et aux programmes de bar principalement parce que les conversations difficiles sont évitées. Elle espère que Causing a Stir aidera à faire avancer ces conversations, que les pouvoirs en place le veuillent ou non.

«Il fallait être une personne de couleur pour commencer ceci ou être le visage de ceci ou évoquer cela parce que cela [demande] beaucoup de passion derrière cela», dit Brown. «Les barmans blancs et les entreprises blanches sont en grande partie ignorants. Ils ne savent pas et ils ne savent pas ce qu’ils ne savent pas. »

Heureusement, des signes de changement se dessinent à l'horizon. Les défenseurs de l'inclusivité comme Ashtin Berry, Krystal Mack et des organisations comme L'équité à la table font du bruit. L'industrie hôtelière commence à en prendre note.

«Cela s'appelle de la nourriture et des boissons», dit un Brown perplexe. «Je veux dire, en fin de compte, cela couvre tout le monde, donc vous devez faire en sorte que tout le monde se sente le bienvenu. Vous ne pouvez pas être un restaurant, vous ne pouvez pas être un bar, vous ne pouvez pas être un lieu de service et ne pas penser à la vue d'ensemble de qui vous servez. '