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L'évolution du rôle des relations publiques dans les restaurants et les bars à une époque de distanciation sociale

Il y a plus d'un million de restaurants aux États-Unis, employant environ 15,6 millions de personnes, selon le Association nationale des restaurateurs . Le nombre de bars et de débits de boissons s'élève quant à lui à plus de 60000, dont près de 350000 travaillent dans le secteur, selon Statista Les données .

En milieu de semaine, une proportion importante de cette population avait perdu son emploi après que des bars et des restaurants à travers le pays aient été fermés ou que leurs activités aient été sévèrement restreintes. Dans le but de freiner la propagation de la Coronavirus COVID-19 , plusieurs gouvernements d'État ont mis en œuvre des mesures sans précédent, limitant les établissements sur place à emporter et à livrer uniquement dans les grandes villes telles que New York, Los Angeles, Chicago, Philadelphie et Dallas.



Les premiers touchés - et les pires - par les mesures ont été le personnel rémunéré à l’heure du secteur. Mais le segment des aliments et des boissons de l'industrie hôtelière est également desservi par de nombreuses industries de soutien. Des fournisseurs et distributeurs (aliments et boissons) aux entreprises de linge, aux fabricants d'ustensiles de cuisine et aux fleuristes - plusieurs industries ont été touchées cette semaine lorsque les bars et les restaurants ont fermé leurs portes. Cela peut prendre des jours, des semaines, voire des mois pour comprendre pleinement les ramifications de la fermeture de masse de l'hôtellerie.



Mais pour un secteur adjacent à l'hôtellerie - un secteur qui peut être invisible pour la plupart des convives - l'impact a été immédiat. De nombreux cabinets de relations publiques ont vu les pertes de leurs clients se faire rapidement et avec fureur.

Pour ceux qui ne sont pas familiers avec l'entreprise, l'objectif d'une agence de relations publiques employée par un bar ou un restaurant est de rehausser le profil d'un lieu via des placements dans les médias et des efforts de marketing pour stimuler les affaires, et finalement attirer plus de clients. Fermez ces portes et la valeur de ce service diminue.



«S'ils ne sont pas ouverts, il n'y a rien [pour nous] à communiquer», a déclaré un professionnel des relations publiques, qui n'était pas autorisé à parler sur le sujet, à VinePair. «Lorsque les restaurants doivent prendre la décision de réduire leur personnel, il est évident que le premier budget extérieur à aller est celui des relations publiques.»

L'individu, qui a demandé à garder l'anonymat, a parlé de «mises à pied importantes» et de «réductions de salaire importantes» au sein de son agence, après avoir perdu plusieurs de ses clients de bars et de restaurants en l'espace d'une semaine.

«La plupart de nos clients ont des contrats de six mois ou d'un an, mais ils nous paient mensuellement», a expliqué le professionnel des relations publiques. «Mais ce n'est pas seulement un problème de clients qui ne peuvent pas nous payer le mois prochain, mais nous ne savons pas si nous allons être payés pour le mois dernier. Tout le monde ne paie pas à temps. »



Bien que les marges de l'hospitalité soient notoirement minces, tous les bars et restaurants n'ont pas été forcés de se séparer de leur représentation. Mais tout comme ceux qui travaillent dans l'industrie hôtelière elle-même, de nombreuses agences ont maintenant vu leur rôle évoluer au jour le jour, afin de s'adapter au climat actuel.

«C'est un territoire inexploré», déclare Mary Wagstaff, présidente de Wagstaff Media + Marketing , une firme de relations publiques avec des bureaux dans cinq grandes villes nord-américaines.

Au lieu de présenter les nouveaux menus de leurs clients ou d'essayer d'obtenir des interviews pour les membres du personnel du restaurant avec les médias, les employés de Wagstaff se retrouvent maintenant dans un rôle de soutien, en gardant leurs bars et restaurants à jour avec toutes les informations dont ils pourraient avoir besoin pour naviguer dans le monde entier. -Changement du paysage de l'hospitalité. «Nous sommes tous en train de découvrir quelle est la nouvelle norme. Et cela change de jour en jour, d'heure en heure », dit-elle.

Même si les clients ne pourront pas payer avant quelques mois, Wagstaff insiste sur le fait qu’ils sont tous dans le même bateau. «Chacun de nos clients - restaurants, hôtels, destinations de voyage, entreprises de vins et spiritueux - nous ne nous considérons pas comme séparés de ces entreprises», dit-elle. 'Nous sommes leur.'

Jenna Gerbino Kaplan, spécialiste indépendante en relations publiques et fondatrice de Celui-ci PR , a également noté un sentiment de communauté «inspirant» dans ces circonstances sans précédent. «Propriétaires, barmans, publicistes, journalistes - tout le monde travaille pour le plus grand bien», dit-elle. Gerbino Kaplan offre également ses services à ses clients de bar sans frais dans un avenir prévisible.

À base de Caroline du Nord JNK PR , la fondatrice Jennifer Noble Kelly utilise les médias sociaux pour aider ses clients du secteur de la restauration.

Son équipe surveille les groupes Facebook axés sur l'hôtellerie pour tenir les clients au courant des informations clés. «Nous essayons de garder quelques longueurs d'avance, afin de pouvoir conseiller les clients sur le prochain changement et sur la façon dont le secteur de l'hôtellerie dans d'autres domaines est déjà en train de pivoter», dit-elle.

Noble Kelly encourage également ses clients à mettre en place des sessions vidéo quotidiennes en direct sur les plateformes de médias sociaux, à partager leur expertise et à dialoguer avec les consommateurs pendant l'arrêt. Un client, Kingfisher Bar, à Durham, en Caroline du Nord, organise désormais un cocktail virtuel chaque après-midi, le propriétaire Sean Umstead enseignant des cocktails et des techniques de mixologie.

À Minneapolis, Communications en fonte La co-fondatrice Dara Levine travaille pour connecter ses clients de restauration avec les médias locaux et nationaux.

«Nous aidons nos clients des restaurants à communiquer leurs nouvelles offres - ramassage en bordure de rue, cartes-cadeaux [et] nouveaux services de livraison - avec les médias locaux, [et] nous avons continué à publier des articles avec les médias nationaux sur des sujets tels que le garde-manger. des produits de base, des recettes faciles à cuisiner à la maison, et plus encore », dit-elle.

En fin de compte, le rôle des relations publiques est de donner une voix aux restaurants et aux bars. À l’heure actuelle, la méthode de communication a peut-être changé - tout comme le message - mais lorsque cette pandémie sera finalement terminée, les agences de relations publiques seront probablement un élément précieux du retour de l’industrie.

'Lorsque nous passerons par là, chaque bar et restaurant sera affecté différemment et ils se concentreront sur la remise en état de cette partie de leur vie', Bullfrog + Baum dit la fondatrice Jennifer Baum. 'Nous avons mis en place des stratégies et des tactiques pour le moment où cela se calme, ce qui nous permettra d'agir rapidement, et nous travaillons déjà avec nos clients à ce sujet.'

En cette ère de distanciation sociale, il n’ya guère de perspective plus séduisante qu’un paysage hospitalier sain.