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Les tendances des cocktails vont et viennent. Les thés glacés de Long Island sont intemporels.

Thés glacés de Long Island sont des catalyseurs animés. Boozy, sticky-sweet, et souvent servi dans un récipient que l'on ne peut décrire que comme Big Gulp-esque, c'est un cocktail emblématique que la plupart des adultes oublieraient tout aussi tôt.

Et pourtant le solide mélange de Vodka , Gin , Tequila , salle , triple sec , et le cola persiste. C'est une facette intégrale de la culture américaine de la consommation d'alcool à ce jour, motivant des générations de fêtards à vivre leur meilleure vie et à prendre leurs pires décisions.



Mais pourquoi? Ne devrait pas un verre avec la teneur en sucre de plusieurs sodas fontaine et un punch incroyablement résistant fondu dans l'obscurité, en particulier dans notre esprit de modération, temps de recherche peu probables ?



Oui, mais aussi non. Parce que pour chaque génération de blasés, Negroni -sipant la trentaine, il y a une récolte sans cesse renouvelée de Spring Breakers énergiques aux genoux vacillants mordillant leurs talons. Pour eux, les thés glacés de Long Island (LIIT) sont riches en potentiel sauvage. Ils parlent à l'esprit humain débridé, alias le visage de boisson au repos de la plupart des jeunes de 21 ans.

Indépendamment de l'âge ou de l'expérience, pour certains buveurs, le plaisir des cinq bouteilles ne fait que commencer. Le LIIT est intemporel.



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Je ne me souviens pas de la dernière fois que j’ai eu une Long Island, mais je me souviens de la première. C'était vers 2004 ou 2005 quand moi, une fausse pièce d'identité en main, je me suis dirigée vers le bar du Lexington, une plongée lesbienne morne maintenant fermée à San Francisco (Dieu repose son âme parfaite et dégoûtante). Des amis plus âgés avaient commandé des thés glacés de Long Island, alors j'ai fait un saut de mon Malibu et de mon ananas habituels et j'ai sauté dans le train éclaboussé de cola.

Pour un jeune de 19 ans habitué à l’alcool signifiant l’une des deux choses, fruitée ou quarantaine, c’était une révélation: douce et croustillante avec cette claque retentissante de vodka bon marché qui vous permet de savoir qu’elle fonctionne. C'était fondamentalement le meilleur soda de tous les temps. Et ça vous a fait tanker pour quelque chose comme 6 $. J'étais accro, et pendant plus longtemps que je ne voudrais maintenant l'admettre.



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Tout comme un matin après trop de LIIT, l’origine du cocktail est un mystère brumeux. Alors que beaucoup supposent qu'il a été inventé à Long Island, New York, d'autres font remonter son invention à un hameau historique de mi-rivière à Kingsport, Tennessee appelé, vous l'avez deviné, Long Island.

Selon une vidéo produite par l'office du tourisme de Visit Kingsport , certains Tennessiens attribuent la boisson à un bootlegger de l'époque de la prohibition nommé Charlie Bishop, ou, plus familièrement, «Old Man Bishop». Les cocktails multi-ingrédients faisaient fureur pendant les jours sombres et secs entre 1920 et 1933, principalement en raison du manque omniprésent de liqueur de qualité. En ajoutant du sirop de sucre, du jus de fruits ou de l’eau gazeuse, vous pouvez masquer la brûlure caractéristique de l’alcool de merde et le transformer en quelque chose de buvable.

À un moment donné au cours des années 1920, selon la légende, Bishop s'est retrouvé avec un hooch maison supplémentaire. Il a donc fait ce que chacun de nous ferait et a mis en lots cinq de ses spiritueux (rhum, vodka, tequila, whisky et gin) et a frappé le mélange avec un soupçon de sirop d'érable. Il en a résulté une concoction à la fois savoureuse et secrètement ambrée, comme un thé glacé.

Plus tard, dans les années 1940, le fils de Bishop, Ransom (oui, il s’appelait Ransom Bishop) a mis sa propre tournure sur les choses, abandonnant le sirop d’érable au profit d’un mélange plus vif de jus de citron, de jus de lime et de cola. Et voilà, le LIIT est né.

Passons maintenant aux années 70, le décor de l’histoire d’origine alternative du LIIT. Un homme nommé Bob «Rosebud» Butt était derrière le bar de l'Oak Beach Inn (OBI) East, un club de plage populaire à Hampton Bays, Long Island. Selon encore un autre Joyau YouTube , cette fois de la série INVENTORS de PBS Digital Studios, le bar a défié son personnel à un concours de cocktails.

Butt, qui prétend n'avoir eu aucune connaissance préalable du méli-mélo alcoolisé de Bishop's d'antan, a remporté l'or avec un mélange de style soda-machine-suicide de toutes les liqueurs claires de la maison: vodka, gin, rhum léger, tequila et triple sec . À cela, il a ajouté un mélange aigre et 'un peu de Coca, juste pour faire la couleur', raconte Butt au spectateur.

«Je l'ai inventé pour le plaisir, cela faisait partie de mon travail et je pense que j'ai toujours bien fait mon travail», dit-il. «C'est une bonne boisson, c'est une très bonne boisson», se souvient-il avoir pensé.

Pour les fêtards vêtus de pantalons chauds d’OBI, le cocktail de Butt a changé la donne, une toute nouvelle idée. C'était un succès instantané, une création au bon endroit et au bon moment qui correspondait parfaitement aux «boissons disco» hautes, sucrées et fruitées de la décennie. C'était aussi un élément de menu idéal pour les bars de plage: bon marché pour les bars (grâce aux liqueurs bien et au mélange aigre) et rafraîchissant pour les consommateurs.

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En 2005, j'ai emporté ma nouvelle commande de boissons à emporter avec moi de San Francisco à New York. Je l'ai légèrement changé pour un «Long Beach», cependant, qu'un ami plus âgé et plus sage (lire: âgé de 22 ans) a expliqué était un Long Island avec du jus de canneberge au lieu de Coca - beaucoup plus sophistiqué.

Mon endroit est devenu le Holiday Cocktail Lounge, une plongée crasseuse et séculaire dans l'East Village que j'avais fréquentée pour la première fois au lycée, grâce à son attitude diabolique envers une identification appropriée. Au cours des années suivantes, j’ai passé de nombreuses nuits à briser les boutons du juke-box du Holiday, un grand verre de liquide rouge cerise fermement à la main.

En 2012, le Holiday Cocktail Lounge a fermé ses portes, empruntant le chemin du CBGB, du Mars Bar et d'innombrables autres shitholes de quartier bien-aimés. Trois ans plus tard, les cocktails chevronnés de New York, Michael et Danny Neff, ont rouvert les lieux, donnant à tout ce qui se trouvait à l'intérieur, y compris le programme du bar, un bon gommage.

Au début, j'ai refusé de revenir après le relooking. Je ne pouvais tout simplement pas risquer de souiller mon passé magnifiquement souillé. Alors imaginez ma surprise lorsque des sources réputées commencent annonçant le thé glacé de Long Island des fêtes comme l’un des meilleurs de la ville.

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Le thé glacé Long Island du Holiday Cocktail Lounge de New York se transforme en citron frais contre un mélange acide et propose du sirop de thé noir fait maison au lieu du soda-gun cola. Crédit: Holiday Cocktail Lounge

Erik Trickett, l'actuel directeur du bar de Holiday, explique que le LIIT est devenu l'une des offres les plus remarquables du joint sur une alouette. «Je sortais avec cette fille et elle parlait de la connerie de Long Islands ou autre», dit Trickett, «Et je me suis dit:« Tu sais quoi? Honnêtement, c’est un bon aigre - un whisky aigre, John Collins, Tom Collins, c’est la même chose que toutes ces boissons. »

Trickett et son rendez-vous sont allés à Extra Fancy, le bar de Williamsburg où Danny Neff travaillait à l'époque, et ont commandé un LIIT pour voir comment un bar pro chevronné pourrait gérer la boisson. «Nous sommes entrés, j'ai commandé et, bien sûr, Danny m'a fait un cocktail magnifique et équilibré», dit Trickett.

C’est là que tout s’est réuni. «Quelques semaines plus tard, nous parlions d'ouvrir ce bar et de mettre des cocktails sur notre pistolet à soda», poursuit Trickett. 'Et je me suis dit:' Mec, on devrait juste mettre le Long Island sur le pistolet à soda. ''

Neff, pour sa part, a qualifié cette idée de «l’idée la plus stupide et la plus étonnante de tous les temps», dit Trickett. «Donc, pendant la première année et demie, nous avons servi de courtes îles Long dans ces petits verres à eau sur de la glace pilée. C'était six dollars, un petit smasher, et c'était juste boum, boum, boum.

Le Holiday sert maintenant son Long Island dans un grand verre traditionnel, mais le concept reste le même depuis l'époque des pistolets à soda. Les gars commencent avec les spiritueux nécessaires, mais sous dans Torres Orange, une liqueur d'orange à base de brandy espagnol, pour le triple sec. Ils utilisent également du citron frais au lieu d'un mélange aigre et un sirop de thé noir fait maison à la place du Coca.

Le LIIT du Holiday a un goût fantastique, vif et acidulé, avec un soupçon de tequila et une douceur douce et arrondie. Il est soigneusement mis à jour mais rappelle évidemment l'alcopop d'autrefois.

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À certains égards, le cocktail réinventé reflète la réinvention du bar et suggère où la culture américaine du cocktail pourrait être dirigée - à condition que nous soyons disposés à réexaminer certaines de nos impulsions les plus précieuses.

Les vacances post-relooking ont conservé une partie de l’esprit de la plongée OG. Il a le même juke-box vintage, une cabine téléphonique en bois branlante, un bar en forme de fer à cheval et le dernier appel à 4h00 du matin comme par le passé, mais il a maintenant des banquettes en cuir brillant et sans tache, un menu amélioré et, eh bien, ça sent un beaucoup mieux. Malgré ces améliorations fondamentales, la barre est toujours amusante et bruyante, avec le plus petit avantage, comme si tout pouvait et pouvait arriver.

«Je veux dire, nous ne sommes pas Death & Company, nous ne sommes pas Amor y Amargo, nous ne sommes pas Leyenda , tous ces beaux bars qui fabriquent des cocktails et les font remarquablement bien, vous savez? Dit Trickett, évoquant certaines des destinations de cocktails les plus appréciées de New York. «Nous faisons bien les choses, mais nous servons aussi tout avec une petite attitude de« foutu ».»

L'un des premiers T-shirts fabriqués par le bar après sa réouverture en 2015 disait «Holiday Cocktail Lounge - Liquid in a Glass». C'était une balise intelligente, et un coup de pouce pour les cocktails auto-impressionnés qui dominaient les bars de New York au début des années, s'inquiétant pour les bitter faits maison et l'amaro italien rare au lieu de se rappeler que boire est censé être, eh bien, amusant.

«Le Long Island est la représentation parfaite du« liquide dans un verre »», déclare Trickett. «Le sirop de thé noir est ce que nous fabriquons, mais nous sommes également heureux d’y mettre du Coca-Cola si vous le souhaitez. Notre philosophie est que lorsque vous venez ici, vous pouvez avoir tout ce que vous voulez tant que vous vous amusez, mais nous allons également nous assurer que cette partie de ce bon moment est que vous buvez quelque chose qui vous vous souciez.'

Cette dichotomie haut-bas, la capacité de s’adapter sans perdre la face, pourrait bien être le secret de la remarquable résistance du LIIT. La boisson peut avoir une quasi- Moonshiner , Hamptons-pool-party passé, mais c’est toujours un digne fleuret entre de bonnes mains.

Après tout, ces dernières années, les barmans ont réintégré ce que Jeffrey Morganthaler appelle ' boissons disco trash 'Comme Midori Sours, et a tourné ingrédients autrefois décriés comme la liqueur de banane en composants de cocktails bien pensés. Pourquoi le thé glacé de Long Island ne devrait-il pas rester dans le canon du cocktail?

«De nombreux barmans de cocktails, en particulier les plus jeunes barmans, ont l'impression que le Long Island n'est qu'une boisson à la poubelle», explique Trickett. 'Je suis assez vieux pour me souvenir quand tout était vodka et martinis aux pommes et que vous deviez retourner quelqu'un et plier le bras en arrière pour lui faire commander un Old Fashioned.'

La culture des boissons ne stagne pas. Il change constamment, souvent en tandem avec des mouvements sociaux plus importants. Alors que la culture américaine des cocktails évolue de la mixologie des premiers mois à nos jours, le LIIT demeure, et est absolument prêt pour un autre tour.

«En fin de compte, le pendule oscille», dit Trickett. «La Long Island en est la quintessence. Ce n’est pas de la fantaisie, ce n’est ni prétentieux ni parfait, mais pour nous, c’est un exemple de la façon dont tout peut être bien fait. Cela résume à peu près tout.'