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Le vigneron culte qui a introduit la «culture saine» au champagne

Sur un récent WineSearcher.com liste des 10 plus chers du monde Champagnes , maison de luxe Cercle classé aux côtés du millésime uniquement têtes de cuvées Cristal et Dom Pérignon . Se faufiler au n ° 10, avec un prix moyen de 1 348 $, est un blanc de blancs culte pratiquement inconnu en dehors des cercles de l'industrie.

Jacques Selosse fonde son domaine éponyme dans les années 50 et sort son premier millésime une dizaine d'années plus tard. La critique est arrivée dans les années 1980, lorsque le fils de Jacques, Anselme, a révolutionné la production après avoir terminé ses études d’œnologie en Bourgogne. De nos jours, Anselme est une figure vénérée de la communauté des sommeliers, et les bouteilles de son champagne sont parmi les vins les plus recherchés au monde.



«Il a été l'un des pionniers, sinon le pionnier, en changeant le Champagne en un lieu où l'agriculture saine passe avant tout », a écrit Courtney Wieland, directeur des vins chez The Modern, NYC, dans un e-mail à VinePair.



Tout le monde a besoin d'un bouchon de champagne pour rester à la maison

Contrairement aux autres régions viticoles, les grandes maisons de Champagne s'approvisionnent en majorité auprès de petits producteurs. Les prix sont fixés en fonction des frontières géographiques, de sorte que les agriculteurs individuels ne sont guère incités à baisser leurs rendements ou à pratiquer une agriculture biologique à forte intensité de main-d’œuvre. Lorsque Anselme est retourné dans la propriété de sa famille en 1974, il est allé à contre-courant et a appliqué ces deux principes.

Cela lui a peut-être valu la réputation de ' hérétique »Parmi les traditionalistes de la communauté, mais ses pairs le considéraient comme un révolutionnaire. «Que ce soit directement ou indirectement, il a inspiré toute une génération de jeunes vignerons de la région», déclare Peter Liem, auteur de «Champagne: le guide essentiel des vins, des producteurs et des terroirs de la région emblématique».



Anselme a également rompu avec la tradition dans la cave. Alors que la plupart des grandes maisons de Champagne utilisent réductrice vinification en inox, Anselme élabore ses vins dans un style oxydatif, en utilisant des vinifications en barriques neuves, des périodes prolongées sur lire , et un système de vieillissement en solera qui remonte à 1986. (Plus communément associée au sherry, cette technique produit des vins complexes et savoureux, avec un caractère salé et noisette.)

«Anselme Selosse est un agriculteur, un vigneron, [et] un visionnaire, qui transforme le raisin en l'une des boissons les plus agréables que j'ai jamais eu l'occasion de déguster», Caleb Ganzer, sommelier et associé gérant de La Compagnie des Vins Surnaturels , a déclaré plus tôt cette année dans un Podcast .

La cuvée phare du Champagne Jacques Selosse, Substance, coûte environ 330 $. La production globale du domaine de toutes ses cuvées dépasse à peine 50 000 bouteilles. (Moët & Chandon, pour donner une certaine perspective, libère plus de 25 millions de bouteilles chaque année.) Ganzer compare la petite allocation des vins de Selosse à des sorties de sneakers très convoitées. «Selosse est Off-White», dit-il. 'Ils sont chers, il y a un marché secondaire [et] tertiaire pour ces vins, ils sont difficiles à mettre la main sur, mais ils sont super, super bons quand vous le faites.'



Bien que ce ne soit certainement pas la seule partie de l'attrait, la difficulté à mettre la main sur une bouteille de Selosse «ajoute au moins à l'histoire», déclare Zach Geballe, sommelier certifié et Podcast VinePair héberger. «Comme tout ce qui acquiert un statut de culte et de révérence similaire, une partie de celui-ci doit être supportée par exclusivité», ajoute-t-il.

Alors que Dom Pérignon et autres tête de cuvée Les champagnes ont des prix similaires à ceux de Selosse, «les sommeliers n'en parlent pas de la même manière», dit Geballe. La raison - comme l’attestera toute tête de sneaker - est simple: «Tant que vous avez de l’argent, vous pouvez généralement acheter ces vins.»