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Un distillateur tchèque ressuscite l'absinthe pré-interdiction, redonnant à la fée verte une gloire légitime

Pré-interdiction Absinthe - fabriqué avant que l'alcool ne soit interdit aux États-Unis et dans la majeure partie de l'Europe vers 1914 - est l'une des boissons les plus rares au monde. Bien que les dernières bouteilles aient été produites juste avant la Première Guerre mondiale, il n'est pas tout à fait rare d'entendre parler de collectionneurs sérieux possédant de rares bouteilles d'absinthe datant de 1880 ou 1870.

Plus tôt cette année, cependant, même hardcore absintheurs ont été choqués d'apprendre que quelqu'un avait trouvé une bouteille non ouverte, vieille d'environ 200 ans, de la toute première absinthe de production. La bouteille provenait de la première distillerie commerciale d'absinthe, Dubied Père et Fils, et a été identifiée par les historiens comme datant de 1798 à 1843. Découverte par un chasseur d'absinthe d'époque, elle a ensuite été donnée à la Maison de l’Absinthe museum à Môtiers, Suisse.



Même si cette histoire a fait les gros titres , seul un groupe restreint d'initiés a alors appris qu'une deuxième bouteille de Dubied Père et Fils original avait été découverte en même temps. Il s'est avéré que la deuxième bouteille n'a été donnée à aucun musée de l'absinthe. Au lieu de cela, il a été divisé et échantillonné parmi une douzaine de fans dévoués d'absinthe historique.

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Une bouteille de 200 ans de la première absinthe de production a été offerte cette année à la Maison de l'Absinthe. Crédit: facebook.com/Maisondelabsinthe

Bien que nous ne puissions jamais goûter à une boisson aussi riche, cet original a inspiré un substitut: une recréation historiquement exacte du distillateur tchèque culte Martin Žufánek.



«Quand j'ai eu la chance de goûter la vraie Dubied, la toute première absinthe commerciale, j'ai décidé d'en faire une reproduction», explique Žufánek depuis sa distillerie de la ville morave de Boršice, non loin de la frontière orientale de la République tchèque avec la Slovaquie. Membre porteur de cartes de la pègre mondiale de l'absinthe, Žufánek était l'un des rares à avoir eu la chance d'acheter un échantillon de la taille d'une balle de cette deuxième bouteille de Dubied vieille de 200 ans.

Inspiré par le goût, Žufánek a ensuite retrouvé une version manuscrite de la recette originale de Dubied dans les archives de Neuchâtel, la ville administrative de la région historique de distillation d'absinthe du Val-de-Travers en Suisse. Malheureusement, cette recette ne contenait pas suffisamment d’informations sur le processus de distillation. En d’autres termes, même s’il a pu répertorier les ingrédients, il n’a pas précisé comment les utiliser.

«Malheureusement, la recette n’est pas tout», dit Žufánek. «Vous pouvez très facilement tout gâcher. Tout est question de protocole, de temps, de températures et d'une tonne d'autres choses.



C'est là qu'il est utile d'avoir des connexions dans le sous-sol mondial de l'absinthe. En plus des bouteilles vintage, absintheurs sont de fréquents collectionneurs d'objets anciens qui vont bien au-delà cuillères à absinthe antiques , verres et carafes. Grâce à des amis, Žufánek a réussi à retrouver des informations enregistrées par l'un des descendants de la famille Dubied, y compris la recette originale et le protocole de distillation.

Il ne dira pas comment il l'a obtenu ou trop à ce sujet, bien qu'il note que le processus était «complètement différent» des autres étapes de distillation d'absinthe qu'il avait vues auparavant. Il avait apparemment été composé après l'interdiction de l'absinthe en Suisse en 1910 et en France en 1914, avec l'idée que la prochaine génération - ou peut-être celle d'après - pourrait utiliser les instructions pour ressusciter la version de Dubied de l'esprit. De toute évidence, celui qui a pris les notes n'aurait pu se douter que les lois contre l'absinthe dureraient près d'un siècle dans les deux pays d'origine de la boisson.

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En plus de son absinthe historique en édition limitée, le distillateur tchèque Martin Žufánek distille des spiritueux tchèques traditionnels comme le brandy de poire. Crédit: Instagram.com/Zufanek

Žufánek dit que l'utilisation du procédé vintage a fait une «énorme» différence, une déclaration significative de quelqu'un dont les propres absinthes Saint-Antoine, L'Ancienne et La Grenouille sont largement saluées par les connaisseurs.

Bien que l'on pense que Žufánek a racheté l'absinthe tchèque de la terrible réputation qu'elle avait il y a une dizaine d'années, il convient de souligner que l'absinthe a commencé comme une activité secondaire pour son entreprise. Le gros des ventes de Žufánek est depuis longtemps des spiritueux tchèques traditionnels comme le brandy de poire et le slivovitz à base de prune. L'absinthe n'est que récemment arrivée «troisième ou quatrième» de ses ventes, dit Žufánek, suivie de près par un tas de liqueurs étranges dont la plupart d'entre nous n'ont jamais entendu parler. (Quand j'ai rencontré Žufánek, il était en train de cueillir des sorbes à utiliser dans son nouvel oskerušovica, un distillat fabriqué à partir de ce fruit rare.)

La nouvelle absinthe marque un exploit pour les collectionneurs cultes et les passionnés de tous les jours. C’est «probablement la meilleure absinthe que j’ai jamais faite», dit Žufánek, et une reproduction apparemment exacte de la première absinthe commerciale.

Appelée «Dubied 1798 - Žufánek 2018», la nouvelle version est limitée à seulement 440 bouteilles d'un demi-litre (16,9 onces). La part de la République tchèque dans cette version s’est vendue en quelques heures, ce que Žufánek n’avait jamais vu auparavant. Pour les clients aux États-Unis et ailleurs, les bouteilles sont également vendues par absinthes.com et alandia.de .