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The Definitive Guide to Oregon’s Willamette Valley (INFOGRAPHIC)

Le Vallée de Willamette mettre l'Oregon sur la carte de la consommation de vin. Cette région de 120 miles de long, flanquée de Portland et d’Eugene, est responsable de 72% de la production de vin de l’État et de tous ses vignobles les plus vénérés. Alors que la réputation de la région s’est envolée, les œnophiles ont défendu les particularités de la région dans son ensemble, ainsi que la appellations dans la vallée de Willamette.

Bien que la vallée de Willamette ait été officiellement créée en 1983, sa signature Pinot Noir raisin a été planté pour la première fois en 1965 lorsque plusieurs producteurs californiens, en particulier David Lett de Vignobles d'Eyrie , a voyagé vers le nord à la recherche de climats plus frais. Ce lien étroit entre la vallée de la Willamette et le pinot noir est l'une des raisons pour lesquelles les producteurs voient l'intérêt de disséquer l'appellation en sous-régions plus spécifiques. Cépage incroyablement expressif, le Pinot Noir peut démontrer des différences marquées dans des terroirs même légèrement différents, alors que Willamette Pinot Noir est généralement considéré comme un équilibre entre Vieux monde structure et fruit du Nouveau Monde, les styles distincts peuvent être très différents d'une sous-région à l'autre.



Cette région fraîche et humide de l'Oregon a un mélange de les sols , y compris les sols sédimentaires marins, les limons soufflés par le vent et les célèbres sols à base de basalte volcanique. Tout cela contribue à différents styles de pinot noir. Les meilleurs de ces sols se trouvent dans six zones distinctes dans la partie nord de la vallée de Willamette, en particulier sur les pentes basses et les coteaux au-dessus du fond de la vallée, qui peuvent être trop fertiles pour un vin de qualité. Ces six régions - Chehalem Mountains, Dundee Hills, Yamhill-Carlton, Ribbon Ridge, McMinnville et Eola-Amity Hills - ont obtenu le statut AVA individuel en 2005 et 2006. Elles contiennent maintenant plus de 60 pour cent des vignobles plantés de Willamette Valley, cimentant la région. comme cœur de la production viticole de la région.



Un guide de la vallée de Willamette

Alors que d'autres Pinot Noirs de Willamette Valley sont étiquetés avec leurs sous-appellations spécifiques, la région pourrait devenir encore plus ciblée dans les années à venir. Plusieurs pétitions ont été soumises ou sont en attente d'approbation finale pour de nouvelles appellations Willamette Valley, telles que Van Duzer Corridor, qui devrait devenir officiel plus tard cette année, et Tualatin Hills, qui a au moins un an de plus à attendre avant confirmation.

Jusque-là, ce guide de la Willamette Valley vous emmènera dans un voyage à travers la région viticole la plus importante de l'Oregon, vous donnant une idée précise de ce à quoi vous attendre de chacune de ses sous-AVA distinctives et délicieuses.



Montagnes Chehalem

À seulement 30 minutes de Portland, l'appellation Willamette Valley la plus au nord est définie par une série de crêtes et de collines qui s'étendent du sud-est au nord-ouest. L'AVA des montagnes de Chehalem abrite le point le plus élevé de toute la vallée et possède des sols et des mésoclimats variables. Les vignobles plus proches de l'océan Pacifique dans le nord-ouest résistent à des conditions plus pluvieuses, tandis que ceux du sud-est ont tendance à être plus chauds et plus secs, et les raisins sur les pentes plus élevées mûrissent plus tôt que ceux des pentes inférieures. Ces conditions très variées se prêtent à une grande variabilité des vins qui en résultent, de légers et fruités à intenses et semblables à un sol forestier, le tout avec une structure et une texture fines.

Dundee Hills

Abritant les premiers raisins de Willamette Valley et certains des producteurs les plus vénérés de Willamette, Dundee Hills reste la région la plus plantée de la région. Cette zone orientée nord-sud se trouve à l'ouest de la rivière Willamette et juste au sud de la plus grande région des montagnes Chehalem. L'élément le plus distinctif de Dundee Hills est son sol, le célèbre Jory aux teintes rouges. Lourd avec basalte volcanique et riche en fer et en argile, le Jory fournit juste assez de stress sur la vigne, créant des vins bien structurés et de longue durée. Les Pinot Noirs Dundee Hills ont tendance à être concentrés et complexes, la structure tannique et l'acidité vive sont construits pour le vieillissement, combinant des fruits mûrs avec de la minéralité et des épices.

Yamhill-Carlton

Au nord de McMinnville, l'AVA Yamhill-Carlton est centrée autour des deux zones de Carlton et Yamhill, toutes deux entourées d'un fer à cheval de crêtes basses. La chaleur abonde et la terre bénéficie de la protection contre la pluie par la chaîne côtière, de sorte que les vignobles sont répartis et entrecoupés de terres agricoles, de forêts et de vergers. Un sol marin ancien et facile à drainer est présent partout, ce qui, combiné à la chaleur relative de la région, crée des vins aux fruits dodus et moelleux accentués par des arômes sucrés comme la vanille, le tabac et le clou de girofle.



Ribbon Ridge

Pris en sandwich entre les trois appellations précédentes, la petite région de Ribbon Ridge est techniquement située dans les montagnes Chehalem. Cependant, il détient sa propre désignation AVA parce que ses sols distinctifs diffèrent de ceux des monts Chehalem variables, composés de sols sédimentaires marins profonds comme Willakenzie. Protégé des éléments par le paysage environnant, Ribbon Ridge a tendance à avoir une saison de croissance longue et constante avec des précipitations relativement faibles, et les Pinot Noirs ici ont tendance à être équilibrés entre richesse et acidité, alliant intensité et élégance.

McMinnville

Région la plus à l'ouest de la Willamette Valley, McMinnville est centrée autour de la ville du même nom, l'un des pôles du tourisme de Willamette Valley. Le sol de ces vignobles exposés au sud et à l'est est principalement constitué de sédiments marins, mais également de basalte volcanique défini. Les précipitations sont plus faibles à McMinnville que dans les régions de l'est de Willamette, ce qui permet aux raisins de se concentrer car ils reposent plus longtemps sur les vignes pendant la saison de croissance. Attendez-vous à ce que les Pinot Noirs de McMinnville soient aux fruits noirs, riches et épicés.

Eola-Amity Hills

Situé au sud des autres sous-appellations de la vallée de Willamette, Eola-Amity Hills est juste à l'ouest de la rivière Willamette. Deux influences majeures définissent les vins ici: les sols basaltiques peu profonds et l'air frais du Pacifique canalisé par le couloir Van Duzer, faisant chuter les températures de manière brusque l'après-midi et le soir. Cela crée des vins avec une acidité mordante et des arômes délicats, faisant d'Eola-Amity Hills une région idéale pour les raisins rouges et blancs. Ces Pinot Noirs se caractérisent par leur structure nerveuse et leurs fruits frais et acidulés.