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L'histoire définitive de Grog

Histoire définitive de Grog

Par Définition de Merriam-Webster , le grog peut être «toute boisson alcoolisée (comme la bière)» ou «une boisson alcoolisée contenant de l'alcool (comme salle ) mélangé à de l'eau. » Il peut aussi s'agir d'une liqueur «coupée avec de l'eau et maintenant souvent servie chaude avec du jus de citron et du sucre». Il n'y a aucune idée fausse quant à savoir à qui s'adresse grog non plus, puisque l'exemple de phrase est «les marins réclament plus de grog».

Peut-être que Merriam-Webster capitalise sur un général «Pirates des Caraïbes '- niveau de compréhension, mais les définitions et l'exemple simples, sales et sans doute désagréables de grog démentent 300 ans d'histoire de la Royal Navy.



L'histoire du grog commence par l'histoire du colonialisme, de l'expansion britannique et du rhum. William Penn (le père du William Penn qui a transmis son nom à la Pennsylvanie) a atterri dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Jamaïque dans les années 1600. Comme les Britanniques avaient coutume de le faire à cette époque, il vola la terre aux indigènes et la revendiqua pour la Couronne royale.



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Cependant, Penn et ses hommes n’auraient pas pu traverser l’étang sans l’aide de la bière et du vin fortifié. En bref, l’eau n’était tout simplement pas propre à boire, et l’alcool l’était. Le seul problème était que le vin et la bière n'étaient pas facilement disponibles dans le Nouveau Monde. Entrez dans la tendance naturelle du sucre et de l’humanité à transformer tout ce qui peut être fermenté en alcool buvable.

Dans les années 1700, les livraisons standard de délicieux liquide fermenté de canne à sucre (rhum) étaient courantes sur tous les navires de la Royal Navy britannique. Ce qui, même si cela a généralement fonctionné pour le capitaine Jack Sparrow, n'est pas le meilleur moyen de garder un équipage aux yeux clairs.



Un amiral anglais pionnier du nom d'Edward Vernon a vu le besoin d'empêcher ses hommes de diriger leur navire en état d'ivresse dans des eaux troubles (sans avoir à boire de l'eau, bien sûr). L'amiral, surnommé «Old Grog» en raison de sa lourde cape de grogramme faite d'un mélange de soie, de mohair et de laine, a trouvé une solution en 1740.

Par le Musée national de la marine royale de Nouvelle-Zélande :

«L’indemnité journalière d’une demi-pinte par homme doit être mélangée à un litre d’eau, être mélangée dans un Mégot sabordé tenu à cet effet, et être faite sur le pont, et en présence du lieutenant de guet, qui doit veiller à ce que les hommes ne soient pas privés de leur allocation de rhum, il doit être servi en deux portions, l'une le matin et l'autre l'après-midi. Les hommes qui sont de bons maris peuvent, grâce aux économies de leurs provisions de sel et de leur pain, acheter du sucre et des limes pour rendre l'eau plus appétissante pour eux. - Ordonnance officielle de l’amiral Vernon le 21 août 1740 sur le navire de Sa Majesté Burford dans le port de Port Royal.



Les Britanniques à l'ancienne adoraient leurs virgules et leurs majuscules aléatoires.

Les marins, pour le dire légèrement, n'étaient pas satisfaits. Ils avaient besoin de jeter de l'alcool dans la gorge, car cela rendait beaucoup plus tolérable de faire face à des conditions de vie horribles et à frotter sans fin le pont de merde . Alors, malgré leur dépit, ils ont commencé à appeler la boisson «grog», après Old Grog lui-même.

Cependant, les marins ignoraient à l'époque que le grog finirait par sauver la vie de milliers de marins - du moins ceux qui abandonnaient leur sel et leur pain pour du sucre et de la chaux.

La principale cause de mortalité navale entre 1500 et 1800, Jason Mayberry écrit dans un article de Harvard , était le scorbut. Il a tué plus de marins «que toutes les autres maladies, catastrophes et batailles réunies». Au cours de la guerre de Sept Ans de 1756 à 1763, par exemple, 133 708 des 184 899 marins sont morts de maladies, principalement du scorbut. En comparaison, seuls 1 512 marins sont morts au combat.

La chaux a aidé à prévenir le scorbut, qui est causé par un manque de vitamine C. daiquiri . Voilà pour la vie difficile.

Grog, malgré ses débuts difficiles, est rapidement devenu la boisson la plus appréciée de la Royal Navy. Les portions servies du scuttlebutt (un tonneau) étaient connues sous le nom de tot. Fondamentalement, la majeure partie de l'histoire occidentale a été façonnée par des marins chargés de tout-petits.

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Photo via Wikimedia Commons

Le temps passait, mais le grog restait constant. La Royal Navy a dévoré le grog pendant la guerre d'indépendance, la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale.

Enfin, le Parlement britannique a déclaré que trop c'était trop. Le 30 juillet 1970, surnommé «Black Tot Day», la dernière ration de grog fut donnée aux marins de la Royal Navy.

«Tout en reconnaissant l’importance historique et les traditions de service associées au tot, la justification de la question de l’esprit en tant que compensation des mauvaises conditions de vie et de nourriture ne s’applique plus dans la marine d’aujourd’hui», chef d’état-major de la marine, Somerford Teagle écrit en 1990 . «Et la question quotidienne de l'esprit fort n'est pas appropriée dans un service de haute technologie qui met de plus en plus l'accent sur la responsabilité individuelle.»

Aujourd'hui, grog peut signifier à peu près tout ce qu'une personne veut. Le plus souvent, le mot sera utilisé par quelqu'un qui n'a toujours pas surmonté la version dreadlocked de Johnny Depp. Ce qui est bien si c’est ce que vous aimez, n’oubliez pas l’histoire royale de grog.