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La différence entre les bières de houblon humide, de houblon frais et de houblon sec

Chaque année, alors que l'été se rapproche de l'automne, une nouvelle récolte de bières commence à apparaître dans les taprooms américains. Les bières de houblon frais et de houblon humide côtoient désormais régulièrement les IPA houblonnées à sec (et, plus récemment, à double houblon à sec) publiées par des brasseurs innovants. Les serveurs vous encouragent souvent à goûter les bières de houblon fraîches et sèches dès que possible, car elles ne viennent qu'une fois par an et expirent rapidement.

Ce qui donne? Qu'est-ce qu'une bière de houblon sèche ou humide par rapport à une bière fraîche et combien de temps dure chacune? Plus important encore, quel goût chacun a-t-il?



Tout se résume à la récolte de houblon de la fin août à septembre, lorsque les bines de houblon sont coupées et les cônes de houblon de l'année sont transformés. La récolte annuelle de houblon est aussi spéciale pour les brasseurs que la vendange pour les vignerons. Pour les brasseurs, le Pacifique Nord-Ouest, où plus de 75 pour cent du houblon américain est cultivé, s'apparente à la région viticole du nord de la Californie.



Chaque amateur de bière a besoin de cet arôme de houblon Poster

Voici ce que vous devez savoir sur les bières de houblon humides, fraîches et sèches provenant directement de la récolte du houblon.

Comprendre le houblon à sec et le houblon séché

Le houblon séché représente la majorité de la production de houblon en Amérique, de sorte que la plupart des houblons récoltés sont séchés juste après avoir été cueillis. Sur un voyage dans les fermes de houblon à Yakima en 2016, j'ai vu de mes propres yeux comment les producteurs de houblon travaillent 24 heures sur 24 à cueillir du houblon pour défricher les champs. Les houblons cueillis sont transférés dans des salles de séchage, où ils sont étalés sur le sol et séchés à l'air chaud.



Une fois secs, les houblons sont façonnés en petits granulés ressemblant à de la nourriture pour lapin. Ces pépites restent utilisables jusqu'à trois ans. (Une plus petite quantité de houblon est séchée et conservée dans des cônes entiers, qui restent frais pendant environ un an.) La plupart des bières que vous goûtez dans des canettes, des bouteilles ou des robinets sont fabriquées avec ces granulés de houblon séchés.

Pendant ce temps, une bière qui dit «houblonnée à sec» ne parle pas de houblon séché. Le houblonnage à sec (en tant que verbe) est une étape du processus de brassage. Les brasseurs ajoutent du houblon après l'ébullition pour donner à la bière un arôme aromatique et houblonné sans les saveurs amères qui caractérisent de nombreuses bières houblonnées. (Cette amertume vient avant le houblonnage à sec, lorsque du houblon est ajouté pendant l'ébullition et que les huiles et les aromatiques se décomposent.)

Houblon frais ou bière de houblon humide

Les bières de houblon fraîches et humides sont brassées pendant et peu de temps après la saison des récoltes et ont une courte durée de conservation. Pour clarifier, dans aucune des deux catégories les houblons ne sont littéralement humides. Selon le Lignes directrices de style de l'Association des brasseurs , pour être qualifiées de «bière de houblon fraîche ou humide», les bières doivent être «houblonnées avec du houblon fraîchement récolté, non séchées (humides) ou cuites au four (séchées).»



En 2016, Jaki Brophy, membre des Hop Growers of America et de la Washington Hop Commission, a dit à BeerAdvocate que «les houblons humides ne sont que cela - des houblons humides et non endommagés.» Le houblon frais est séché au four et utilisé sous forme de cônes entiers pendant le processus de brassage.

L’année dernière, j’ai vu de mes propres yeux la récolte du houblon frais et la fabrication de la bière dans la vallée de Yakima à Washington. Voici comment cela fonctionne: les brasseurs analysent le niveau d'humidité des cônes de houblon en prélevant un ou deux cônes de houblon, en les frottant entre leurs mains pour les réchauffer et les casser, puis en les reniflant. Après avoir brossé la matière végétale, il reste un résidu jaune collant. Ces cônes ont des niveaux élevés de. les acides, les huiles et les aromatiques, qui confèrent tous des profils de saveur uniques à la bière lorsqu'elle est brassée.

Plusieurs facteurs font des bières de houblon fraîches un défi unique pour les brasseurs et souhaitables pour les amateurs de houblon. Le houblon frais est moins concentré, il en faut donc plus pour obtenir la même saveur qu'une bière à base de houblon séché et granulé. Le houblon frais offre également des profils de saveurs typiquement herbacés, végétaux et «verts» sans l'amertume nous nous associons à des IPA et à d'autres bières à base de houblon séché copieux.

De plus, le houblon frais expire extrêmement rapidement et doit être utilisé environ dans les 24 heures suivant la récolte. Yakima, dans l'État de Washington et dans la Willamette Valley, dans l'Oregon, cultive la grande majorité du houblon américain, vous êtes donc plus susceptible de voir des brasseries du nord-ouest du Pacifique utiliser du houblon fraîchement récolté.

Le fait qu'une brasserie définisse ses bières de houblon fraîches ou humides en utilisant la définition de l'Association des brasseurs varie selon la brasserie. Great Divide Brewing Company fabrique une bière appelée Houblon frais qui est «brassé à l’automne avec du houblon cône entier humide.» Bale Breaker Brewing Company, qui est située au milieu d'une ferme de houblon à Yakima, brasse également une bière de houblon humide qu'elle appelle simplement du houblon frais avec le nom Houblon frais impérial empilé .

Founders Brewing Company, quant à elle, utilise du houblon humide sur le devant de l'étiquette pour décrire sa bière de houblon fraîche. Harvest Ale .

Les brasseries sont devenues plus uniformes en utilisant du houblon «humide» non séché dans des bières étiquetées comme houblonnées fraîches, mais il est toujours bon de vérifier si le brasseur a utilisé des cônes entiers séchés peu de temps après leur récolte ou des cônes de houblon qui ont été cueillis dans les 24 heures suivant le brassage.

Mais surtout, vous devriez boire de la bière de houblon fraîche et humide chaque fois que vous en avez l'occasion. L'opportunité ne se présente qu'une fois par an.