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Le complexe industriel Drag Brunch

En avril 2016, drag queen Ritzy Bitz a reçu un message sur les réseaux sociaux de Événements Voss l'avertissant qu'une émission populaire qu'elle animait devrait changer de nom. Voss Events, dirigé par le célèbre Brandon Voss, dans les années précédant l'envoi de menaces inquiétantes, était devenu l'une des principales sociétés de production et de marketing pour les talents LGBTQ. La marque en plein essor est largement considérée comme un pionnier des tournées mondiales et des blitz médiatiques pour les artistes de drag de haut niveau - ce qui aurait été inconcevable il y a seulement dix ans avant la montée en puissance de la «Drag Race» de RuPaul. Ayant conquis les boîtes de nuit et la vie nocturne mondiale, Voss se tournait vers un nouveau territoire: le brunch.

«Quand mon attention a été attirée pour la première fois [ils m'ont dit] quelque chose comme:« Hé, nous avons déposé une marque de Drag Brunch, pouvez-vous arrêter de l'utiliser sur vos publicités? »Et j'ai pensé que c'était assez agressif - mais peu importe. Je comprends. Je me suis dit: je fais un brunch localement, mais ils font un brunch dans le monde entier », dit Bitz. «J'ai aussi ri parce qu'ils n'avaient créé la marque que quelques semaines après avoir plaisanté sur la création de ma propre marque pour Drag Brunch. Ça aurait pu être moi. J'ai pris cela comme un défi de personnaliser mon émission et pas seulement de l'appeler Drag Brunch. »



En effet, Voss avait a déposé la marque de commerce de l'expression 'drag brunch' en 2018, mais pour une raison quelconque, la nouvelle de leur avertissement menaçant est devenue virale beaucoup plus tard, en décembre 2019. Les vieilles nouvelles ont soudainement déclenché la colère des talents locaux de drag à New York et au-delà. Il semblait assez évident que la tactique de Voss était en grande partie inapplicable sur le plan juridique, mais beaucoup ont été stupéfaits par l'audace de cette décision.



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Crédit: Voss Events / Facebook.com

Pariah Sinclar , une «femme au foyer prometteuse» autoproclamée qui organise un brunch de dragsters à D'amour et de regret à Baltimore, a estimé que Voss allait à l'encontre du véritable esprit de traînée avec cette stratégie.



«C'est tellement ridicule!» dit Sinclair. «C’est le contraire de ce qu'est la traînée: la traînée, dans son essence, concernait les droits civils. Il s'agissait de défendre ce en quoi vous croyez - et maintenant, ces gens essaient simplement de devenir un monopole.

La situation de Voss n'est toujours pas résolue. (Une demande de commentaire de Voss Events n'a pas été retournée.) Au moins un brunch a changé de nom de manière provocante dans l'espoir de déclencher un litige, mais rien n'a résulté du changement de marque.

Opportunité économique

Les luttes qui se sont déroulées autour de quelque chose d'aussi apparemment anodin que le brunch sont un microcosme de plus grandes dynamiques au sein de la communauté LGBTQ. Alors que le drag devient une forme d'art de plus en plus courante, les artistes devront décider si leurs spectacles sont de l'art ou simplement une autre forme de divertissement rémunérateur: le drag est-il une exploration créative et générative de l'identité de genre, ou les artistes de drag ne sont-ils que des bouffons de genre à embaucher? Le brunch est devenu l'étrange scène sur laquelle se déroule désormais cette bataille.



Il est difficile de dire exactement quand la popularité du drag brunch s’est vraiment intensifiée. La tradition avait certainement existé à plus petite échelle dans les bars gays ou les petits restaurants gays avant «Drag Race», mais son ascension dans l’omniprésence coïncide assez clairement avec la popularité massive et croissante de la série.

Svetlana Stoli , un artiste de drag qui gère le légendaire Chanceux Cheng drag brunch à New York, dit que «ça a vraiment commencé à grandir lentement en 2016. En 2018 et 2019, il y a eu une véritable explosion. L'été dernier, presque tout le monde a commencé à le lancer. C'est le passage de «Drag Race» à VH1 qui a vraiment intéressé les restaurants. »

Thotyssey , un site Web qui partage des informations sur les événements de drag à New York, répertorie désormais environ 20 brunchs de drag séparés organisés dans les cinq arrondissements chaque week-end dans des lieux détenus et exploités par des homosexuels et dans des espaces qui autrement n'ont aucun lien avec la communauté LGBTQ.

Crédit: Voss Events / Facebook.com

Jusqu'à récemment, l'idée de voir traîner en dehors des limites d'un bar gay était inouïe. Les performances de drag ont nécessairement eu lieu dans des lieux de vie nocturne - en grande partie parce que le fait d'être vu dans des drags magnétisait essentiellement les crimes haineux. Les LGBTQ ont survécu en cachant leur vie dans l'obscurité littérale. Faites glisser des événements, comme concours de salle de bal , a commencé si tard parce que les artistes interprètes ou exécutants étaient assez souvent des professionnel (le) s du sexe venant d'autres emplois. Mais alors que la traînée est passée d'une forme d'art dénigrée dans les galeries d'art et au-delà, le médium est maintenant vu à la lumière du jour - bien qu'il y ait un désaccord généralisé au sein de la communauté sur la question de savoir si le maquillage de drag a l'air bien au soleil.

Comme la traînée n'existe plus seulement après minuit, des hordes de nouveaux publics sont soudainement attirées par la forme d'art maintenant qu'elle est plus accessible. Comme «Drag Race» de RuPaul, les brunchs de dragsters attirent souvent un public de femmes hétérosexuelles issues de divers milieux économiques. Les brunchs de drag privés sont devenus des événements chics pour les hyper-riches, comme on le voit dans plusieurs épisodes de «The Real Housewives» la franchise. En fait, le drag brunch est devenu si lucratif que certains artistes, comme Ritzy, ne travaillent plus du tout dans les boîtes de nuit.

«Le brunch est en train de devenir la nouvelle vie nocturne gay», dit-elle. «J'ai pu survivre au brunch de travail et seulement le brunch comme mon seul concert pendant trois ans. Et pour les deux premières années, ce n'était que dimanche! »

Katrina Colby , un artiste de drag qui travaille des brunchs à Ville Tap à Washington, D.C., et étoile rouge à Baltimore, dit qu'elle gagne parfois près de 10 fois plus d'argent lors d'un brunch qu'elle ne le ferait en travaillant le soir.

«Pour les spectacles de brunch, je gagne entre 150 $ et 1 200 $. Un spectacle de nuit coûte entre 30 $ et 150 $, mais cela ne dépasse pas grand-chose », dit Colby.

La vie nocturne est-elle terminée?

Compte tenu de la d'immenses problèmes de travail que les interprètes de drag sont confrontés à ce jour, ces types de revenus représentent une liberté retrouvée pour les artistes qui, autrement, seraient probablement relégués à des vies de pauvreté et de conflits. Et ce ne sont pas seulement les reines qui font la banque. Les bars et restaurants eux-mêmes engrangent des bénéfices considérables grâce à ces événements. Ethan Ashley, directeur chez Bar des sports Nellie à Washington, D.C., a ventilé les chiffres:

«Le brunch de drag est notre pain et notre beurre le week-end», dit-il. «Cela fait jusqu'à 20 000 $ si nous nous vendons. Cela dépend un peu de la quantité d'alcool que les gens boivent »pendant les deux tours de table pour le brunch, un samedi donné. Comparez cela à un lundi soir, qui, selon Ashley, est leur jour le plus lent de la semaine: 'Nous ferions normalement 2 000 $ ou 3 000 $ ce soir-là.'

Ryan Overberg, directeur chez Thérapie à New York, n'a pas proposé d'estimations spécifiques des bénéfices, mais a convenu que le brunch était une aubaine pour son entreprise, ajoutant essentiellement une nuit complète de bénéfices à la semaine: «C'est une chose chère à mettre car c'est l'un de nos plus grands spectacles », dit Overberg. «Cela peut parfois être l'équivalent d'un très bon jeudi soir. Ce n’est pas tout à fait [aussi rentable] qu’une nuit de week-end, mais nous nous en tirons bien. … Nous sommes épuisés depuis deux mois. '

De nombreux artistes de drag pensent qu'un avantage supplémentaire du drag brunch est de devenir les ambassadeurs de la communauté queer, en ce sens que beaucoup de spectateurs de drag-brunch n'ont peut-être jamais vu de drag auparavant. Parce que la drague est devenue si courante - peut-être même sursaturée - au sein de la communauté gay, certains artistes apprécient l'opportunité de montrer enfin leurs talents devant un public qui montre un réel enthousiasme.

«Les hommes gais sont tellement critiques, tu le sais!» dit Sinclair. «Les femmes hétérosexuelles et ivres sont plus faciles à divertir. Vous n’avez pas à en faire autant pour obtenir leur argent. Les hommes gays attendent plus car ils vont régulièrement à des spectacles. … J'apprécie le brunch de drag parce qu'il me permet de toucher des gens qui n'ont jamais vu de spectacle de drag de leur vie. '

«Si vous faites un brunch de drag, vous devez vous adresser à une foule hétéro», confirme Colby. «Mais ils t'apprécient davantage. Je n'aime plus vraiment travailler pour les gays à moins que le chèque ne soit élevé. Les gays n’en ont rien à foutre. De toute façon, les gays ne sortent plus dans les bars gays, car ils n’ont plus - excusez ma langue - besoin de trouver de la bite dans un bar. Les spectacles nocturnes deviennent de plus en plus obsolètes. »

Faites glisser comme art

Mais un contingent croissant d'artistes de dragsters critique de plus en plus le complexe industriel du drag brunch. Parce que le drag a traditionnellement servi de canal de guérison communautaire ou d'acte politique de transgression de genre, de nombreux queers plus jeunes et anticapitalistes remettent en question la souche assimilationniste du brunch de drag en tant que pratique: si le drag avait été le médium artistique par lequel de nombreux queers a trouvé la libération politique, qu'est-ce que cela signifie que la drague devient maintenant un divertissement pour un public à prédominance hétérosexuelle? La régurgitation de la culture pop hétérosexuelle pour les foules hétérosexuelles peut-elle même être considérée comme un acte de résistance ou de défi - même si cela sert un objectif d'ambassadeur? Le drag doit-il avoir des aspirations artistiques ou est-ce que gagner suffisamment de vie est un objectif pour les artistes de drag?

Crédit: Voss Events / Facebook.com

Qhrist avec un Q , un artiste de drag non binaire basé à New York, a été profondément critique de ce qu'il voit se produire dans la scène.

«Il est très difficile pour les gens de prendre [la traînée] au sérieux ou de lui accorder un quelconque respect en tant que forme d’art», dit Qhrist. «C’est très difficile pour nous de sortir des bars et d’être reconnus comme autre chose que des divertissements à faible enjeu, sans scrupules et ivres. Et le brunch est déjà ce truc stupide, cosmopolite et urbain - c'est juste ce truc frou-frou, gentrifié, bougey. Le mieux que vous puissiez espérer est que c’est une très bonne raquette. Drag brunch est l'équivalent de si vous voulez être un vrai écrivain, mais le mieux que vous puissiez espérer est de rédiger des descriptions de produits pour un site Web. '

«Je pense à ce que je fais comme une forme d'expression personnelle», poursuit Qhrist. «Le drag est un peu spécial pour moi. Je veux que ce soit l'occasion de me connecter avec des personnes qui me tiennent à cœur, de partager un espace et de m'amuser. Je le fais pour moi-même. Mais je suppose que je suis une valeur aberrante de cette façon - à cause de 'Drag Race' et de toutes ces marques et sociétés qui réclament une part de la tarte aux dragées. '

Une autre crainte exprimée à la fois par Qhrist et Pariah était que le brunch des dragues finisse par aller dans le sens du jazzercise, des Beanie Babies et des Furbies - que ce soit simplement une bulle à la mode qui finira par éclater, laissant potentiellement de nombreux chômeurs ou sous-employés.

«Nous allons tous regarder en arrière et dire:« Mon Dieu, tu te souviens du brunch de drag? Tu te souviens quand tout le monde voulait aller au putain de brunch de drag? »» Qhrist gémit sarcastiquement.

Brunch au-delà du binaire

Lors de la numérisation de publicités pour des brunchs interminables, il est rare de voir des artistes en dehors du binaire de genre. Ce qui est plus courant est une sorte de traînée traditionnelle ou conservatrice définie par un glamour élevé et des paillettes féminines.

«C'est limitatif», explique Sinclair. 'Si vous êtes plutôt un club enfant , ou si votre drag n'est pas vraiment ce qui est considéré comme traditionnel ou conventionnel - certains artistes de drag ne veulent pas être une femme! - c'est un peu plus difficile à vendre lors d'un brunch. '

Mais si le drag brunch est devenu hostile à ceux qui ne font pas partie du binaire, dans quelle mesure ce genre de drag renforce-t-il les stéréotypes de genre plutôt que de les subvertir? Dans quelle mesure les propriétaires de bars capitalisent-ils impitoyablement sur la nouvelle popularité de la culture LGBTQ? C'étaient précisément les questions Velma Blair avait à l'esprit quand elle a commencé à exécuter le brunch de drag de minuit au AllWays Lounge and Theatre à la Nouvelle-Orléans.

«La plupart des brunchs de drag ne font que marchandiser la culture queer», dit Blair. «Beaucoup de gens qui produisent [des brunchs de dragsters] n’ont aucun intérêt dans la communauté des drag - ils essaient de faire quelque chose qui leur rapportera de l’argent. Les gens là-bas pensent simplement que c'est une chose amusante à faire - ils ne sont pas là pour le talent artistique de celui-ci. C'est une traînée de base, très basique et non menaçante. D'une certaine manière, il peut approcher l'équivalent queer d'un spectacle de ménestrel? … Avec le brunch de minuit, j'essaie de donner au public quelque chose de plus diversifié, et pour l'aspect brunch, j'essaie de me concentrer sur les vendeurs de nourriture queer qui font des pop-ups en ville afin de pouvoir soutenir les entreprises locales en même temps. '

Comme l'événement de Velma, il est de plus en plus courant pour les artistes de drag 'alt' de créer leurs propres brunchs de drag - comme le récemment annoncé Spectacle «Manmosa» , un frein roi showcase in Queens, N.Y. Reste à savoir si ces événements commenceront également à attirer les spectateurs hétérosexuels en tant que principale source de revenus.

Bien qu'il y ait quelque chose de complètement idiot dans le brunch de drag, les nouveaux paradigmes qui se déroulent dans ces vitrines représentent des luttes plus importantes pour la communauté queer, car les LGBTQ sont de plus en plus considérés comme «normaux» dans le premier monde. La communauté queer peut-elle conserver son sens de l'individualité et de l'identité, ou va-t-elle de plus en plus se plier aux caprices des hétérosexuels qui continuent d'exercer un contrôle sur nos droits civils?