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Boire dans la créativité et la communauté au bar le plus célèbre de Porto Rico

Assis dans une camionnette voyageant de San Juan, Porto Rico, à Ponce, sur la côte sud, se trouve un barman de Paris en passant par le Venezuela, un autre de Barcelone, un de Beyrouth et un autre de Chypre. Les jeunes barmans et les maîtres de préparation de L'usine L’empire des bars en plein essor. (Et puis il y a moi, dans le coin arrière, sur mon ordinateur portable.)

Le Ancien bar de San Juan La Factoría a ouvert ses portes en 2013 et a été nommé parmi les 50 meilleurs au monde depuis 2015. Le week-end dernier, il a célébré son sixième anniversaire avec une fête de deux nuits en l'honneur de sa communauté de boissons de près et de loin. Nous avons couronné le tout avec une visite sur le terrain à Destileria Serrallés de Ponce, créateur du bien-aimé Don Q de Porto Rico salle .



«À Porto Rico, si vous avez un endroit ouvert pendant trois ans, c’est comme:« Whoa, vous avez réussi! », Déclare Roberto Berdecia, copropriétaire. L'année dernière, lorsque La Factoría a atteint cinq ans, cela a suscité une grande fête. Ainsi a commencé la tradition d'un événement de deux nuits le troisième week-end d'avril, un soir mettant en vedette des barmans locaux servant des menus courts de leurs cocktails signature, et le deuxième met en valeur les gens du monde entier. Le week-end célèbre également une œuvre personnalisée d'un artiste portoricain. Cette année, c'était Elizabeth Barreto, qui a créé un dessin semblable à un tatouage d'une femme sirotant un cocktail au milieu de la faune tropicale présentée sur des affiches, des t-shirts et des menus personnalisés imprimés pour les festivités.



Alors que les bars ont toujours eu une place de choix dans la culture portoricaine - servant des bières, coups , et, bien sûr, Pina Coladas - des cocktails artisanaux ont commencé à émerger au début des années 10 dans le restaurant Santaella, où travaillait Leslie Cofresí. Lui et Berdecia ont représenté l'île pour la compétition de classe mondiale en 2012 et 2011, respectivement. Lorsqu'ils ont ouvert La Factoría, c'était à une époque où de plus en plus de barmans du monde entier ouvraient eux-mêmes des bars, le cocktail renaissance des années 2000 ayant donné naissance à une toute nouvelle génération.

Crédit: facebook.com/lafactoriapr



Lors d'une rencontre avant la fête le 19 avril, les barmans en visite de l'étranger ont parlé de leurs propres voyages. Chacun a été invité en raison de son approche innovante et de son expérience à haut volume.

Dinos Constantinides de Lost and Found à Chypre a parlé des luttes pour faire prendre les ingrédients pour acquis dans les grands pays, de la crise financière, du manque d'argent - des problèmes relatables pour tout le monde à La Factoría et à Porto Rico en général, qui souffre de ses propres problèmes économiques. et une surveillance écrasante de la part des États-Unis continentaux.

Moe Aljaff de Two Schmucks à Barcelone n'avait pas non plus d'investisseurs, juste lui et son copropriétaire, ouvrant ce qu'ils appellent un «bar de plongée cinq étoiles». À Beyrouth, Jad Ballout, qui sert des cocktails avec des ingrédients d'inspiration moyen-orientale à la gare centrale, a lutté contre les perceptions du Liban de l'étranger pour prouver que Beyrouth est une ville comme les autres avec des clubs et des fêtes underground. Cristina Hernandez de Candelaria à Paris sert des spiritueux latino-américains dans un espace élégant niché derrière un comptoir à tacos dans le Marais, tandis que Renato Giovanni de Florería Atlántico à Buenos Aires est parti de zéro il y a six ans et demi. Au cours de cette période, son personnel est passé de cinq à 38 personnes.



Chacun vient d'un endroit similaire à ce que Cofresi et Berdecia ont créé à La Factoría: scrappy mais intentionnel, une fête mais délibérée, où les cocktails sont exceptionnels mais si vous commandez une bière et un shot, personne ne vous regardera de côté.

Tous ces barmans étrangers se sont préparés avec les chefs de bar de Licoreria Miramar de La Factoría, un espace de cuisine qui crée des jus, des infusions et des garnitures pour les bars et restaurants de San Juan, avant le départ de leurs invités le 20 avril. Agrumes déshydratés, sirop de concombre et La soude à la camomille est dispersée dans l'espace étroit. Ballout revient sur ses recettes avec Gabriel de Jesus, qui dirige la cuisine. Sous vide sera utilisé pour la consistance des épices dans son 'Baklava des Caraïbes' la fleur d'oranger pour le 'Highball du Moyen-Orient' devrait aller dans une bouteille avec un compte-gouttes.

La fête du vendredi soir mettait en vedette des barmans de lieux locaux tels que Santaella, La Penúltima, Jungle Bird et Timber and Blues d'Aguadilla sur la côte ouest. Tous ont repris différents bars dans le labyrinthe de La Factoría, qui comprend six bars séparés, chacun avec sa propre ambiance, musique et menu. Il était important pour Cofresi et Berdecia d’inclure d’autres acteurs de l’industrie sur l’île, en reconnaissance de la force de la scène si elle se tenait sur les épaules de nombreux bars avec leurs propres caractéristiques.

Samedi, le groupe international a pris le relais. Avec Aljaff à La Cubanita, un bar à l'ancienne que La Factoría a repris il y a deux ans, les couchettes et les canettes de shotgunning de bière locale Medalla étaient à l'ordre du soir. Hernandez a servi son menu sur une bande originale de salsa. Son «Guapo» se démarque, l'épice délicate d'un sirop de chipotle et de poivron rouge contre la fumée de Sombra Mezcal. Constantinides, sur de la musique de danse, a servi les boissons les plus élaborées de la nuit - y compris le «Three of Strong» à base de rhum et d'apérol dans un contenant chinois à emporter, le tout une entreprise audacieuse dans un espace aussi volumineux. Dans le bar principal, Giovanni préparait des cocktails magnifiquement réfléchis, y compris le «El Clericot de Retiro», le Patrón Silver Tequila, le vermouth bianco, le sirop de concombre et une garniture d'eucalyptus qui rehaussait les notes florales du bianco.

Crédit: facebook.com/lafactoriapr

Ce type d’échange a été essentiel à la croissance de la communauté des cocktails de Porto Rico, qui s’est développée de façon exponentielle depuis l’ouverture de La Factoría. L'île a récemment accueilli Tales of the Cocktail «en tournée» et va bientôt exécuter sa première semaine de cocktails - quelque chose qui était en préparation avant l'arrivée de l'ouragan Maria et de faire dérailler les plans. Au cours de la dernière année, beaucoup de choses ont été restaurées, voyant La Factoría obtenir une nomination de demi-finaliste de la Fondation James Beard pour le meilleur programme de bar et devenir finaliste pour le bar à cocktails à grand volume aux Tales of the Cocktail's Spirited Awards, ce qui prouve le bar et l'île. lui-même pourrait revenir non seulement à la normalité mais à l'excellence.

Cependant, les événements annuels massifs ne favorisent pas toujours les liens les plus profonds. «Nous sommes un très petit marché, donc une fois par an, la seule excuse que nous ayons pour vraiment faire quelque chose pour célébrer La Factoría et rejoindre la communauté mondiale des bars est de faire venir des bars», déclare Cofresí. «Maintenant que La Factoría est en place et, espérons-le, sera là pour toujours, nous réfléchissons à la manière de créer des traditions.»

Le bar est devenu un «lieu emblématique», note-t-il, ce qui n’est pas un exploit qu’il prend à la légère. Qu'il s'agisse de montrer les barmans de Porto Rico ou d'amener des sensibilités variées du monde entier, leur anniversaire pourrait devenir son propre emblème d'échange culturel, avec de bonnes doses de débauche et de rhum.