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L'attrait durable et improbable des bars des gares américaines

En dépit d'être une fille du Connecticut - un État où les gens ne font pratiquement rien d'autre que boire et faire la navette - jusqu'à il y a quelques années, je n'avais jamais mis les pieds dans un bar de gare.

J'avais toujours été un peu mystifié par les débits de boissons qui poussent le long des gares de banlieue. Pourquoi ne vous dirigeriez-vous pas vers un autre bar à quelques pâtés de maisons, où la bière est tout aussi froide, mais vos conversations ne sont pas interrompues par les sons du 7h20 à Old Saybrook? Vous n'avez que 15 minutes pour boire, mais vous avez envie de quelque chose de plus élégant que de vous accroupir dans une ruelle avec une Bud Lite?



Ce qui m'a finalement amené dans un bar de gare, c'était une triple couronne de mauvaises circonstances: j'étais dans un endroit que je ne connaissais pas vraiment, je n'avais pas de voiture, et je venais de rentrer d'une fonction familiale si désagréable que je ne pouvait pas passer une autre minute sobre. Alors, quand un taxi m'a déposé à la gare quelques minutes plus tôt, je suis entré dans un bar où les lumières étaient suffisamment allumées pour effectuer une intervention chirurgicale de base, une télévision que personne ne regardait s'est transformée en golf, des poissons rouges à l'air déprimé nageaient. apathique dans un aquarium humide, et, heureusement, aucun des autres clients n'a essayé de me parler.



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Je me suis demandé comment mes collègues étaient arrivés là-bas - toutes leurs mères étaient-elles également folles? - mais je suis monté dans mon train sans savoir que tout le monde avait été assez poli pour rester en dehors de mes affaires, alors j'ai pensé que je devais rendre la pareille.

Mais je n'ai jamais cessé de penser à eux. Qu'est-ce qui attire les gens dans les bars de la gare? Dans un monde d’options infinies et de plus en plus personnalisées, quel est l’attrait durable d’un bar dont l’existence toute entière semble être fondée sur le fait qu’il est juste… là?



Dans les années qui ont suivi, j'ai appris qu'il y avait deux types de personnes: des gens qui s'interrogent aussi sur le mystérieux tirage au sort des bars de la gare, et des gens qui vont régulièrement dans les bars de la gare et pensent que je suis un crétin pour avoir utilisé le mot ' mystérieux »pour décrire un endroit qui sert des poppers jalapeño. Les deux groupes ont des points solides.

C’est pourquoi, deux ans après ma première expérience dans le bar de la gare, j’avais encore des questions. Et il n'y avait qu'une seule façon d'y répondre - en enquêtant.

J'ai commencé par contacter les propriétaires d'un certain nombre de bars de gare pour leur demander ce qu'ils pensaient de faire partie d'une fière tradition de consommation d'alcool liée aux transports en commun. Je n'ai pas eu une seule réponse, ce que je comprends - en tant que propriétaire d'entreprise, vous voulez mettre l'accent sur les produits ou le service, pas que votre bar soit idéalement situé à côté des toilettes de la gare.



Ce mur de pierre évoque un thème plus large des bars de gare: ils sont parmi les seules entreprises à ne pas s'identifier avec ferveur. La plupart des bars et restaurants modernes semblent conscients que les gens ont désormais des options de loisirs presque infinies, comme commander des «photos de gouffre» sans couture ou googler jusqu'à 2 h du matin, et s'engager ainsi dans une image de marque assez enragée. Rares sont les bars de gare que j'ai recherchés qui avaient des sites Web dédiés, sans parler des comptes Instagram, et pourtant leurs entreprises prospèrent.

Prenez Kabooz. Situé dans la Penn Station de New York, Kabooz a l'avantage d'être situé dans un hub qui dessert plus d'un demi-million voyageurs tous les jours, dont beaucoup doivent être à la recherche d'une boisson non alcoolisée vu comment ils passent leur temps à Penn Station. Si vous voulez accrocher votre chapeau à Kabooz un jour de semaine, vous devez arriver vers 16 h 00, car à 16 h 45, il y a une file d'attente à la porte et une liste d'attente.

Si vous arrivez assez tôt pour prendre place, comme je l’ai fait récemment au nom de la recherche, vous remarquerez que c’est le type de gare peuplée principalement de personnes quittant une destination. La plupart des clients de Kabooz viennent de quitter leur travail et font perdre du temps jusqu'à ce que leurs trains arrivent pour les ramener chez eux.

Ils regardent tranquillement leur téléphone, appellent leur conjoint, regardent le golf à la télévision (pourquoi est-ce toujours du golf?), Ou, dans quelques cas, prennent une série de photos avec d'autres personnes en affaires Je pense que tous les managers devraient crier après les gens, mais je pense que tous les managers opérant en tant qu'associés devraient crier après les gens », a déclaré l'un d'eux immédiatement après avoir avalé).

Bien que Kabooz garde les lumières extraordinairement lumineuses, lors de ma visite, cela n'a pas nui à l'ambiance, qui était chaleureuse et vaguement Chili -esque. Vous savez, Barenaked Ladies sur la chaîne stéréo, plusieurs options de quesadilla dans le menu.

«Pourquoi es-tu venu ici?» J'ai demandé à l'homme assis à côté de moi à une happy hour du mercredi.

'Quoi?' il a répondu. Il était, comme la majorité des gens dans le bar, regardant tranquillement son téléphone.

«Euh, rien,» dis-je.

Dix minutes plus tard, il sortit et se dirigea vers les pistes, répondant vraisemblablement à ma question.

Le Station House à Stratford, dans le Connecticut, est un autre type de bar de gare. Situé dans la gare de train de banlieue Metro North de la ville, le Station House semble conçu pour les personnes proches de la fin de leur trajet nocturne. Un panneau dans l'entrée du bar vante que des plats «italiens, sushis et américains» sont disponibles au bar, un autre panneau vous rappelle que les jeudis soirs présentent un imitateur local de Sinatra (qui, me dit un client, est tout à fait prêt à prendre des photos).

Mardi, le jour de ma visite, c'était une soirée karaoké, ce que je n'ai réalisé qu'après avoir payé ma bière et on m'a demandé si j'étais là pour faire du karaoké. Si Kabooz est l'idéal platonique d'un bar de banlieue tranquille où personne ne parle parce que personne ne le veut, Station House est, comme me l'a dit un ingénieur aéronautique nommé Brad qui buvait avec enthousiasme, «très local».

En fait, très peu de la foule cette nuit-là semblait avoir quoi que ce soit à voir avec les trains qui allaient et venaient. Au contraire, un groupe d'habitués purs et durs s'est réuni pour faire du karaoké, passant le micro et chantant avec passion les tubes des années 70, 80 et aujourd'hui dans le confort de leurs sièges de bar.

Brad n’avait pas pris le train ce jour-là, non plus son employeur l’avait hébergé pendant quelques semaines dans un hôtel voisin. Alors, pourquoi ce bar? Pourquoi pas l'un des innombrables autres situés littéralement à quelques mètres?

'Eh bien, les gens sont gentils', a déclaré Brad, ce qui semblait être vrai, compte tenu de la facilité avec laquelle tout le personnel et les clients - y compris un homme de 60 ans vêtu d'une combinaison en vinyle et une de ces casquettes de motard en cuir que Madonna avait l'habitude de porter - bavardé les uns avec les autres. «Et les sushis sont vraiment bons.»

J'avais commencé par me demander comment les bars des gares continuaient à bouger, à une époque où si peu de choses sont encore purement fonctionnelles. Mais peut-être que cette fonctionnalité pure est l'attrait d'un bar de gare. Il n’a pas besoin d’habiller sa fonction, qui est la même que celle de tout bar - c’est un endroit où se tenir debout, seul ou avec des amis, et se laver la journée.

Justin, un ami d'enfance qui buvait autrefois si vigoureusement dans un bar de la gare qu'il s'est endormi dans le train et ne s'est réveillé que lorsqu'il était en route vers la gare de triage, dit: «Je suis absolument allé dans ce bar parce que c'était bon marché, un peu de plongée, et je pourrais piler une bière ou deux et courir IMMÉDIATEMENT jusqu'à mon train.

La commodité est donc un facteur. Mais l'ambiance l'est aussi.

«Honnêtement, c'était le Train Bar idéal», ajoute-t-il. «Je ne veux pas d’un cocktail sophistiqué à 20 $ au Grand Central. Je veux que quelqu'un me vende 5 $ PBR grand garçon et une photo du pire absolu whisky sur la planète et de s'endormir et de se réveiller dans la gare de triage.

Les bars de la gare offrent un service similaire à la locomotive elle-même - un endroit où nous ne sommes ni nous-mêmes au travail ni à la maison, et où nous pouvons simplement exister avec nous-mêmes, que ce moi veuille chanter une chanson de Three Doors Down ou regarder tranquillement golf sur ESPN 8. Ou peut-être, parfois, vous avez vraiment besoin d'un verre.