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En Angleterre, le brassage de la bière était le travail des femmes jusqu'à ce qu'il devienne une grande entreprise

Denise Marlere dirige une entreprise brassicole florissante depuis chez elle. Son mari, Nicholas, est boucher.

Cela peut ressembler à un couple hipster dans le Vallée de l'Hudson , mais notre duo vit à Bridgewater, en Angleterre, dans les années 1300. Notre histoire se termine en 1401, lorsque Denise meurt et laisse ses fournitures de brassage et ses affaires à sa servante, Rose.



Des femmes comme Denise et Rose n'étaient pas rares dans l'Angleterre médiévale. Ils ont été appelés brasseurs, un mot qui a presque disparu de la langue anglaise, et ils étaient les principaux fabricants de mais pour leurs familles, leurs villages et, dans certains cas, les villages voisins. Mais au XVIe siècle, le mot «brasseur» a commencé à s'estomper et, avec lui, les femmes ont été lentement et systématiquement effacées de la profession qu'elles commandaient autrefois.



Chaque amateur de bière a besoin de cet arôme de houblon Poster

En elle livre , «Ale, Beer et Brewsters en Angleterre: le travail des femmes dans un monde en mutation», Judith M. Bennett plonge pendant des siècles dans la culture brassicole en Angleterre de 1300 à 1600. Son analyse approfondie des documents et archives médiévaux en révèle la raison le travail des femmes est devenu le travail des hommes: le brassage est devenu une entreprise prospère et rentable.

La peste noire et la naissance d'une industrie

Les Anglais buvaient beaucoup de bière dans les années 1300, quand elle était consommée en grande quantité parce que l'eau était polluée, le vin était trop cher et le lait était utilisé pour le fromage.



Avant la première épidémie de peste de 1348 à 1349, les brasseurs professionnels et amateurs étaient partout. La plupart des ménages brassaient de la bière et beaucoup la vendaient également. La majorité était produite et commercialisée par des femmes. Les femmes comparaissaient devant les tribunaux locaux en tant que brasseurs plus qu'à tout autre titre, bien qu'elles soient souvent identifiées comme des filles, des épouses ou des veuves d'hommes.

Après la disparition de la peste noire au début des années 1350, l'industrie brassicole a considérablement changé. Bien qu'il y ait moins de gens pour en boire (2 millions de personnes ont péri dans la peste), plus de bière a été consommée après 1350 que dans les jours d'avant la peste. La vie après la peste a vu une alimentation améliorée, un marché de la bière de plus en plus commercial impliquant les bières et les détaillants et, en fin de compte, une industrie brassicole plus centralisée.

À mesure que la réglementation de la bière est devenue plus contrôlée et donc plus rentable, les femmes ont été expulsées. C'était particulièrement le cas des «femmes célibataires» et des veuves. En 1500, peu de femmes célibataires brassaient pour le profit. Et les femmes mariées brasseurs? «Leur travail était de plus en plus caché derrière la personnalité publique de leurs maris», écrit Bennett.



À cette époque, la distinction de genre entre «brasseur» et «brasseur» s'est estompée et «brasseur» est devenu le terme préféré pour les fabricants de bière des deux sexes. Malheureusement, la formation de guildes a poussé davantage les femmes à quitter le métier, les excluant de l'adhésion et sapant leur travail.

Les femmes «vendaient de la bière dans les rues, vendaient de la bière de chez elles et portaient de la bière sur le dos des brasseries aux clients», écrit Bennett. Mais en 1600, la production de bière et de bière est passée d'une profession domestique relativement peu qualifiée dominée par les femmes à une activité industrielle, technologiquement avancée et prestigieuse avec des hommes à la barre.

Du houblon et des hommes

Les brasseurs du sud-est de l'Angleterre ont commencé à utiliser le houblon au début du XVe siècle. Pour distinguer la boisson de la bière non houblonnée, on l'appelait bière.

La bière est finalement devenue la bière préférée et le commerce dominant par rapport à la bière parce qu'elle était moins chère à fabriquer et plus facile à conserver et à transporter. Il était également dominé par les brasseurs masculins, car les femmes avaient pratiquement disparu du commerce de la brasserie en 1600. Un demi-millénaire plus tard (c'est maintenant), le brassage reste une industrie dominée par les hommes, en Angleterre et dans le monde.

Heureusement, cela commence à changer. Les femmes reprennent des rôles dans les entreprises de la bière, surmontant sexisme et abus . Les entreprises mondiales de bière nomment femmes aux postes de direction , et les petites brasseries indépendantes voient plus de femmes dans leurs brasseries, leurs back-offices et leurs taprooms. Des organisations comme la Société des bottes roses éduquent et défendent les femmes dans la profession, et festivals dans tout le pays, les femmes brasseurs, auteurs et commerçantes mettent en lumière.

Nous avons encore un long chemin à parcourir. La prochaine fois que vous vous battrez à travers une ligne de colliers lors d'un festival de la bière, rappelez-vous à qui remercier pour la culture de la bière, ancienne et nouvelle: des femmes comme Denise.