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Le guide essentiel de la région viticole chilienne

Si vous vous aventurez juste en dehors des limites de la ville de Santiago, la capitale animée du Chili, le paysage passe rapidement de l’urbain à l’agraire. Les vallées vallonnées s'étendent dans toutes les directions, bordées de rangées soignées de vignes bouclées.

C'est le pays viticole chilien, une longue et maigre étendue de campagne qui s'étend sur plus de 2600 miles de haut en bas. Traverser toute la distance en voiture prendrait des semaines si vous tenez compte de tous les arrêts nécessaires - vignobles, restaurants, vues à couper le souffle - mais c'est un voyage bien récompensé par des millésimes de classe mondiale et de délicieux repas. Pour ceux qui recherchent juste un avant-goût, le pays a encore tellement de diversité à découvrir, même pour les voyages les plus courts.



Le pays viticole chilien dans son ensemble n'est pas du tout une région unique, mais une série de vallées de taille et d'élévation différentes, toutes connues pour leurs microclimats et leurs rivières transversales qui guident les brises rafraîchissantes de l'océan Pacifique, qui fournissent des températures idéales pour la maturation des raisins.



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Pour profiter au maximum du charme du vin chilien, un plan intelligent consiste à commencer par le nord et à vous diriger vers le sud. Certes, vous pourriez boire votre chemin à travers la campagne pendant un an sans toujours goûter à tout - mais il n'y a pas de mal à essayer! Nous avons conçu une excursion de quatre jours pour vous donner un avant-goût de tout ce qui concerne le vin du Chili.

Jour 1

La plupart des visiteurs internationaux au Chili se rendent à Santiago, donc, après votre arrivée, vous voudrez vous connecter à un autre vol de 45 minutes à destination de La Serena pour commencer votre odyssée de dégustation de vin. Arrêtez-vous dans la station balnéaire fondée en 1544, c'est la deuxième ville la plus ancienne de tout le pays. Attardez-vous quelques heures pour admirer la magnifique architecture coloniale de La Serena et ses plages parsemées de palmiers. Lorsque la faim frappe, rendez-vous au ceviche Jack Fish pour des assiettes colorées de poisson frais éclaboussées d'agrumes acidulés.



Sortez et prenez l'autoroute 41 en direction de la vallée d'Elqui, la région viticole la plus septentrionale du Chili. La région a un climat désertique frais, avec des étés secs et des hivers doux. Les vents forts de l'océan Pacifique et des Andes font des merveilles pour les raisins cultivés ici, qui vont de Cabernet Sauvignon et Syrah à Pinot Noir et Chardonnay . Cela aide aussi que le sol soit plein de pierres et de gravier - pas parfait pour la plupart des cultures, mais parfait pour les vignes qui nécessitent un drainage.

Sortez et prenez l'autoroute 41 en direction de la vallée d'Elqui, la région viticole la plus septentrionale du Chili. La région a un climat désertique frais, avec des étés secs et des hivers doux.

Rendez-vous dans l'une des nombreuses distilleries de pisco de la région, telles que la distillerie Pisco Mistral, Fundo Los Nichos et Doña Josefa de Elqui. Fabriqué à partir de raisins comme le Muscat et le Quebranta, le pisco est l’esprit le plus populaire du Chili.



Une fois l’obscurité tombée, il est temps d’observer les étoiles: la vallée de l’Elqui abrite le premier sanctuaire international du ciel noir au monde. Arrêtez-vous à l'observatoire Cerro Mamalluca pour une visite du ciel du soir. Une fois que vous avez fait le plein, retournez à La Serena et passez la nuit dans le confortable hôtel Club La Serena en bord de mer.

Jour 2

Voyagez cinq heures vers le sud sur la pittoresque route 60, qui longe la grande étendue bleue de l'océan Pacifique, jusqu'à ce que vous atteigniez la région de l'Aconcagua au Chili. Il abrite le plus haut sommet des Andes et, ces dernières années, a été acclamé pour ses vins rouges riches qui rivalisent avec les meilleurs de France. Cela est en partie dû aux brises fraîches quotidiennes qui soufflent de l'océan Pacifique, qui modèrent les températures par ailleurs élevées de la région et réduisent le risque de maladies de la vigne.

Votre premier arrêt est Viña San Esteban dans la vallée de l'Aconcagua, qui cultive une vaste gamme de raisins, de Cabernet Sauvignon et Merlot à Carménère , Syrah et Sangiovese . Faites une visite guidée du vignoble avant de vous diriger vers la salle de dégustation. Ne partez pas sans passer par le parc archéologique situé dans le domaine de Viña San Esteban, qui présente des gravures rupestres incas vieilles de 1000 ans.

Ensuite, Viñedos Veramonte, une opération entièrement biologique à environ deux heures au sud-ouest en voiture. La vallée de Casablanca est connue pour un brouillard matinal frais qui roule de la mer, ce qui la rend idéale pour la culture de raisins blancs comme Sauvignon Blanc et Chardonnay, plus des rouges de climat frais comme le pinot noir, le merlot et la syrah. Goûtez tout cela à Viñedos Veramonte par la suite, parcourez les vignobles à vélo lors d'une visite guidée à vélo ou rendez-vous au restaurant Calicata de la cave pour un déjeuner composé de sandwichs au steak et de tartare de bœuf rouge rubis.

Pendant que vous êtes dans la région, rendez-vous dans les vignobles biologiques Emiliana à proximité. Profitant de la diversité du terroir chilien, Emiliana possède des vignobles dans sept vallées viticoles chiliennes distinctes. Dans la salle de dégustation, optez pour le vin signature d'Emiliana, Coyam, un mélange rouge juteux et profondément savoureux, ou le mélange blanc fruité et crémeux Signos de Origen.

Il reste un arrêt aujourd'hui: Viña Casa Marin, nichée dans la vallée de San Antonio. Bien qu'à seulement 40 minutes de route de la vallée de Casablanca, le sol y est plus riche en calcium et les vignes sont plus proches de la mer, ce qui contribue à créer des vins légers, aromatiques et riches en minéraux. Essayez-en quelques-uns dans la salle de dégustation de Viña Casa Marin, le label Cartagena de la cave comprend du sauvignon blanc, Riesling , Gewürztraminer et Pinot Noir.

Épuisé? Assez juste. Heureusement, Viña Casa Marin dispose d'une maison d'hôtes sur place, la Villa Miramar. L'espace est entouré de vignes de sauvignon blanc et les chambres offrent une vue majestueuse sur l'océan Pacifique et la ville de Lo Abarca.

Essayez-en quelques-uns dans la salle de dégustation de Viña Casa Marin, le label Carthagène de la cave comprend du sauvignon blanc, du riesling, du gewürztraminer et du pinot noir. Crédit photo: Casa Marin.

Jour 3

Aujourd'hui et demain, tout tourne autour de la région de la vallée centrale, qui produit le plus de vins du Chili et est probablement la région la plus connue du pays au niveau international. Ce sont toujours des charrettes tirées par des chevaux rustiques uniques.

Rendez-vous d'abord à Don Melchor Casona, un manoir appartenant à Concha y Toro, le plus grand producteur de vins d'Amérique latine. Essayez le vin signature de l'opération, un cabernet sauvignon distinctif vieilli en fûts de chêne français.

Ensuite, montez dans la voiture et conduisez deux heures au sud, au fond de la vallée de Maipo, l'une des zones les plus célèbres de la région. Rendez-vous à Viña Ventisquero pour essayer son cabernet sauvignon, puis faites un trajet de 30 minutes jusqu'à la Viña MontGras de la vallée de Colchagua. Rechargez-vous avec le mélange rouge Ninquén et l'un des paniers pique-nique pré-emballés de Viña MontGras remplis de pain, de fromage, de fruits, de charcuterie et plus encore.

Le dernier arrêt de la journée est Viña Los Vascos, une cave chilienne appartenant aux Domaines Barons de Rothschild en France. Le sol volcanique ici est sableux et argileux, ce qui donne des savoureux Cabernet Sauvignon, Carménère, Syrah, Malbec et Chardonnay. Visitez les installations pour essayer des vins comme Le Dix de Los Vascos, un assemblage rouge complexe élaboré à partir de fruits de cépages de cabernet sauvignon, de syrah et de carménère âgés de 70 ans.

Reposez-vous pour la nuit au domaine voisin Hacienda Historica, une maison de campagne du XVIIIe siècle entièrement restaurée entourée d'un élégant parc.

Reposez-vous pour la nuit au domaine voisin Hacienda Historica, une maison de campagne du XVIIIe siècle entièrement restaurée entourée d'un élégant parc. Crédit photo: Hacienda Histórica.

Jour 4

Votre dernière journée dans la région viticole chilienne vous emmène plus loin dans la vallée du Maule, dans la région de la vallée centrale, l'une des plus anciennes régions de culture du pays. Il a certaines des températures les plus fraîches de toutes les régions viticoles chiliennes et, grâce au fleuve Maule, son sol alluvial est riche en granit, argile rouge, limon et gravier favorables au raisin.

Commencez la journée à la cave Viña Vik de 11000 acres, qui comprend un restaurant, un salon, un spa, une boutique de vins et un hôtel de 22 suites. Essayez le vin VIK, un mélange fruité et dynamique semblable à un grand Bordeaux savoureux.

Ensuite, il est temps de faire un petit road trip: deux heures au sud vous mèneront à la magnifique salle de dégustation vitrée de VIA Wines. Situé au milieu des vignes de la ferme San Rafael et suspendu au-dessus d'un lagon paisible de la propriété, le bâtiment a l'air de flotter. C’est une toile de fond magique pour goûter au Red One, un mélange corsé aux notes de fruits frais, de grains de café, de vanille et de cacao.

Deux heures au sud vous conduisent à la belle salle de dégustation vitrée de VIA Wines. Crédit photo: Via Wines Winery.

Enfin, dirigez-vous vers le domaine Mingre de Viña Bouchon. Le climat méditerranéen signifie que les températures estivales peuvent varier de 47 à 86 degrés, ce qui est parfait pour atteindre une concentration de couleur élevée dans les raisins. Il y en a environ 50 acres ici, couvrant le cabernet sauvignon, le chardonnay, le carménère, le cabernet franc, le petit verdot, la syrah, le carignan, le país, la grenache et le mourvèdre. Visitez le bâtiment principal de la cave, une structure en adobe simple avec des sols en argile datant des années 1890, puis dirigez-vous vers la salle de dégustation pour déguster le Bouchon Extra Brut à base de raisins País et Cinsault.

Avec cela, votre aventure est terminée et il est temps de retourner à Santiago. Mais ne vous inquiétez pas: il y a beaucoup plus à manger et à boire lors de votre prochain voyage de retour.

Cet article est sponsorisé par Vins du Chili . Goûtez à l'inattendu.