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Chaque amateur de vin devrait avoir une cave à vin

Les repaires souterrains mystérieux sont peut-être mieux connus pour abriter des chauves-souris et des opérations de lutte contre le crime, mais pour les amateurs de vin, ils offrent plus qu'un facteur cool littéral et figuratif. Le stockage souterrain est bien supérieur aux entrepôts climatisés et aux réfrigérateurs spécialisés pour la mise en cache des bouteilles de la récolte à la consommation. En d'autres termes, bien que les grottes éclairées aux chandelles puissent sembler conçues pour boissons atmosphériques ou des dîners (sans parler des cachettes de super-héros), ils servent un objectif sérieux. Mieux encore, avec la technologie moderne, il est de plus en plus possible pour de simples mortels de les créer.

Pourquoi les grottes fonctionnent

Tout d'abord, les grottes sont sombres. L'intoxication par la lumière n'attire pas autant d'attention que les dommages causés par la chaleur en ce qui concerne le vin, mais la lumière du soleil et même des ampoules lumineuses peuvent détériorer le vin à travers les bouteilles en verre. (C'est pourquoi les vins haut de gamme et ceux destinés au vieillissement entrent généralement vert très foncé ou verre noir.) Les bouteilles stockées sous terre ne sont pas exposées au soleil directement ou à travers les vitres.



Les grottes piègent aussi humidité , ce qui ralentit l'évaporation du vin. Cela signifie moins d'heures passées à faire le plein de barils et plus de vin produit chaque année - entre trois et quatre gallons de plus par baril. Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais multiplié sur 100 ou 500 barils, c'est une immense quantité de vin et encore plus d'argent.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

De même, l'humidité empêche les bouchons de se dessécher dans les vins finis, leur permettant de vieillir délicieusement au lieu de s'oxyder et de devenir vinaigré.

Plus important encore, les températures souterraines sont beaucoup plus stables que celles au-dessus du sol. Loin du soleil et isolés par des couches de terre, les températures de stockage souterraines varient généralement d'un ou deux degrés, tandis que les niveaux de surface subissent des fluctuations de 50 degrés. Ces fluctuations font cuire le vin qui vieillit ou qui fermente comme un poêle, le transformant du jus fruité en eau grasse aigre et brune en quelques jours ou quelques heures seulement.



Cette isolation naturelle est un énorme avantage financier pour les établissements vinicoles dotés de grottes. La stabilité de la température intégrée signifie des milliers de dollars d'économies sur les coûts annuels de chauffage et de climatisation, qui constituent une grande partie du rapport de dépenses de tout établissement vinicole.

Des besoins énergétiques plus faibles font également des grottes une triple menace écologique: elles sont magnifiques, pratiques et durables.

Comment construire une grotte

Quiconque possède un sous-sol possède déjà l'étoffe d'une cave à vin parfaitement fonctionnelle. Mais pour les vignerons qui n’ont pas hérité d’une ancienne cave familiale, ou dont les installations manquent tragiquement de sous-sol, les avancées technologiques permettent de plus en plus de construire une grotte moderne.



Comme pour la récolte du vin, la construction d'une grotte devient plus facile ou plus difficile selon sol . En Californie, où le sol volcanique est courant, les engins de construction de routes sont souvent utilisés pour forer la terre. Les constructeurs forent la conception de la grotte dans le sol comme un pochoir, puis vont plus loin.

Dans des régions comme le nord-est, il est plus facile d’utiliser une méthode simple de creusage et de remplissage, semblable au coulage d’une fondation pour une maison. Il est ensuite recouvert de terre avant que l'intérieur ne soit terminé.

Dans les sols chargés de gros rochers, la science vient à la rescousse. Un petit trou foré dans le rocher est rempli d'une solution chimique qui sèche et se dilate, fracturant la roche en morceaux mobiles. Et quand tout le reste échoue, il y a toujours de la dynamite pour faire exploser les sols ou les coteaux tenaces.

Une fois creusé, le béton pulvérisable est utilisé pour imperméabiliser et stabiliser, après quoi la structure simple est prête à l'emploi.

Les nouvelles caves à vin sont un investissement, mais un investissement que de nombreux vignerons, collectionneurs et amateurs choisissent de plus en plus de faire. Lorsqu'il est câblé avec l'électricité, l'eau courante et la capacité de drainage, les coûts de construction peuvent s'accumuler, cependant, les économies à long terme sur l'énergie et la superficie sont imbattables.

Que vous soyez un vigneron en herbe analysant les déclarations de profits et pertes, ou un propriétaire se demandant quoi faire avec ce sous-sol inachevé, pensez cave à vin. Batman approuverait.