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L’évolution du malbec, le vin emblématique de l’Argentine

Il est impossible de trouver un raisin qui plaira à tous les palais, mais si nous voulions en jeter un dans le ring, ce serait définitivement du Malbec. Fruité, corsé et avec des tanins souples, l'attrait du Malbec ne résiste pas, et la variété polyvalente est non seulement un accompagnement facile et élégant à un repas riche (pensez au steak de jupe ou au ragoût de bœuf), mais aussi un excellent vin à siroter en solo aussi.

Malbec en 60 secondes:

  • Le malbec est l'un des six cépages autorisés dans un assemblage bordelais rouge.
  • Aujourd'hui, plus de 75% du Malbec du monde provient d’Argentine.
  • Les plantations de malbec en Argentine ont augmenté de 171 pour cent depuis 2000.
  • Mendoza abrite 85 pour cent des plantations de malbec en Argentine, avec des expressions de qualité provenant de sous-régions de plus haute altitude.

Alors que le malbec a des racines (littérales) en France, c'est l'Argentine qui a vraiment amené ce magnifique cépage sur la scène mondiale, il est devenu le cépage phare du pays. C'est en grande partie grâce aux pionniers de l'industrie tels que Nicolas Catena Zapata de l'Argentine Catena Zapata, qui, par la recherche, l'expérimentation et l'exploration d'un nouveau type de terroir, a propulsé le Malbec au niveau supérieur, transformant un favori national en un phénomène mondial.



Nous vous invitons à verser un verre de Catena Malbec , apprenez-en plus sur ce cépage fascinant et trouvez de l’inspiration grâce aux accords savoureux des employés de VinePair, qui aiment le vin.



Évolution française: les origines du malbec

Cépage vieux de 2 000 ans, le Malbec est un cépage mûr par l'histoire. Le malbec est originaire de Cahors, en France, où il a été identifié pour la première fois par des soldats romains de passage dans la région. Au fil du temps, le vin est devenu un favori de personnalités célèbres telles qu'Aleanor d'Aquitaine, et plus tard François I, qui a appelé Malbec les plantes du roi («les plantes du roi»). Il fait planter les vignes à travers le pays, de Fontainebleau à la Bourgogne. Fort de cette approbation royale retentissante, le Malbec a déménagé dans la région de Bordeaux, où il a été utilisé comme agent d'assemblage pour adoucir les tanins plus durs du Cabernet Sauvignon depuis.

Lorsque le phylloxéra (l'ennemi des insectes de la vigne) a décimé les vignobles à travers l'Europe à la fin du XIXe siècle, les vignerons français ont été contraints de recommencer et de nombreux vignerons, en particulier à Bordeaux, ont choisi de remplacer le Malbec - un cépage risqué à maturation tardive qui n'a pas toujours réagissent bien au climat froid et humide de la région - avec des paris plus sûrs comme le cabernet et le merlot. Alors que le temps passait et que les vins issus de ces autres cépages gagnaient une stature mondiale, le Malbec - bien que toujours très présent dans divers coins de son pays d'origine - ne l'a jamais fait.



Le Catena Zapata Malbec Argentino , l’une de nos préférées, illustre cette histoire millénaire du Malbec sur son étiquette - y compris une représentation d’Aleanor d’Aquitaine - ainsi que l’histoire très différente (et réussie!) du raisin outre-Atlantique.

Pourquoi le Malbec prospère en Argentine

Lorsque les vignerons argentins cherchaient un raisin pour améliorer la qualité de leurs vins dans les années 1850, ils sollicitèrent les conseils de l'agronome français Michel Pouget, qui apporta une variété de vignes de France, dont le Malbec.

Le raisin a trouvé sa maison idéale dans le paysage montagneux de l'Argentine, l'expérience a été plus un succès que les vignerons n'auraient pu l'imaginer. Dans des régions comme San Juan, Salta, et en particulier Mendoza - le cœur battant de l’industrie vinicole argentine -, le Malbec n’a pas seulement survécu, il a prospéré et, en 1962, près de 60 000 vignes de Malbec étaient plantées à travers le pays.



Depuis son introduction en Argentine, le Malbec est devenu la réputation du pays en matière de vin, avec des producteurs tels que Catena Zapata - cette année a été nommée la marque de vin la plus admirée au monde - et ses vins reconnus mondialement.

Pourquoi le malbec à haute altitude est-il si génial?

Alors que l'Argentine abrite une variété de terroirs, nous ne pouvons pas discuter Malbec argentin sans parler de l’arme pas si secrète responsable de son succès: les très hautes altitudes des Andes.

Dans les contreforts andins de Mendoza, les vignobles sont situés au-dessus du niveau de la mer, avec une altitude moyenne comprise entre 2000 et 3600 pieds. Ce réglage convient bien mieux au raisin Malbec à la peau fine et délicate, qui prospère dans les climats frais et secs et nécessite une bonne lumière du soleil pour mûrir pleinement. Au fur et à mesure de l'ascension des montagnes, la température moyenne diminue, tandis que l'amplitude entre les températures diurnes et nocturnes augmente, affectant la qualité du fruit et offrant une gamme plus excitante de richesse, de textures et d'arômes.

C'est pour cette raison que Nicolás Catena Zapata a jeté son dévolu (et ses sites!) Sur ces grandes hauteurs, non seulement en plantant des raisins aux altitudes moyennes de Mendoza, mais aussi en se donnant pour mission d'élever le bar du Malbec - à 5000 pieds au-dessus du niveau de la mer, pour être exact.

Bien que ce vignoble dans le ciel fasse une bonne histoire (et de grands vins), il est également représentatif de quelque chose d'encore plus grand: la quête de Nicolás pour maîtriser le Malbec - et partager le vin argentin avec le monde.

Laura Catena et son père Nicolás Catena Zapata. Crédit photo: Don McCullin

Soif de connaissance

La cave familiale remonte à 1902, mais lorsque Nicolás a commencé à l'exploiter au milieu des années 60, une nouvelle ère d'expérimentation a commencé. L'histoire à partir de ce moment est divisée en trois révolutions , au cours de laquelle de nouvelles méthodes et connaissances ont été découvertes et appliquées, de nouveaux jalons - et des altitudes! - ont été atteints, et une merveilleuse gamme d'excellents vins a été produite. Les monocépages Catena Alta à production limitée, par exemple, comprennent le premier Malbec cépage super premium pour être exporté dans le monde entier depuis l'Argentine.

Nicolás savait qu'il était sur quelque chose et a continué à regarder vers le haut, à des altitudes encore plus élevées, en étudiant intensément les limites extrêmes de la culture de la vigne et en suivant son rêve: créer des vins capables de résister aux meilleurs.

Alors que les viticulteurs étaient sceptiques quant à la réussite du Malbec dans cet environnement, le grand pari de Nicolás (bien que très éduqué) sur le potentiel du terroir a porté ses fruits. Dans Catena's extrême-haute altitude Adrianna Vineyard - «Grand Cru d'Amérique du Sud» - la couche arable riche en calcaire, les matins brumeux, les températures plus fraîches et le soleil plus brillant (ce qui donne des peaux de raisin plus épaisses et donc des tanins accrus) a donné des vins avec plus de structure, d'acidité et de complexité, y compris trois Malbec exceptionnels .

La qualité par la science

Aujourd'hui, avec le Malbec argentin plus apprécié que jamais et Catena Zapata au sommet de son art, la quête incessante d'amélioration de la famille Catena se poursuit à travers le Institut du vin Catena , fondée par la fille de Nicolás, Dr. Laura Catena. En plus du vigneron de quatrième génération et directeur général de la cave, Laura est également médecin, biologiste et auteur - et donc son objectif: utiliser la science pour encore mieux comprendre le terroir d'altitude de Mendoza et tout ce qu'il a à offrir. «À l’institut», dit Laura, «une équipe se consacre à l’étude de chaque mètre, chaque roche, chaque insecte et micro-organisme du vignoble Adrianna», illustrant encore davantage l’engagement continu de la famille à élever le vin argentin dans le monde.

+ Un avant-goût de l'Argentine: les meilleurs accords mets malbec de l'équipe VinePair

Trois de nos rédacteurs ont eu l'occasion de profiter d'une dégustation de vins Catena dirigée par Laura. (La conversation était virtuelle - le vin, bien sûr, ne l'était pas.) Voici quelques plats à emporter et conseils de nos chanceux membres de l'équipe, qui ont chacun pris une bouteille différente de Catena Malbec dans leurs cuisines respectives et concocté des accords parfaits:

Jason Russell sur Catena Alta Malbec 2016 :

Jason Russell de VinePair appréciant Catena Alta Malbec 2016.

«Après avoir entendu Laura parler de l'histoire de la région, de l'entreprise et du vin, il était clair que j'allais associer le Catena Alta à un plat de bœuf pour capitaliser sur ses saveurs audacieuses. Au départ, j'ai pensé à faire un steak traditionnel avec du chimichurri, mais j'ai plutôt opté pour des côtes courtes braisées. Voici pourquoi: la passion de Catena pour la famille transparaît dans leur vin et ce plat est idéal pour un dîner en famille ou une réunion entre amis. De plus, comme il est au four pendant 2,5 à 3 heures, il y a de nombreuses occasions de se détendre et de savourer un verre ou deux en attendant. Une fois sortie du four, la viande tendre et juteuse tombe juste de l'os et se marie parfaitement avec les saveurs audacieuses et profondes du Malbec.

Trouvez ce vin!

Tim McKirdy sur Catena Zapata Malbec Argentino 2017 :

«En apprenant le contexte historique de ce vin et de son étiquette, j’ai été inspiré pour associer le Malbec argentin de Catena à un aliment de base argentin simple mais classique: les empanadas.

Je suis le genre de cuisinier qui aime un projet - en particulier pour le dîner du samedi soir. C'est l'excuse parfaite pour ouvrir la bouteille tôt, commencer à la laisser respirer et savourer un verre tout en préparant la nourriture. Dégustant les couches de fruits et de minéraux de ce vin, qui mettent en valeur le terroir unique de la Valle de Uco de Mendoza, je savais que j'allais me régaler.

Tim McKirdy de VinePair appréciant Catena Zapata Malbec Argentino 2017.

L’accord n’a pas déçu: l’acidité généreuse du vin et ses tanins agréables allaient parfaitement à la pâte croustillante d’empanada cuite au four et au tendre garniture de bœuf épicé. Le malbec jouit d'une réputation de vin gastronomique pour une raison. Mais quand la bouteille est aussi bonne, s’associer à quelque chose d’aussi simple que les empanadas permet vraiment à sa complexité de briller. »

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Katie Brown sur Catena Malbec 2018 :

«J’avais toujours pensé que le Malbec était un gros steak, et depuis que je suis pescatarian depuis 7 ans, je n’étais jamais sûr de savoir avec quoi l’accompagner. Mais la présentation de Laura m'a fait réaliser que le malbec se marie bien avec une variété de plats - des tamales aux milanais. J'ai décidé d'associer le Malbec High Mountain Vines de Catena à une paella aux fruits de mer, car je pensais que la richesse du plat pourrait résister au Malbec.

Cet accord prouve définitivement que le Malbec peut accompagner bien plus que de la viande rouge. Ce vin équilibré s'accordait parfaitement avec les saveurs florales et épicées de la paella.

Plat de paella aux fruits de mer de Katie Brown, pour accompagner Catena Malbec 2018.

J'ai aussi aimé déguster Catena Zapata Malbec - dont l'étiquette a été inspirée par des générations de femmes - avec ma maman. J'ai hâte de partager un repas et un bon vin comme celui-ci avec les autres femmes de ma famille qui vivent à travers le pays. '

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Cet article est sponsorisé par Vins Catena .