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L'histoire extraordinaire de Massaya et de ses vins fièrement libanais

«J'ai grandi en France et aux États-Unis après avoir fui le Liban à l'âge de 9 ans, mais le Liban ne m'a jamais quitté», explique Sami Ghosn, propriétaire de la cave Massaya.

La famille Ghosn a fui son pays natal après le déclenchement de la guerre civile en 1975. Ils se sont échappés dans la Volvo blanche de la mère de Ghosn, laissant derrière eux un domaine viticole de la vallée de la Beqaa et tous leurs biens matériels. En 1992, Sami Ghosn est retourné au Liban pour récupérer ce qui lui appartenait de droit.



«J'ai trouvé sur notre propriété des squatters qui étaient là depuis 17 ans», raconte Ghosn. Les convaincre de quitter les lieux était un processus de longue haleine et d'attrition. Pendant des mois, il a campé sur le toit de la maison familiale avec un AK-47 à ses côtés et les squatters vivant en contrebas. Mais il n'y avait pas de retour en arrière. Quand il a quitté la Californie en 1992, Ghosn a dit au revoir à sa petite amie, sa carrière, sa maison et sa décapotable. Pour résister à toute tentation de revenir, il a remis sa carte verte.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Vingt-sept ans plus tard, ces sacrifices portent leurs fruits. Massaya possède deux établissements vinicoles au Liban: le domaine (maintenant rénové) de la vallée de la Beqaa et un autre sur le mont Liban, qui possède également deux restaurants et un bistrot d'été. Les vins Massaya sont vendus au Royaume-Uni et aux États-Unis, et ce dernier est son marché d'exportation qui connaît la croissance la plus rapide.

Massaya Faqra, Mont Liban



Toute vinification est difficile, peu importe où vous êtes dans le monde. Compte tenu de l'extraordinaire histoire de la vie de Ghosn et des conflits en cours dans la région, le succès mondial de Massaya en tant que fierté Vin libanais est d'autant plus significatif.

Au cours des années 1960, le Liban était une puissance financière que les investisseurs mondiaux appelaient fréquemment la «Suisse de l'Est». Pendant ce temps, sa capitale à l'architecture magnifique et riche en culture, Beyrouth, a attiré tant de visiteurs qu'elle a été surnommée «le Paris du Moyen-Orient».

Le lien étroit avec la viticulture est profondément ancré dans l’histoire du Liban. Il y a près de 2 000 ans, les Romains ont construit le temple de Bacchus à Baalbek, à environ 40 km au nord-ouest de l’endroit où se trouve actuellement le domaine de la Bekaa de Massaya. Bacchus était le dieu romain du vin, et l'emplacement n'était pas une coïncidence: même alors, les récoltes de la vallée de la Bekaa étaient réputées.



Ghosn est retourné au Liban avec l'intention de faire du vin, mais il a fini par trouver un succès précoce avec de l'alcool , l’esprit de raisin distillé et la boisson nationale du Liban. Ghosn a distillé les premiers lots d’arak de Massaya dans des alambics empruntés au feu de bois, et les spiritueux se sont immédiatement différenciés des distillats industriels regorgeant d’arômes chimiques qui inondaient le marché à l’époque.

Arak: boisson nationale du Liban

L’arak de Massaya continue d’être très apprécié parmi les connaisseurs , et Ghosn aurait peut-être oublié ses rêves de vinification pour toujours - sans une rencontre fortuite avec un vendeur de liège.

«Je fais de l'arak, pas du vin», se souvient Ghosn d'avoir dit au vendeur. 'Présentez-moi un vigneron prêt à investir au Liban et j'achèterai vos bouchons.' Heureusement, le vendeur venait de Bordeaux . Il présente Ghosn à Dominique Hebrard, l'un des propriétaires familiaux du prestigieux Château Cheval Blanc à Saint-Émilion. «Il m'a dit que ce serait un rêve devenu réalité de produire du vin au pied du temple de Bacchus dans la Bekaa», dit Ghosn.

En 1998, maintenant rejoint par son frère Ramzi, Ghosn a scellé un partenariat avec Hebrard. Ils ont été rejoints plus tard dans l'année par un tiers, les frères Brunier du Vieux Télégraphe, un célèbre Châteauneuf-du-Pape producteur. Hebrard a apporté son expérience dans la culture de la variété bordelaise Cabernet Sauvignon , tandis que les Brunier ont apporté des connaissances sur les cépages méditerranéens ainsi que sur les boutures de vigne des vignobles du Vieux Télégraphe.

Massaya publie désormais six vins par an: quatre rouges, un blanc et un rosé . Le domaine pratique une agriculture durable et suit le calendrier lunaire, mais il ne veut pas être catalogué par des certifications. «Tout ce que nous faisons à Massaya, c'est respecter la nature», dit Ghosn. «Ils parlent de vins bio, vins naturels - Comment peut-il en être autrement? Nous ne faisons jamais plus que ce que la nature peut nous donner et ce que le raisin peut nous donner.

Massaya Blanc est un Sauvignon Blanc - un mélange piloté qui comprend également la variété indigène Obeïdi, que Ghosn utilise également pour le vin de base arak. Les raisins sont cultivés dans des vignobles de haute altitude sur le mont Liban, offrant des saveurs croquantes et minérales avec des fruits verts concentrés. Tout comme l’arak, le vin se marie à merveille avec la cuisine locale, ce que l’on peut dire aussi du rosé du domaine: un punchy à 100% Cinsault avec une riche teinte fraise.

Les mélanges rouges de Massaya comprennent Grenache , Mourvèdre , Cinsault, Tempranillo et Cabernet Sauvignon. Chacun est lié par une philosophie singulière, que les frères expliquaient à Anthony Bourdain lors d'un 2010 épisode de 'Aucune réservation.' «[Ce sont] des vins fruités, des vins faciles à boire - bien meilleurs avec de la nourriture que des vins lourds, tanniques et corsés», explique Sami dans l'épisode. «Ce sont les [types de] vins qui me rendent heureux d'être en vie, en buvant un verre ou deux», a répondu Bourdain avec émotion.

L'épisode «No Reservations» a été filmé en 2010 à la suite d'une précédente tentative infructueuse en 2006. Le jour où Bourdain devait initialement arriver a été gâché par le début de la guerre Israël-Hezbollah. Afin de récolter cette année-là, les Ghosn ont envoyé leurs camions avec des bannières Massaya afin de ne pas être confondus avec des véhicules hostiles. S'ils avaient attendu encore deux ou trois jours, les raisins auraient été perdus.

Lors de la récolte 2017, la cave a rencontré des difficultés similaires dans ses vignobles de Ras Baalbeck dans le nord-est de la vallée de la Beqaa. Les frères ont reçu un appel du chef des parachutistes de l'armée libanaise leur disant de se retenir pendant qu'ils menaient une opération militaire contre l'Etat islamique. Les vendanges ont été reportées de trois jours avant que l’équipe de Massaya ne puisse retourner dans les vignes.

La régularité du conflit dans la région et la vaste couverture médiatique dont il a bénéficié rendent les conditions de vinification difficiles pour Massaya et la vie plus difficile pour tout le Liban. Pourtant, Ghosn pense que son vin est une carte postale internationale pour le pays qu'il est fier d'appeler chez lui.

«Massaya a pour mission d'amener le Liban aux jeunes générations», dit-il.