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F * ck Vintages: Comment les vignerons conquièrent le tableau des millésimes

Aimez-vous vous sentir mystifié, intimidé, inadéquat? Alors marchez par ici! J'ai une carte vintage à vous montrer.

Sur le côté gauche, il y a une liste de régions - vous savez, Californie, France, Italie. Ha, je plaisante. Il existe 20 classifications différentes rien qu'en Californie, plus une demi-douzaine en Oregon et à Washington. Assurez-vous de connaître votre côte nord depuis votre côte centrale, votre Sonoma Zinfandel depuis votre Sonoma Cabernet . Sans parler des différences entre Marlborough et Martinborough, ou Maipo et Colchagua, ou Basilicate et Pouilles. Oh, j'aurais peut-être omis de mentionner le ce différentes régions que les fabricants de cartes ont réussi à fournir juste à l'intérieur Bourgogne et Bordeaux .



Tableau des vins vintage

L'une des nombreuses sections d'une carte des vins typiques.



Au total, il y a 102 lignes dans le graphique. Chacun comporte 16 colonnes (chaque année entre 1990 et 2015). Chaque cellule a une couleur différente, correspondant à la «maturité», et a également une «note» quelque part entre 80 et 100. Au total, il y a 3 264 points de données, et chaque point de données peut avoir l'un des 198 états différents.

C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Essayer de naviguer dans un tel tableau a plus en commun avec l'apprentissage des verbes irréguliers allemands qu'avec un bon verre de vino.



Et personne ne devrait jamais s'en soucier.

Parce que la bonne nouvelle est que les millésimes sont terminés. Ils ont eu leur journée. Ils auraient pu être utiles, il était une fois, avant que les techniques de vinification aient avancé au point où il est pratiquement impensable pour un bon vigneron de produire un mauvais vin, peu importe le temps qu'il faisait cette année-là. Mais de nos jours, vous pouvez vous sentir libre de vous prélasser dans l'ignorance heureuse de savoir s'il y a eu une chute précoce nord de l'Italie l'année dernière, ou un été particulièrement chaud au Chili. Quel que soit le millésime en rayon, il sera entièrement représentatif du vin que vous achetez.

Les gens se soucient toujours des régions et des cépages, bien sûr, avec l'inclinaison standard vers les régions de l'Ancien Monde et les cépages du Nouveau Monde. Vous aimerez peut-être les rouges siciliens, ou Pinots de l'Oregon , et c’est génial. Mais le temps est révolu depuis longtemps où quiconque, sauf le snob de vin le plus ponciforme, était excité ou déçu en voyant une bouteille d'une «bonne année» ou d'une «mauvaise année».



La raison en est que le récit a changé.

Le vin a toujours été une histoire de narration, et il était une fois les histoires racontées en grande partie sur la météo. Les raisins poussaient dans les champs, à la merci des éléments, et leurs producteurs espéraient de beaux étés chauds qui donneraient beaucoup de fruits mûrs et juteux. Dans une heureuse coïncidence, les années avec les rendements les plus élevés étaient aussi les meilleures années en termes de qualité, et il n'y avait donc aucun problème à les vendre.

Temps

Mais ensuite, la science est arrivée, commençant à UC Davis en Californie et englobant bientôt toute la planète. La science a dit aux agriculteurs exactement quand cueillir leurs raisins, cela leur a également permis de faire du bon vin même les mauvaises années avec de faibles rendements. La météo compte toujours beaucoup pour les producteurs: des rendements plus élevés signifient plus d'argent. Mais cela compte beaucoup moins pour les buveurs.

Quelque chose de bien plus intéressant a pris sa place. Les histoires sur la météo sont à peine des histoires, ce sont de petites conversations. Une fois que vous avez entendu une histoire sur un orage soudain ou un gel inattendu, vous les avez toutes entendues, à peu près. Mais des histoires sur gens ne sera jamais pas intéressant. Et ainsi, tout comme les millésimes ont perdu de leur importance, les vignerons ont ciré.

Cela peut être difficile à retenir aujourd'hui, mais il n'y a pas si longtemps, vous entendiez à peine parler de véritables vignerons. L'important était la marque: l'étiquette, le château, le lopin de terre où le vin était cultivé. La vinification était une vocation aristocratique. terroir sous leurs ongles.

Mais alors que les mauvais millésimes dans les régions chics commençaient à s'améliorer, les amateurs de vin ont commencé à se rendre compte qu'une grande partie du mérite du grand vin appartenait aux vignerons. Il s'avère que tout ce dont vous aviez vraiment besoin pour faire du bon vin, c'était de la vision et de la capacité et une grappe de raisin pour jouer avec. Plutôt que de voir le monde du vin comme quelque chose d'éternel et d'immuable (à l'exception de la météo), les importateurs et les sommeliers ont commencé à être enthousiasmés par les gens et les endroits qu'ils avaient auparavant ignorés.

Vignerons

Lorsqu'ils ont visité ces nouvelles régions, ils ne sont pas arrivés avec des idées préconçues sur les parcelles de terrain les meilleures, les marques les plus anciennes. Et il n’y avait certainement pas d’aristocrates de château pour les impressionner par les signes extérieurs de siècles de tradition et de richesse. Au lieu de cela, il n'y avait que les vignerons eux-mêmes: souvent jeunes, très enthousiastes, souvent biologiques, parfois même biodynamiques. Et ils faisaient du vin étrange, merveilleux et délicieux.

Désormais, les informations sur les vignerons peuvent remplacer les subtilités du millésime dans cette partie cruciale de la conversation sur le vin où vous avez besoin d'une histoire pour accompagner les faits sur la géographie et les cépages. Et regarder un millésime devient une proposition beaucoup, beaucoup plus simple.

Au lieu d'étudier un graphique des millésimes, tout ce que vous devez être en mesure de faire est de soustraire le millésime de l'année en cours pour déterminer si le vin a, comme on dit, «un certain âge». S'il est plus ancien, cela ne l'améliore pas nécessairement, mais cela le rend souvent plus intéressant. Dans la mesure où il y a une différence entre les millésimes 2005 et 2015 d’un vin donné, la majeure partie de cette différence sera due à l’âge et non à la différence entre les conditions météorologiques des deux années.

Alors! Vous pouvez cesser de penser que les graphiques vintage sont quelque chose que vous devriez savoir ou dont vous devriez vous soucier. Le monde a évolué et nous pouvons maintenant célébrer les individus à la place. Ce qui est bien plus amusant.