Close
Logo

A Propos De Nous

Sjdsbrewers — Le Meilleur Endroit Pour En Apprendre Davantage Sur Le Vin, La Bière Et Les Spiritueux. Des Conseils Utiles D'Experts, Infographies, Cartes Et Plus Encore.

Articles Populaires

Image
Des Articles

Les faux barmans qui ont couru un vrai bar pour dénoncer la corruption généralisée dans les années 1970 à Chicago

À la fin des années 1970, les propriétaires de boutiques maman-et-pop à Chicago appelaient le Chicago Sun-Times pour se plaindre que des fonctionnaires de la ville exigeaient des paiements pour des licences commerciales. Cependant, aucun des appelants ne voulait être enregistré par crainte de représailles.

Pour aller au fond de l'histoire, les journalistes avaient besoin de preuves. Ils devaient attraper les escrocs en flagrant délit. Le journal a donc acheté un bar.



Mirage

Crédits: Chicago Sun-TImes



En 1977, Pam Zekman, journaliste au Sun-Times, et Bill Recktenwald, enquêteur de la Better Government Association (BGA), se sont fait passer pour un jeune couple marié ouvrant une taverne au centre-ville de Chicago. Zay N. Smith, un autre journaliste du Sun-Times, était barman. Le photographe Jim Frost a enfilé une combinaison et a caché son appareil photo dans une boîte à outils pour se faire passer pour un réparateur.

En se faisant passer pour des membres de la communauté, l'équipe espérait exposer le réseau de la corruption qui secoue les petites entreprises indépendantes dans toute la ville.



Et à Chicago, ce n’est pas une mince affaire. Pour de nombreux habitants, la politique de la ville est synonyme de greffe, d'extorsion et de fraude . L'hiver dernier, le Chicago Tribune a appelé la ville ' la capitale politique de la corruption des États-Unis . '

À cette époque, un député élu était mis en examen pour corruption fédérale . Il était le troisième échevin de la ville inculpé alors qu’il était en fonction - son prédécesseur a été incarcéré - et le 30e échevin de Chicago condamné pour des crimes liés à leurs fonctions depuis 1972. Au niveau de l’État, quatre des sept derniers gouverneurs de l'Illinois sont allés en prison .

«Quand nous étions journaliste et enquêteur, les gens ne parlaient pas. Maintenant que nous étions mari et femme prétendant acheter une taverne, les gens ne se taisaient pas. »



En janvier 1977, le Sun-Times et BGA ont mis leurs ressources en commun pour acheter une taverne quelconque au 731 North Wells Street. Zekman et Recktenwald se sont fait passer pour les futurs propriétaires de bar Pam et Ray Patterson. Ils ont payé 5 000 $ d'acompte sur le prix demandé de 18 000 $ du bâtiment. (Le coût total de ce projet pour BGA et le Sun-Times était de 25 000 $.)

Le réseau de corruption était immédiatement apparent. Les inspecteurs des bâtiments et des incendies sans scrupules ont été si flagrants que la personne qui a négocié la transaction immobilière des «Pattersons» a donné des informations sur les montants en espèces qu’ils devraient s’attendre à payer à chaque inspecteur.

D'autres propriétaires de petites entreprises ont également partagé des conseils sur qui corrompre, comment et pour combien. Tous étaient spontanés.

«Nous avons eu des conversations intéressantes avec des personnes qui étaient propriétaires [d’entreprises de quartier] sur le fait:« Oui, il fallait payer les gens ». Des discussions très franches», déclare Recktenwald dans La fantastique histoire orale du sujet du projet. «Quand nous étions journaliste et enquêteur, les gens ne parlaient pas. Maintenant que nous étions mari et femme prétendant acheter une taverne, les gens ne se taisaient pas. »

Mirage dans Sun-Times

Crédit: Chicago Sun-Times

Ils ont appelé leur faux bar le Mirage. (Tu piges?)

Le Mirage a ouvert en juillet 1977. Il y avait un flipper, des textiles Marimekko et un sous-sol rempli d'asticots que l'équipe a payé un inspecteur pour ignorer. La salle de bain n'était pas conforme au code et les tuyaux fuyaient.

«Je pense que l'une des choses qui nous a étonnés, c'est que ces inspecteurs ont vendu la sécurité publique à bon marché», a déclaré Zekman. «Ils ne prenaient pas d'énormes quantités. On nous a dit de laisser 10 $ pour un inspecteur et 25 $ pour un autre. »

Le Mirage était un faux bar, mais les journalistes devaient vraiment le gérer. Zekman se souvient qu'on lui a demandé de faire une Margarita et qu'il ne savait pas comment border un verre de sel. Smith s'est inscrit à l'école de barman.

«C'était une bonne école de barman, j'ai appris à préparer 85 verres», dit Smith.

Même le pire bar attire les mouches. Tout au long de l'opération de piqûre, The Mirage a attiré quelques clients fidèles. Les journalistes étaient terrifiés d'être découverts.

'Un de nos clients qui venait tous les jours, a soudainement dit à personne en particulier, mais à haute voix:' Je l'ai compris, cet endroit est une façade! ', Dit Smith. «J'ai juste ri de lui.

En se faisant passer pour des membres de la communauté, l'équipe a dévoilé le réseau de corruption qui secoue les petites entreprises indépendantes de Chicago.

En octobre 1977, quatre mois après son ouverture, le Mirage a fermé ses portes. Le Chicago Sun-Times a lancé une série en 25 parties, très réussie, couvrant l'enquête en janvier 1978. Ses efforts ont révélé une fraude fiscale systémique qui avait coûté 16 millions de dollars par an à Chicago, et le ministère du Revenu de l'Illinois a lancé une nouvelle force de fraude fiscale, «Unité Mirage.» Près de 20 fonctionnaires corrompus de la ville ont été licenciés.

Parce que le projet reposait entièrement sur des rapports d'infiltration, c'était controversé dans certains cercles de journalisme , en particulier le comité Pulitzer, qui n'a pas décerné le Sun-Times Travail de .

L'éthique journalistique comporte des subtilités. Alors que les débats sur les fausses nouvelles peuvent sembler tout à fait d'actualité, c'est totalement un mirage.