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L’histoire fascinante du plus vieux raisin indigène d’Amérique: Norton

L'une des raisons pour lesquelles nous aimons étudier l'histoire derrière le vin dans notre verre est qu'il rassemble généralement un casting incroyable de personnages, d'agendas politiques, de circonstances environnementales et de moments historiquement significatifs. Lorsqu'ils vieillissent ensemble, nous trouvons l'équilibre parfait entre une histoire fascinante et le désir de boire un verre de vin. Et l’histoire du plus vieux cépage indigène d’Amérique, Norton, ne fait pas exception.

Les origines de Norton remontent à l'un des pères fondateurs de l'Amérique et à sa tentative de trouver un raisin capable de produire un vin similaire aux libations produites dans le Vieux monde . Comme vous probablement savoir maintenant , Thomas Jefferson a déployé beaucoup d'efforts pour cultiver une culture du vin dans la nouvelle terre, mais Jefferson n'était pas seul dans ses activités. Alors que Jefferson n'a jamais été en mesure de voir pleinement les fruits de ses efforts, et l'émergence d'un L'industrie du vin de Virginie qui comprenait la culture de raisins américains indigènes, dans les dernières années de la vie de Jefferson, un homme du nom du Dr Daniel Norton expérimentait le croisement dans son laboratoire de Richmond, en Virginie et tout en travaillant avec la vigne Norton a découvert qu'il était bien adapté pour croissance dans le sol de Virginie. Un cépage américain avait été découvert!



Mais qu'est-ce qui a poussé un homme à tenter des centaines de croisements afin de découvrir un raisin capable de produire du vin dans ce nouveau monde? Contemplant le suicide dû à la perte de sa femme et de son nouveau-né, le Dr Norton s'est enterré dans son travail, désespéré de trouver un soulagement à son chagrin. Alors que Norton expérimentait ses croisements dans le sol de Virginie, il est devenu obsédé par la création d'une vigne qui pourrait vivre. Au fur et à mesure qu'il continuait ses expériences, une vigne a commencé à montrer son potentiel dans sa capacité à survivre, et peu de temps après, la découverte de ce qu'on appelle maintenant le raisin Norton a donné au Dr Norton une nouvelle raison de vivre, lui sauvant ainsi littéralement la vie. Ce que le Dr Norton avait découvert était un raisin indigène qui avait la capacité de créer des vins similaires en saveur et en arôme à ses cousins ​​européens, la prochaine étape consistait à fabriquer ce vin.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Après sa découverte du raisin amérindien qui prendrait son nom, le Dr Norton a rendu le raisin disponible dans le commerce et, en 1830, les vignes ont trouvé une maison dans le Missouri, ce qui était à l'époque la chose la plus proche de l'Amérique. la vallée de Napa . Le Missouri deviendrait la capitale du vin du nouveau pays et Norton le cépage emblématique. Les colons allemands qui ont fondé la région viticole du Missouri ont adoré comment le raisin Norton pouvait survivre dans les conditions rudes et froides de la région, contrairement aux vignes françaises qui mouraient facilement et comment il était pratiquement insensible aux maladies.

Peu de temps après son arrivée dans le Missouri, Norton a atteint ce qui allait devenir son apogée. Le vin élaboré à partir du raisin s'est répandu aux États-Unis et a même trouvé des fans en Europe. En 1873, le vin Norton a remporté la médaille d'or à l'exposition internationale de Vienne. Les choses s'amélioraient vraiment, et il a semblé pendant un certain temps que Norton se répandrait comme une traînée de poudre, devenant le cépage dominant dans tout le pays, puis Interdiction frapper.



Avec l'apparition de l'interdiction, Norton et d'autres raisins de cuve tels que Cabernet et Merlot ont été arrachés à travers le pays, avec le doux raisin Concord planté à leur place. Les raisins utilisés principalement pour la fabrication du vin n'avaient pas leur place aux États-Unis sans alcool, et sans personne d'autre cultivant Norton dans le monde, ils sont tombés dans l'obscurité. Lorsque la prohibition a finalement pris fin en 1933, le vin qui avait été bu en secret pendant cette période provenait tous d'autres parties du monde - des endroits qui n'avaient jamais utilisé le raisin Norton - alors quand l'Amérique a commencé à reconstruire ses régions viticoles, ils se sont tournés vers le vins qu'ils ont bu pendant la Prohibition comme source d'inspiration, et cela n'incluait pas Norton.

Pendant 56 ans après la fin de l'interdiction, le raisin Norton a été rarement planté et peu se sont souvenus du vin qu'il avait l'habitude de créer. Puis en 1989, Dennis Horton a acheté un petit lopin de terre en Virginie et a mis en place un vignoble, déterminé à remettre Norton à sa place légitime en tant que noble raisin américain, capable de produire des vins fantastiques. Depuis lors, Norton a lentement recommencé à être cultivé dans sa ville natale de Virginie ainsi que dans l'État du Missouri qui l'a rendu célèbre il y a toutes ces années. Qui sait ce que le monde du vin réserve à Norton, alors que les goûts et les préférences continuent d'évoluer, mais la vraie leçon ici est que, comme tout bon Américain, le raisin Norton n'abandonne jamais.