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Fireman Capital ne perturbe pas la bière artisanale. C’est le soutenir.

Le mois dernier, le collectif CANarchy Craft Brewery annoncé le lancement d'une brasserie qui reprendra la brasserie Lexington Avenue (LAB) à Asheville, NC Surnommé le CANarchy Collaboratory, l'espace promet d'être une brasserie unique en son genre et un centre créatif où brasseurs, chefs, artistes et musiciens cocréer sous un même toit.

CANarchy, créée en 2015, comprend actuellement sept brasseries: Oskar Blues , basé à Longmont, Colorado. Cigar City de Tampa, Floride Trois tisserands d'Inglewood, Californie Perrin de Comstock Park, Michigan Deep Ellum de Dallas et Utah Brewers Cooperative's Squatters Craft Beers and Wasatch Brewery, basée à Salt Lake City. Le groupe prétend être un «collectif disruptif de brasseurs partageant les mêmes idées, voué à apporter des saveurs innovantes et de haute qualité aux buveurs au nom de la bière artisanale.»



Bien entendu, aucun collectif n’est le seul. CANarchy est soutenu par Partenaires Fireman Capital (FCP), une société de capital-investissement dirigée par le fondateur de Reebok.



Chaque amateur de bière a besoin de cet arôme de houblon Poster

Ce partenariat soulève plusieurs questions pour les brasseurs et les buveurs artisanaux: que fait le fondateur de Reebok en investissant dans la bière? Qu'y a-t-il de si «perturbateur» à être financé par une société de capital-investissement? Et, en fin de compte, que réserve l’avenir aux brasseurs individuels de CANarchy?

«Ce sont des questions vraiment difficiles à répondre», déclare Matt Fraser, président et chef de l'exploitation de CANarchy. Mais, ajoute-t-il, 'Ce que nous faisons, c'est travailler.'



Cela est certain. Son succès s'est concrétisé par une succession d'acquisitions de brasserie, d'augmentation du volume de production et de croissance de la distribution. Mais avec le succès vient un examen minutieux, d'autant plus que les limites entre «artisanat» et «pas artisanal» - et la définition même d'un brasseur artisanal lui-même - continuer à changer à mesure que l'industrie évolue.

Mais les amateurs de bière auraient tort d'écrire CANarchy comme un autre empire «diabolique» destiné à écraser la créativité. Ce n’est pas ici pour minimiser le choix des consommateurs, ni pour retourner les brasseries bien-aimées comme les condos de Boca Raton.

Au lieu de cela, sa devise «indépendant, ensemble» et, oui, son soutien financier, donnent aux brasseurs en croissance le coup de pouce dont ils ont besoin pour prospérer. Avec de plus en plus de brasseries qui ouvrent et ferment chaque année, et la concurrence provenant à la fois des conglomérats et des rejets cool-kid can, CANarchy trouve un moyen de renforcer l'industrie, une acquisition à la fois.



FCP, PE et CANarchy

FCP quoi fondé en 2008 par Dan Fireman, fils de Paul Fireman, ancien président-directeur général de Reebok International Ltd., une marque qu'il a «créée et dirigée», selon la biographie de son entreprise, de 1979 à 2006, date à laquelle il a vendu l'entreprise à Adidas.

Avant de fonder FCP, Dan Fireman a été PDG d'un complexe de condominiums dans le New Jersey et cofondateur d'un terrain de golf dans cet État.

La première incursion de FCP dans le secteur de la bière remonte à 2012, lorsqu'il acheté une participation majoritaire dans l'Utah Brewers Cooperative, une société composée des brasseries Wasatch et Squatters. Pendant ce temps, le fondateur d'Oskar Blues, Dale Katechis, cherchait des moyens d'étendre sa propre opération. Katechis et l'ancien propriétaire de West Side Distributing, Keith Klopcic, cherchaient à acquérir Perrin Brewing lorsque FCP est venu frapper à la porte.

«Jamais dans mes rêves les plus fous je n'ai pensé que j'allais faire affaire avec une société de capital-investissement», Katechis mentionné dans une interview. «Je pensais que c'étaient des gars qui avaient des cornes et qui sont entrés et… se sont enfuis avec tout votre argent. [Mais] vous n’avez rien à déchirer si vous avez tous les deux des intérêts alignés. »

En mars 2015, FCP a investi près de 133 millions de dollars dans Oskar Blues, devenant un investisseur majoritaire. Avec l’aide du FCP, Oskar Blues acquis Perrin Brewing peu de temps après. Avec quatre brasseries entre eux, Fireman et Katechis ont vu une opportunité plus large et à long terme d'unir des brasseries similaires à travers le pays qui recherchaient des idéaux de maman et de famille mais qui avaient dépassé leurs villes natales. En d'autres termes, des brasseries qui avaient besoin d'atteindre plus de marchés pour survivre, mais qui ne voulaient pas compromettre leur «indépendance» pour le faire.

FCP et Oskar Blues ont formé le CANarchy Craft Brewery Collective en 2015. En 2016, CANarchy acquis Cigar City de Tampa dans le cadre d’une transaction d’une valeur de 60 millions de dollars.

L'argent a continué à couler. D'ici juillet 2017, FCP soulevé un nouveau fonds de 200 millions de dollars.

CANarchy vise à avoir un réseau de brasseries à travers le pays. Crédit: CANarchy

Amis avec des avantages

Le véhicule CANarchy a frappé le trottoir en 2015 et travaille désormais avec 200 partenaires de distribution dans 50 États. Les avantages pour les brasseurs abondent.

«Nous fournissons un soutien, travaillons ensemble sur l'achat de matières premières, pouvons établir la tarification… et consolidons l'informatique, les ressources humaines, la comptabilité, les opérations bancaires, les rapports sur les droits d'accise», déclare Fraser. En bref, dit-il, «cela nous permet d'être infiniment locaux et accessibles à l'échelle nationale.»

CANarchy est maintenant le neuvième plus grand brasserie artisanale en fonction du volume des ventes aux États-Unis.C'est le plus grand fournisseur de bière artisanale indépendante en canette et produit les deux bières artisanales en conserve les plus vendues du pays, Cigar City Jai Alai IPA et Oskar Blues Dale's Pale Ale. En 2017 , Cigar City a doublé sa distribution hors de l'État et presque doublé sa production, augmentant les expéditions de 43 pour cent de 65 000 à 92 000 barils. Au cours de la même période, Oskar Blues a augmenté sa production de 20% dans sa brasserie de Caroline du Nord et a augmenté de près de 10% les ventes totales des magasins multi-points de vente et des dépanneurs. En 2017 également, Perrin a connu une croissance de 20% dans son État d'origine, le Michigan, et de 22% de croissance des ventes au détail dans la région des Grands Lacs d'IRI.

«C’est vraiment cool de pouvoir décrocher le téléphone et avoir ces gars dans votre équipe», John Stewart, directeur des opérations de brassage de Perrin, mentionné dans une interview.

Vendre ou vendre

Mais certains ont critiqué CANarchy, comparant son chemin vers le haut de gamme d'Anheuser-Busch, qui a acquis des marques telles que Goose Island, 10 Barrel et Wicked Weed ou similaires. fusions et acquisitions entre Constellation Brands et Ballast Point, Heineken et Lagunitas, ou Mahou San Miguel et ses fondateurs. En d’autres termes, selon certains critiques, vendre sa brasserie à un véhicule financé par des capitaux privés ressemble, sent et agit beaucoup comme «se vendre».

'Fireman Capital Partners vient d'acheter Cigar City Brewing,' a écrit le Washington Beer Blog sur Facebook en mars 2016. «So Cigar City est le dernier à rejoindre les rangs de The Acquired. Est-ce que quelqu'un s'en soucie plus?

«L’accord CANarchy n’est-il pas presque exactement comme celui de The High End, les brasseries artisanales rachetées dans l’écurie d’AB InBev?» Lew Bryson a écrit sur son blog, The Full Pint, en août 2018.

«C’est une question à laquelle il est difficile de répondre», dit Fraser. CANarchy «regarde FCP en tant que fondateur», ce qui signifie qu'elle et ses brasseries partenaires détiennent chacune «une part importante» de l'entreprise, dit-il. Au fur et à mesure que le collectif grandit, la part de l’entreprise de chaque fondateur grandit. Par exemple, dit-il, «[le fondateur de Cigar City] Joey Redner possède autant de Cigar City que Three Weavers.»

Matt Fraser, président et COO de CANarchy, arborant un chapeau du membre de la brasserie Three Weavers. Crédit: CANarchy

De plus, le modèle commercial de CANarchy diffère des réseaux de brasserie tels que Craft Brew Alliance, Boston Beer et North American Brewers. Ce sont des sociétés cotées en bourse, ce qui signifie que les actions peuvent être divisées entre des milliers d'actionnaires, plutôt que seulement les fondateurs de la brasserie.

Il est également «assez différent [du] capital-investissement traditionnel» en ce qu'il n'y a pas de détention de trois à cinq ans, ce qui signifie que FCP ne se prépare pas à retourner ses actions à court terme. «[FCP] peut détenir une entreprise pendant cinq, 10, 20 ans», dit Fraser. «Tout le monde a rejoint le collectif en raison de la stratégie de maintien à long terme.»

'Nous allons concevoir cela d'une manière, dans un véhicule, dans lequel il n'aura jamais à sortir', Fireman Raconté Le Boston Globe en 2016.

Et en ce qui concerne les investisseurs, Fireman adopte une approche active. Il siège aux conseils d'administration de trois partenaires du FCP, dont CANarchy. Les autres sont Marques de Dunn's River , une «plateforme stratégique de boissons» des marques de thé en bouteille The Sweet Leaf, Tradewinds et Temple Curmeric et Société de café Surfside , un réseau de franchise Dunkin ’Donuts en Floride.

À long ou à court terme, cependant, le retour sur investissement est l'objectif ultime de toute entreprise, qu'il s'agisse d'un fonds de marché intermédiaire ou d'un magasin de papeterie Main Street. Entreprise ou coopérative, aucune entreprise ne peut continuer sans gagner de l'argent. Au cours des 10 ans d’histoire de FCP, la société a «réalisé» - un euphémisme d’auto-assistance pour «vendu» - six de ses partenaires. Aucun n'impliquait de bière.

Si FCP vend sa participation dans CANarchy - disons, à la machine même contre laquelle il proteste, ABI - ou passe à un capital-investissement Introduction en bourse , l'avenir de ses brasseries pourrait être en jeu. «Quelque chose pourrait-il arriver plus tard? Bien sûr », dit Fraser. Mais pour l'instant, 'nous ne sommes pas obligés de faire quoi que ce soit.'

CANarchy comprend actuellement huit brasseries «partageant les mêmes idées» à travers le pays. Crédit: CANarchy

Il n'y a pas de «je» dans CANarchy

La prochaine étape du véhicule CANarchy est une question de géographie. «Nous voulons continuer à croître de manière organique et inorganique», dit Fraser. Les lacunes de la carte, comme le nord-est, Chicago et le nord-ouest du Pacifique, sont des cibles probables. L'objectif est «d'avoir un réseau d'installations à travers les États-Unis [pour] fabriquer des produits phares», dit-il. «Il [y a] beaucoup de gens sur la liste de souhaits.»

Un groupe célébrant simultanément l'anarchie et la synergie peut être un message difficile à avaler pour les consommateurs de bière avertis. Tout comme nous levons les yeux au ciel sur «l'équité pour les punks» de BrewDog, ou fronçons les sourcils devant notre groupe indépendant préféré qui signe avec un label international, une entreprise nous semble plus subversive une fois qu'elle est entreprise.

Peut-être que c’est OK. CANarchy est «né d'un besoin et d'une opportunité», explique Patrick Daugherty, directeur marketing. Cela prouve qu’un modèle de type équipe soutenu par le capital-investissement réussit aux niveaux économique et émotionnel, permettant aux brasseurs et à leurs fans de célébrer une industrie de la bière renforcée tout en la collant à l’homme.

Au cours de la dernière année et demie, Green Flash Brewing, une bien-aimée brasserie supérieure , a vu l'expansion dépasser sa demande. Il a fermé deux sites, retiré la distribution de 42 États et licencié 76 employés. La semaine dernière , Deschutes Brewery, la 10e plus grande brasserie artisanale du pays, a licencié des dizaines d'employés. Même les brasseries les plus prospères ne peuvent pas prédire leur survie.

Que les brasseurs de CANarchy soient aussi «perturbateurs et irrévérencieux», comme ils le disent, n’a pas d’importance. Pour les consommateurs, sans parler des brasseurs, ce qui compte le plus, c'est que nous ayons accès à une bière de qualité et que nous y ayons accès.