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Cinq raisons pour lesquelles les sommeliers choisissent les vins du Languedoc

Le Languedoc, dans le sud de la France, est le type de pays viticole qui est une vente évidente, la toile de fond parfaite pour jouer avec vos sens. Le paysage est un mélange pastoral des contreforts vallonnés des Pyrénées et du soleil se reflétant sur la mer Méditerranée, et les vins évoquent une brise fraîche, une cuisine rustique et une bonne conversation entre amis.

Languedoc est le plus grand vignoble de France, représentant 30 pour cent de toute la production viticole française et une riche diversité de profils de vins. C’est une région qui se concentre énormément sur l’environnement, les habitants s’efforçant de protéger leur qualité de carte postale en restant extrêmement naturels en matière d’agriculture. Les vignerons utilisent de plus en plus des pratiques naturelles, biologiques et biodynamiques dans leurs vignobles et caves, un moyen de préserver la beauté inhérente du lieu et avec la conviction que la qualité des vins est meilleure grâce à elle. Le Languedoc est la plus grande région viticole biologique de France, contenant 34 pour cent des vignobles biologiques français. La région représente également 10 pour cent des vignobles biologiques du monde!



«Les vins du Languedoc sont incroyables à bien des égards», déclare Mia Van de Water, maître sommelière et directrice générale adjointe du Cote Korean Steakhouse à New York. «La combinaison de fruits intenses et juteux du climat chaud du Languedoc, associée à un fort mouvement naturel non interventionniste, produit des vins charmants, bouillonnants et universellement attrayants.



C'est ce qui, avec leur valeur exceptionnelle, a fait grimper les sommeliers de New York à San Francisco pour les vins rouges, rosés, blancs et mousseux des producteurs innovants du Languedoc et des appellations très réputées.

L'histoire de la très grande région du Languedoc est visible dans tous les coins, y compris les ruines romaines qui parsèment encore ses collines. Abritant les plus anciens vignobles de France, qui remontent au Ve siècle avant notre ère, le Languedoc produisait du vin mousseux bien avant la Champagne, et c'est l'une des dernières régions où près de 100 cépages différents sont encore cultivés, dont plusieurs indigènes de la région. Les sommeliers comme Van de Water adorent le vaste éventail de blancs croquants, de mélanges faciles à boire et de rouges dignes du vieillissement, car il y a toujours quelque chose, peu importe ce qu'un client a envie de boire.



De plus, le prix d'entrée des vins du Languedoc les rend accessibles à tous les buveurs de vin, offrant un bon rapport qualité-prix même lorsqu'il s'agit de vins de folie emblématiques.

Avec tous ces éloges pour les vins, VinePair a voulu entrer dans la tête des sommeliers amoureux du Languedoc pour comprendre pleinement ce qui séduit les vins de cette région. Voici ce qu’ils avaient à dire:

Nouveau Monde, Rencontrez le Vieux Monde

«J'utilise souvent les vins du Languedoc pour amener les clients qui ne boivent traditionnellement que des vins du Nouveau Monde de Californie et d'Argentine à boire des vins français», explique le sommelier Derrick C. Westbrook, qui dirige le programme de vins du 1340 BWS à Chicago.



Westbrook dit qu'il a trouvé que de nombreux rouges du Languedoc ont «une richesse et une touche de maturité avec des tanins plus doux et un bon poids» qui les rendent particulièrement attrayants pour les buveurs qui ont une affinité pour les vins rouges plus gros. Il recommande souvent le Clos Centeilles basé à Cinsault, Campagne de Centeilles, AOC Minervois, Red, 2003 disponible à Chicago à 1340 Vins de bière et spiritueux (28 $), pour ses qualités de pinot noir qui semblent toujours plaire à la foule.

Pour ces mêmes buveurs du Nouveau Monde, il apprécie que le Languedoc énonce les cépages sur les étiquettes - par opposition à n'inclure que des noms régionaux comme beaucoup d'autres vins français. «Cela facilite la tâche des buveurs de vin [américains] de tous niveaux», dit Westbrook. Exemple: Le Château La Roque, AOC Pic Saint Loup, Rouge, 2017, disponible sur Binny's (18 $), ce qui indique à droite sur l'étiquette avant qu'il s'agit d'un mélange à base de mourvèdre.

Potentiel d'appariement infini

Avec tant de raisins et tant de styles de vins, le Languedoc a toujours une réponse à la question de savoir quoi accompagner avec la nourriture. Pour Cote à New York, Van de Water a trouvé autant de vins du Languedoc pour accompagner le large éventail de saveurs coréennes du restaurant - du fermenté au épicé en passant par le carbonisé - que pour la cuisine française à l'ancienne qu'elle fait à la maison.

«J'aime vraiment l'acidité racée des vins avec tous les cornichons, kimchis et autres accompagnements salés que nous apportons à la table [à Côte]», dit-elle. «Pour les clients qui préfèrent un vin plus structuré avec leurs steaks, les plantations en altitude dans le Languedoc se traduisent par des vins intenses et puissants, c'est le choix parfait.» Elle adore aussi la viande rouge avec le Mas de Daumas Gassac aux fruits noirs IGP St Guilhem-le-Désert Cité d’Aniane, Rouge, 2016, disponible sur Vins Astor (44 $), qu'elle appelle l'un des meilleurs cabernets sauvignons français.

Amatrice autoproclamée de la cuisine campagnarde française, Van de Water prépare souvent à la maison du cassoulet rustique, son plat préféré. Avec cela, elle aime boire «les vins mûrs généreux du Languedoc» comme le Domaine Léon Barral, Tradition, AOC Faugères, Rouge, 2016, disponible chez Léon et fils (38 $), un mélange rouge de Carignan, Cinsault et Grenache.

Vins pour se rafraîchir

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'elle aime manger avec les vins du Languedoc, Angel Davis de Fig & Thistle à San Francisco plaisante en disant qu'elle n'a pas fait beaucoup d'accords. «Je commence à boire un verre et puis la bouteille entière est partie», dit-elle en riant. Mais honnêtement, elle dit que les vins ont généralement des qualités qui les rendent idéaux pour les apéritifs ou un verre après le travail décontracté, avec ou sans nourriture. Elle attrape souvent des rosés «amusants et faciles à boire» ou met un froid sur les rouges clairs.

Le Languedoc produit en fait le plus de rosé de France, représentant 30 pour cent du marché total et 8 pour cent dans le monde. Actuellement, les vignerons de la région travaillent au développement de rosés dignes du vieillissement, créant ainsi un produit haut de gamme pour la catégorie. Ils savent une chose ou deux sur les vins roses équilibrés et fruités qui ne nécessitent pas un repas massif pour être dégustés. Une telle mise en bouteille est Les Vignerons de Fontes «Prieuré Saint-Hippolyte» AOC Languedoc, Rosé, 2019, disponible sur K&L Wine Merchants (12 $). Un rouge clair parfait pour déguster légèrement frais est le Col des Vents de Castelmaure, Cuvée Spéciale, AOC Corbieres, Rouge, 2018, disponible chez The San Francisco Wine Trading Company (14 $).

Frontrunner Organics

La région «fait vibrer les vins les plus biologiques de France», déclare Omar Lima, sommelier du Maybourne Beverly Hills Hotel à Los Angeles, notant que de nombreux «nerds du vin» sont également tombés sous le charme des techniques de vinification à faible intervention dans la région. Il explique que, dans son ensemble, le Languedoc s'est donné pour mission de convertir ses pratiques viticoles en agriculture biologique ou biodynamique, avec un fort accent sur la durabilité pour la prochaine génération. En fait, le Languedoc abrite 33% des vignobles biologiques de France, plus que toute autre région.

Les producteurs, nouveaux et anciens, optent pour une variété de certifications pour montrer aux consommateurs qu'ils ont déployé des efforts, ce qui comprend une rémunération équitable des travailleurs. Lorsqu'on lui demande quels vins du Languedoc il recommande, il se trouve qu'ils sont tous deux certifiés biodynamiques: Domaine de Fontsainte, Gris de Gris, AOC Corbières, Rosé, 2019, disponible sur Marchand de vin Kermit Lynch ($18), a juicy, minerally rosé from Corbières, and Gérard Bertrand, L’Hospitalet Grand Vin, AOC La Clape, Red, 2017, available at Wine.com (40 $), un mélange rouge classique du sud de la France de Syrah, Grenache et Mourvèdre.

Bulles qui attirent l'attention

Le premier amour languedocien de Janeen Jason a été le vin mousseux de Limoux. Le sommelier et acheteur de vin certifié de VinoTeca, un magasin de vins d'Atlanta, a été séduit par le caractère du vin - il ne ressemblait à aucun autre mousseux qu'elle avait eu. Limoux est le berceau du vin mousseux, avec un style originaire du Languedoc bien avant la Champagne. Les cierges du Languedoc sont fabriqués selon la méthode traditionnelle. Le terroir et les variétés (comme le chenin blanc et le mauzac) offrent des saveurs minérales, des textures crémeuses et des notes de fruits acidulés qui fonctionnent avec une variété d'aliments au-delà de vos accords mousseux typiques: par exemple, les biscuits sablés Girl Scout (Jason a essayé il).

«C'est incroyable quand un vin change votre perception de la nourriture que vous mangez», dit-elle à propos du vin apportant de la complexité aux simples gaufrettes au beurre.

Jason often reaches for the Maison Antech-Limoux & JP Bourgeois, Clara Vie Brut Nature, AOC Blanquette de Limoux, White, NV, available at her shop VinoTeca (22 $), un vin mousseux sans dosage fabriqué principalement à partir de Mauzac, et recommande régulièrement les agrumes, brioche-y Domaine J.Laurens, Le Moulin Brut, AOC Blanquette de Limoux, Blanc, NV, disponible dans sa boutique mais aussi chez Caviste Perrine (19 $) à Atlanta.

Vous n'êtes situé dans aucune de ces cinq régions? Découvrez nos choix ci-dessous pour Houston, D.C. et Miami.

Houston

Washington DC.

Miami

  • Château de Paraza, Cuvee Speciale, AOC Minervois, Red, 2016, available at 305 Vins (14,99 $)
  • Château Les Bugadelles, Bergerie, AOC Languedoc, White, 2018, available at M. D Wine Merchant (19 $)

Pour plus de détaillants et de restaurants où vous pouvez obtenir votre vin du Languedoc préféré, consultez notre carte ici !

Cet article est sponsorisé par Vins du Languedoc .