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Restaurant et brasserie de la gare de Flossmoor: se promener dans une gare historique

Flossmoor Station Restaurant & Brewery est une ancienne gare. (Crédit: Mathew Powers)

13 septembre 2017

Au début, Ryan Czaja ne voulait pas du poste de chef brasseur au Flossmoor Station Restaurant & Brewery. Le défi unique de préserver la riche histoire de l’ancienne gare tout en exploitant une brasserie moderne est une grande responsabilité, et Ryan pensait qu’il n’était pas prêt.



Mais Dean et Carolyn Armstrong, de Flossmoor, dans l'Illinois, des autochtones qui ont investi dans la station en ruine en 1996, pensaient autrement.



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Construit par l'Illinois Central Railroad en 1906, la gare de Flossmoor était un arrêt pour les habitants de Chicago à la recherche d'une escapade loin de l'agitation de la vie urbaine. Il y avait exactement six maisons à Flossmoor lorsque la gare a été construite, et le chemin de fer y a acheté 160 acres de terrain avec des plans pour un terrain de golf pour les voyageurs fatigués de la ville. Un siècle plus tard, les terrains de golf et le chemin de fer demeurent, et Flossmoor fait partie d'un vaste réseau de banlieues de Chicago. Mais la gare est autre chose.



Transformer une ancienne gare en brasserie

Brassage à la station Flossmoor

Une photo montre la gare de Flossmoor au début des années 1900. (Crédit: Bibliothèque publique de Flossmoor)

Les Armstrongs ont acheté le bâtiment et l'ont transformé en Restaurant et brasserie Flossmoor Station . Les noms de bière, les plats et la décoration rappellent aux visiteurs le passé historique de la gare, mais il est clair que le bâtiment a tracé une nouvelle route.



Aujourd'hui, l'histoire de la station peut amener quelques personnes à la porte, mais c'est la bière - qui a remporté près de 80 médailles de brassage - et la nourriture très appréciée qui en a fait un succès moderne. Et Ryan travaille dur pour garder les antécédents.

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Après avoir fait du brassage artisanal pendant un certain temps, Ryan a fréquenté le célèbre Siebel Institute de Chicago et a passé deux ans en tant qu'assistant brasseur à Flossmoor Station. Lorsque le brasseur en chef est parti en 2016, les Armstrongs ont proposé le poste à Ryan.

Il a dit non.

«Je n'en voulais pas. Je ne pensais pas être presque prêt pour ça », dit Ryan.

Mais après plusieurs entretiens avec des étrangers et quelques incitations, les Armstrongs ont persuadé Ryan de prendre le poste, qu'il a commencé en avril 2016. La brasserie est restée sur la bonne voie, en fait, elle est à toute vapeur.

Brassage de la bière dans un espace restreint

Brassage à la station Flossmoor

Le brasseur en chef de Flossmoor, Ryan Czaja, avec Matt Van Wyk, ancien brasseur en chef qui travaille maintenant chez Alesong Brewing dans l'Oregon. (Crédit: Flossmoor Station)

Les restaurants à thème ne sont pas souvent connus pour servir des plats de qualité, et Flossmoor n'hésite certainement pas à accepter son motif de train - les bières portent des noms tels que Zephyr Golden Lager, Pullman Brown Ale et Rail Hopper IPA. Néanmoins, il suffit de commander à partir de son menu Charcuterie & Cheese Carving Board qui comprend des éléments tels que Barber Cheddar English Vintage, un fromage à texture ferme avec des nuances de fruits et de noix, pour savoir que ce n'est pas seulement un gadget. Et les plaques et médailles accrochées dans tout le bar témoignent de ses prouesses brassicoles.

Pour Ryan, cela peut être un défi de travailler dans un bâtiment inscrit au registre national des lieux historiques. La station n’était pas exactement destinée à abriter des fermenteurs ou à stocker des barriques.

«Oui, c’est assez serré ici… mais je pense que la plupart des brasseurs aimeraient plus d’espace. Je ne peux pas me plaindre », rit Ryan.

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Mantra de Ryan: ne jamais s'installer

Alors que Flossmoor Station s'adressait à l'origine à l'élite de Chicago, en tant que brasserie, elle attire une foule plus diversifiée.

«Nous avons définitivement notre clientèle de connaisseurs de la bière. Les samedis d'été sont grands pour cela. Et nous avons des gens qui viennent pour l'histoire, mais nous avons aussi beaucoup d'habitués. Ou, certains viennent simplement ici pour un repas », dit Ryan. «Le plus important que je fais, c'est de brasser des choses que j'aime boire, ce que je pense que tout bon brasseur fait, mais j'écoute aussi ce que les gens ont à dire. Parfois, je m'assois au bar et je ne dis pas qui je suis pour pouvoir entendre les réactions des gens. Je pense qu'il faut savoir ce que les gens aiment et peut-être ce qu'ils n'aiment pas vraiment. »

Un menu éclectique définit le mieux la sélection de bières à Flossmoor. Il y a l’arc-en-ciel des boissons: bières et bières blondes, noires, rouges, dorées, vins d’orge et sirops faciles à boire. Vous l'appelez, Flossmoor le fait. Comme n'importe quel brasseur, cependant, s'agiter avec des recettes et créer quelque chose de nouveau, comme une version saisonnière ou spéciale, fait tourner le moteur de Ryan.

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«J'adorerais faire plus de sorties de bouteilles», dit-il. «Je ne les ferai pas à moins que j’ai le sentiment que la bière est digne d’une bouteille. J'ai une version d'un stout impériale Je veux faire et mettre en barriques. Peut-être quelque chose comme ça.

La qualité de la bouteille n'est pas chose facile à Flossmoor Station, et Ryan est son propre pire critique. Alors qu'une bière rouge a suscité un sourire et un «ahhh», de cet écrivain, Ryan dit: «Eh, ça pourrait être mieux.»

Il a également raconté une histoire sur un double IPA que les clients ont adoré. Ryan, cependant, dit avec un sourire: «Ce n’était pas mon préféré. Je l'aime bien. Ce n’était pas mon style, je suppose. Mais les gens ont adoré.

C'est peut-être un perfectionniste. Peut-être qu'il regarde la multitude de récompenses accrochées aux murs et ressent une pression. Quelle que soit la raison, cela ne semble pas mettre Ryan en phase. Il adore la bière. Il se trouve qu'il veut faire de la bonne bière.

Ce dévouement à faire de la bonne bière et de la bonne nourriture a permis à Flossmoor Station - et à son histoire - de continuer. Qu'il s'agisse d'offrir une escapade d'un week-end ou de servir des bières primées, Flossmoor Station continuera peut-être à servir la communauté pendant un autre siècle.

Restaurant et brasserie de la gare de Flossmoor: se promener dans une gare historiquea été modifié pour la dernière fois:30 août 2019parMathew Powers

Après avoir passé la majeure partie de sa vie à chasser les tornades, Mathew a décidé de chasser la bière en tant qu'écrivain, historien et buveur. Il possède une maîtrise en communication écrite et histoire et il publie régulièrement en version imprimée et numérique dans diverses publications sur la bière et les spiritueux. Quand il n’écrit pas (ou ne boit pas de bière), il passe du temps en famille, à regarder des sports, à lire des livres d’histoire et à rêver de voitures classiques qu’il n’a pas les moyens de payer.

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