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La floraison: le déterminant d'une bonne ou mauvaise année dans le vignoble

Floraison dans le vignoble

Maintenant que les vignobles de l'hémisphère nord sont passés de champs abîmés à des cascades sauvages de verdure, il semble que les raisins sucrés devraient pousser à tout moment, n'est-ce pas?

Pas assez.



Tout d'abord, les vignes entrent dans la phase de floraison, une période angoissante pour les viticulteurs comme pour les vignerons, car les moindres perturbations sur des fleurs à peine présentes peuvent signifier un millésime triste. Même avant les canicules estivales, les insectes agaçants ou les pluies précoces commencent à faire des ravages dans un vignoble, la floraison met littéralement les raisins sur les grappes, déterminant combien de baies sucrées ont une chance de survivre à la saison et de se retrouver dans une bouteille près de chez vous.



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Contrairement aux célèbres fleurs de cerisier de Washington D.C., ou aux fleurs de pommiers et de poires qui couvrent chaque printemps des bandes du nord-ouest du Pacifique, les vignes font une danse plus subtile pour polliniser leurs minuscules fleurs.

Après le débourrement initial du printemps, les vignes entament une croissance végétative rapide - poussant souvent jusqu'à un pouce par jour - et leurs vrilles feuillues se développent énormément. Environ un mois après cette invasion feuillue (et deux à trois mois après le débourrement initial), la frénésie de floraison commence sous les feuilles massives de la vigne.



Cachée sous la canopée feuillue de la vigne, la floraison commence par le développement de minuscules sphères vertes appelées «calyptras». Appelées caps pour faire court, ces boules vertes miniatures encerclent les parties délicates et porteuses de pollen de la fleur. À ce stade, les vignes semblent recouvertes de grappes de raisin qui ont été touchées par un rayon rétractable, mais ces mini-grappes servent simplement d'emballage de protection pratique pour les futurs raisins.

calyptras

Lorsque la vigne est prête, les chapeaux s'ouvrent avec un pop pour révéler les bases nues d'une fleur: un pistil et plusieurs étamines porteuses de pollen. Il n'y a pas de pétales de fleurs pelucheux et colorés ici - juste des cordes blanc cassé plus petites que votre ongle rose.

En quelques semaines, le pollen de l'étamine est doucement transféré au pistil, et petit à petit chaque fleur est pollinisée. Lentement, les pétales du chapeau tombent au sol avec des morceaux de pollen.



Une fois pollinisée, chaque fleur cède la place à une minuscule baie verte dure de la taille d'un petit pois. Chaque pois vert finit par mûrir en raisins que nous connaissons et aimons, mais une multitude de facteurs météorologiques peuvent perturber ce processus fragile et entacher le travail d’une année entière.

Au moment où j'écris ceci, des nuages ​​inquiétants roulent à travers le nord de la Californie, transportant suffisamment de pluie et de vent pour perturber complètement le processus de floraison. Parce que les fleurs de vigne ne sont pas protégées par des pétales de fleurs une fois ouvertes, des vents forts (comme ceux qui accompagnent souvent les orages du début de l'été) peuvent secouer le pollen des vignes, empêchant certaines fleurs de polliniser. Les fortes pluies, la grêle et le gel présentent des risques similaires pour perturber ce délicat processus de pollinisation. Contrairement aux autres phases du cycle du raisin, où les vignerons peuvent se donner des options en cas d'intempéries, la floraison n'a lieu qu'une seule fois et à l'entière discrétion de la vigne. Le mauvais temps et la pollinisation incomplète entraînent des éclats ou des grappes qui ne se développent que pour être remplies à moitié ou aux 2/3.

Moins de raisins ou des baies peu développées (connues dans le commerce sous le nom de mauvaise nouaison) signifient moins de chances de faire un bon vin et aucune chance d'une récolte exceptionnelle. Ainsi, même si vous ne verrez jamais une floraison parfaite, parfumée et colorée dans un vignoble, si vous voyez quelque chose qui ressemble à une fleur, ne la cueillez certainement pas. Attendez, puis buvez-le.