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De la part de l’ange à l’acte de Dieu: pourquoi les collectionneurs assurent désormais le whisky

«J'étais mort de peur», me dit Derek Wallace. L'homme du New Hampshire avait un problème majeur, mais enviable. Il en avait beaucoup trop whisky .

«J'avais constamment peur que quelque chose de mauvais allait lui arriver», dit-il.



Des bouteilles d’alcool sont réparties dans toute la maison de Wallace. Beaucoup de ses produits haut de gamme sont exposés sur une belle étagère dans son salon, ce qui les rend facilement accessibles, prêts à être bu. En bas, dans son sous-sol inachevé, il a d'innombrables bouteilles enveloppées de Parafilm, alignées comme des quilles sur le sol.



C'est une quantité incroyable de bouteilles pour la plupart des gens, mais Wallace n'est pas différent de nombreux collectionneurs modernes de soi-disant «eau brune». Il fait partie d'une communauté grandissante de passionnés de spiritueux qui choisissent de lier leur revenu disponible dans des bouteilles plutôt que dans des obligations.

Peut-être, comme les AA de Vanity Fair Gill une fois écrit sur les collectionneurs d’art moderne, c’est un moyen d’apporter «la sécurité culturelle de l’ancien argent à l’insécurité de l’argent neuf dans les pays émergents». Ou peut-être que c'est juste une chose plus amusante à collectionner en ces temps difficiles.



Wallace et ses collègues collectionneurs ont amassé suffisamment de whisky rare et précieux pour exiger une sorte de police d'assurance contre le vol, les catastrophes naturelles ou la malchance. Et tandis que n'importe qui avec un Cave à vin de calibre LeBron ou une flotte de Ferrari dans leur allée chercherait évidemment à protéger leurs biens personnels, l'assurance spiritueux est un peu différente. C’est un domaine relativement nouveau, sans générations de précédents. Les nuances de la manière dont le whisky est valorisé et préservé diffèrent de tout autre investissement, y compris le vin raffiné.

Comment, exactement, assurer une collection de whisky? Et que nous dit un tel besoin sur la façon dont nous buvons et dépensons?

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Pendant la majeure partie de l'histoire, les esprits étaient éphémères. Vous avez acheté une bouteille. Je l'ai bu. J'en ai acheté un autre. Lorsque cela a été fait, vous en avez acheté un autre. Certains membres de la croûte supérieure avaient des caves à vin bien approvisionnées mais, pour la plupart, la collecte de spiritueux n'était pas quelque chose que Joes moyen faisait.

Il y a une dizaine d'années, cependant, le bourbon est devenu un objet de collection. Dirigé par Pappy Van Winkle et les rares sorties de la collection Buffalo Trace Antique et Four Roses, entre autres, la catégorie a commencé à prendre de la valeur. De l'autre côté de l'étang, collection de scotch single malt était déjà devenu un investissement fort au 21ème siècle.

Avec Wallace, et peut-être plusieurs milliers d'autres comme lui, une nouvelle frontière de collecte de spiritueux est arrivée. Un dans lequel les bouteilles ne sont pas toujours achetées pour être consommées.

Pour couvrir sa collection, Wallace s'est tourné vers Foy Insurance, une société basée au New Hampshire. Foy fournissait déjà l’assurance habitation de Wallace. «Donc, fondamentalement, j’avais besoin d’informations sur ce que cela couvrait et ce qu’il n’était pas», dit-il. Comme de nombreuses compagnies d'assurance, Foy couvre les maisons ainsi que les objets de collection coûteux stockés dans et autour d'eux, tels que les automobiles, les types de montres haut de gamme que les gens appellent des «garde-temps», et le vin et les spiritueux. D'autres entreprises, y compris Chubb et Assurance des collectionneurs américains, ont commencé à se concentrer spécifiquement sur les objets de collection.

«Notre société est spécialisée dans le risque, [nous] nous concentrons spécifiquement sur les antiquités», déclare Dan Mariotti, vice-président de Foy Insurance. 'Une assurance haut de gamme pour une clientèle fortunée que les entreprises standard ne touchent pas.'

La vaste collection de whisky de Wallace était couverte en tant que «bien personnel» sur son assurance habitation si, par exemple, sa maison était incendiée. Mais à ce stade, il serait beaucoup plus difficile de prouver la valeur de ce qui avait été perdu exactement.

«En cas de perte, vous devez être en mesure de prouver que vous possédiez quelque chose», dit Mariotti. 'Tout à coup, ta maison brûle,' Ouais, ouais, j'avais 25 bouteilles de Pappy. 'D'accord.'

Mieux vaut avoir une politique spécifique dédiée au whisky, a estimé Wallace. Et donc Mariotti en a créé un pour Wallace plus tôt cette année, à la suite d'un passe-partout que son entreprise utilise déjà pour les collectionneurs de vin.

La première étape de tout accord de politique est l'évaluation. Pour le whisky, déterminer la valeur d’une collection est à la fois plus facile et plus difficile que vous ne le pensez. Comme pour tout marché d'investissement, les valorisations du whisky fluctuent. Contrairement à d’autres objets de collection, le whisky n’a pas de précédent ni de ressource communément acceptée pour spéculer sur la valeur.

Les bouteilles finissent souvent par valoir plus que vous ne les payez, et valent certainement plus que le PDSF. Buffalo Trace, par exemple, répertorie son Pappy Van Winkle 15 ans pour seulement 80 $. Cela semble parfaitement raisonnable! Mais vous serez chanceux de le trouver pour ce bon marché. Aujourd'hui, la bouteille se vend sur le marché secondaire pour environ 900 $. Voilà donc sa «valeur».

Mariotti compare le marché du whisky actuel aux souvenirs sportifs. «C'est quelque chose qui ne vaut que ce que quelqu'un d'autre est prêt à payer pour cela», dit-il.

Richards pense que le fait qu'une personne doive ou non assurer sa collection de whisky est en fin de compte une décision très personnelle. Certaines personnes avec une collection de seulement 5 000 $ pourraient se sentir mieux à l'idée de mettre le risque financier sur la compagnie d'assurance pour d'autres, cela pourrait prendre jusqu'à ce que leurs collections se situent bien dans les six chiffres.

Un moyen assez fiable de confirmer les prix afin que les deux parties, client et compagnie d'assurance, soient satisfaits consiste à examiner prix de vente récents chez Skinner, une maison de vente aux enchères avec des emplacements à Boston, New York et Miami. Les estimés LA. Fouet (e) et société (LAWS) propose également des évaluations gratuites pour les collections «substantielles», tant en taille qu'en qualité, des milliers de bouteilles et des centaines de milliers de dollars.

Livre bleu bouteille est une option plus démocratique. Le guide des prix en ligne utilise la moyenne des transactions récentes autodéclarées pour déterminer la valeur actuelle de quelque chose comme, par exemple, Four Roses Al Young 50th Anniversary (560 $ pour le moment) ou Booker’s Rye (760 $).

En ce qui concerne les bouteilles vintage plus obscures, cependant, un peu de conjecture va devoir être faite.

«Se faire conseiller par un expert professionnel est la meilleure solution», déclare Alexandra Richards, spécialiste de l'assurance privée du whisky pour Bruce Stevenson. Stevenson est un courtier d'assurance qui gère les collections au Royaume-Uni. Elle note qu'une série de bouteilles contrefaites ces derniers temps rend cela encore plus difficile et nécessaire.

À Saint-Moritz l'année dernière, un riche voyageur chinois a payé plus de 10000 dollars pour un verre de ce qui a fini par être un faux macallan 1878 millésime (le bar de l'hôtel ne savait pas ce qu'il avait entre les mains). J'ai beaucoup écrit sur le système de remplissage Pappy qui a récemment infecté le marché du bourbon.

Skinner et LAWS, entre autres, sont plus qu'heureux d'accéder à l'authenticité des bouteilles rares - et ils fournissent généralement ce service gratuitement. Bien sûr, certains collectionneurs ont confiance en leurs propres capacités à évaluer la légitimité et la qualité. «Je suis comme l’homme de la pluie quand il s’agit de connaître la valeur marchande actuelle», se vante Wallace.

Cependant, toute cette discussion sur le prix du whisky est basée sur des bouteilles scellées. Quelqu'un comme Wallace - qui aime vraiment boire du bourbon et n'est pas simplement un spéculateur cynique - a également une grande collection de bouteilles précieuses qu'il a ouvertes.

«Tout comme le vin, une fois qu'une bouteille est ouverte ou débouchée, elle n'a aucune valeur», dit Mariotti.

Richards est d'accord. «Une fois qu'il est ouvert, l'oxygène est là et, pour en profiter pleinement, vous devez le boire assez rapidement», dit-elle. «En matière d'assurance, dès que la bouteille est ouverte, toute couverture cesse.»

À première vue, leur réflexion semble avoir un sens. Au moins sur le marché des enchères, vous ne pouvez pas revendre une bouteille ouverte, et elle n'a donc aucune valeur pour les maisons de ventes. Cette réflexion a certainement du sens dans le monde du vin, où le produit ouvert s'oxyde rapidement.

Le whisky est cependant un peu différent. Il ne se transformera jamais en vinaigre imbuvable comme le vin. C'est même discutable combien de temps il faut à l'oxygène pour le détruire. Il existe même des méthodes comme l'injection gaz argon dans une bouteille ouverte qui peut conjurer l'oxygène de façon permanente.

C'est pourquoi, sur de nombreux groupes privés d'achat / vente de whisky Facebook - qui sont techniquement illégaux, d'ailleurs - les bouteilles ouvertes présentent encore beaucoup de valeur. J'ai vu des flacons de 2 onces de whisky rare, comme le célèbre Willett Red Hook Rye, se vendant plus de 400 $. Ainsi, de nombreux collectionneurs comme Wallace pensent que certaines de leurs bouteilles ouvertes les plus précieuses devraient être évaluées au pourcentage restant de la valeur totale.

Pour tous ceux qui souhaitent assurer leur collection de whisky, vous aurez besoin de bons disques en cas de tragédie. Wallace a soumis une feuille de calcul Excel très détaillée de sa collection, stockée dans le cloud, et a pris de nombreuses images pour ses propres archives. Il met constamment à jour ces enregistrements à chaque fois qu'une nouvelle bouteille arrive ou qu'une ancienne sort (ou est polie).

Richards pense que le marché du whisky évolue si rapidement que les collections devraient être réévaluées chaque année, tandis que Mariotti pense que c'est au client de décider exactement ce qui serait «dévastateur» de perdre et de faire réévaluer la collection sur cette base. «Si vous avez des centaines de milliers de dollars de bouteilles, vous oubliez d'en assurer une neuve que vous venez d'acheter, et ça casse, c'est ce que c'est», dit-il. «C’est votre zone de confort. Qu'est-ce qui serait catastrophique pour vous de perdre? »

La collecte de whisky est désormais un investissement assurable.

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Aujourd'hui, Wallace est satisfait de sa couverture de whisky, qui est en vigueur depuis quelques mois. «Si un tuyau se cassait et inondait le sous-sol, je serais couvert», note-t-il. Sa politique «couvre également la casse pendant le transport ou l'expédition. En théorie, la police me couvrirait même si [mon fils] jetait un ballon de basket à l'intérieur de la maison et brisait des bouteilles », dit-il.

Peut-être que cette tranquillité d'esprit était tout ce dont Wallace avait besoin pour ne plus «avoir peur de la mort». Mais d'autres, en particulier en ces temps de troubles politiques et d'incertitude économique, peuvent se sentir plus à l'aise d'avoir leur richesse immobilisée dans des bouteilles tangibles de Macallan et d'Ardbeg dont ils dorment à quelques pièces. Au moins, si le monde se met à brûler, ils auront quelque chose à boire. On ne peut pas dire cela d’un portefeuille d’actions.

Là encore, il y a des collectionneurs de whisky qui préfèrent ne pas assurer du tout leurs importantes collections d'alcool, de peur de révéler accidentellement un peu trop sur leur vie privée.

Un ami qui restera anonyme a des millions de dollars de bouteilles dans sa maison de San Diego. Il pense que s'il disait à ses assureurs habitation la quantité de whisky qu'il stockait réellement chez lui, ils changeraient rapidement sa police d'assurance habitation. C’est parce qu’ils se rendraient compte que, si jamais sa maison prenait feu, elle exploserait presque certainement et anéantirait tout le quartier.