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La loi allemande sur la pureté de la bière fête ses 500 ans cette année

Commande de pureté

Nous savons ce que vous pensez. C’est le 500e anniversaire du Reinheitsgebot. Qu'est-ce que tu vas avoir tout le monde?

Avant d'entrer dans Walgreens exigeant de savoir où se trouve leur section de marque de fabrique «Loi allemande sur la pureté de la bière», un peu de contexte. Le Reinheitsgebot, qui a été écrit en 1516 par deux ducs de Bavière, a été un pivot important dans la riche et savoureuse histoire de la bière - qui, comme nous le verrons, n’a pas toujours été faite comme elle est aujourd'hui.



La loi est extrêmement simple, stipulant que la bière ne peut être composée que de quatre ingrédients: l'eau, l'orge, le houblon et la levure. En fait, de l'eau, de l'orge et du houblon. (Nous arriverons à l'absence de levure dans une seconde.) Pour Wired.com , la traduction anglaise indique seulement que «à l'avenir, dans toutes les villes, tous les marchés et dans le pays, les seuls ingrédients utilisés pour le brassage de la bière doivent être l'orge, le houblon et l'eau».



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De nos jours, bien sûr, les ingrédients de la bière sont extrêmement variés: flocons d'avoine, pamplemousse, piments, espresso, la liste est longue. Mais l'épine dorsale de la bière a été, pendant un certain temps, une chose légalement établie en Bavière (elle ne s'appliquait au-delà de la région qu'en 1871). Pourquoi ces trois ingrédients et aucune mention de levure? Eh bien, l’action de la levure n’était pas tout à fait comprise avant le 18eSiècle où Louis «Mon nom sera pour toujours associé au lait» Pasteur a découvert son rôle dans la fermentation.

Cela ne veut pas dire 16eLes Allemands du siècle, ou les gens des siècles avant eux, ne comprenaient pas que la levure existait. Ils n’avaient tout simplement pas expliqué son action chimique, ni pourquoi - ni vraiment comment - il était un acteur de la magie de la fermentation. Ainsi, bien que la levure ne soit pas mentionnée dans le Reinheitsgebot, il est largement entendu que la levure n’était pas vraiment «inconnue» . Il était simplement, généralement récolté d'un lot à l'autre, dérivé initialement de l'environnement ambiant (alors qu'aujourd'hui, un brasseur peut obtenir une souche de levure spécifique pour créer des saveurs particulières, et que Dieu bénisse la science pour cela).



Quant à limiter les céréales au malt, cela semble avoir été plus au nom des boulangers que pour toute idée sur le goût de la bière. En fait, la loi de pureté était en grande partie financière, ce qui est moins romantique que l'idée que les Allemands aimaient tellement leur bière qu'ils en ont inventé des règles. Depuis 16eL’agriculture du siècle n’était pas ce qu’elle est aujourd’hui - ce qui signifie également qu’elle était exempte d’OGM et d’importantes subventions gouvernementales - des produits comme le blé et le seigle devaient être protégés. À l'époque, ils étaient beaucoup plus important que les ingrédients alimentaires que les ingrédients de la bière (contrairement à l'orge, qui nous confère encore aujourd'hui beaucoup d'alcool délicieux).

Le Reinheitsgebot était encore un point pivot important dans la production de bière, l'une des premières mesures réglementaires dans un monde de la bière qui a encore du mal à se définir (par ex. ce qui est exactement de nouveau «artisanat» ?). Mais il y a un désaccord quant à savoir si la loi - qui est devenue une loi fiscale allemande en 1919 - s'applique réellement dans le monde de la bière artisanale. Gunther Hirschfelder, professeur d'histoire de la bière à l'Université de Ratisbonne, affirme aujourd'hui qu'il s'agit principalement d'un «outil de marketing» (bien qu'il ait évolué pour réincorporer des ingrédients comme le blé et le seigle, ainsi que pour mentionner la levure spécifiquement dans le cadre de la formule de base).

Pendant ce temps, oui, la bière artisanale est folle, mais surtout parce que les brasseurs maîtrisent les bases énoncées dans le Reinheitsgebot et jouent maintenant à un jeu prolongé, très divertissant et généralement délicieux de la surenchère des brasseurs. Et ils sont capables de le faire car un jour, il y a 500 ans, des ducs bavarois ont présenté la recette de base.



Et, oui, des sanctions.

«Quiconque ignore ou transgresse sciemment cette ordonnance sera puni par la confiscation de ces barils de bière par les autorités judiciaires, sans faute.»

Ce qui veut dire, oui, nous devrions tous verser de la bière sur le trottoir pour ces barils tombés ce Quincentenaire.

Image d'en-tête via Galyamin Sergey / Shutterstock.com