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Découvrez le plus ancien Western Saloon d'Amérique en fonctionnement continu

À première vue, le Shooting Star Saloon à Huntsville, Utah, peut sembler être un bar de plongée ordinaire. Il sert des bières locales et hamburgers épiques . Il y a des enseignes de bière au néon, une table de billard, un juke-box et des accessoires originaux sur les murs.

Mais l'étoile filante n'est pas un point d'eau ordinaire. C’est un point de repère liquide.



Cent quarante ans après sa première coulée en 1879, le Shooting Star se présente comme le plus long bar continuellement fonctionnant à l'ouest du Mississippi - et cela inclut pendant la Prohibition. L'historique salon est désormais une destination populaire après-ski et après le VTT pour ceux qui surfent sur les monticules de Powder Mountain ou Snowbasin Resort dans la vallée d'Ogden, à environ une heure de route au nord de Salt Lake City.



Une fois à l'intérieur, il est impossible de ne pas remarquer les milliers de dollars plâtré sur chaque pouce du plafond. Il y a des noms et des notes écrits sur chaque facture, et les habitants estiment que toute la collection vaut environ 14 000 $.



«Les billets d'un dollar ont augmenté après qu'un monsieur de la ville - son nom était Vern Stoker, on l'appelait Whiskey Joe - est revenu de la Première Guerre mondiale sous le choc des obus», explique Leslie Sutter, l'actuel et septième propriétaire de l'établissement. «Les gens de la ville lui donnaient des petits boulots, le nourrissaient, lui fournissaient des vêtements et des trucs. Quand il est décédé, ils ont mis un dollar au plafond en hommage qu'il serait toujours de retour au bar. '

Finalement, ce dollar s'est multiplié en dizaines, puis en centaines, puis en milliers.

«Pendant les Jeux olympiques [d'hiver de Salt Lake City de 2002], il a explosé. Tout le monde voulait investir un dollar - et maintenant nous ne pouvons pas l’arrêter », dit Sutter. «Nous devons monter sur l'échelle et monter là-haut. C'est une douleur dans le cul. '



L’argent liquide n’est pas la seule chose qui distingue l’espace. Sur un mur, il y a une tête d'orignal trophée d'Alaska montée à sa hauteur réelle. Il est installé dans le salon simplement parce que son destinataire ne pouvait pas le faire passer par la porte de sa maison.

Il y a aussi Buck, la tête montée d'un Saint-Bernard de 298 livres qui a détenu le record du monde Guinness en tant que plus gros chien de la planète pendant sept ans. Buck est décédé en 1957, mais est un appareil mural permanent depuis les années 1970, un saint patron canin en quelque sorte.

Il peut être déconcertant de siroter un breuvage artisanal de l’Utah à côté d’une tête de chien massive, mais cet inconfort s’estompe après votre deuxième (ou troisième) tour. Après tout, boire est le but de cette institution de longue date. Le flot d'alcool a même enduré les 13 ans d'interdiction.

«Le seul moyen d'accéder à la vallée à l'époque était soit à cheval, soit en train», explique Sutter. «Le shérif montait sur un mulet ou sur un rail. Nous savions qu'il allait venir.

Des alertes précoces - et peut-être un pot-de-vin ou deux - ont freiné les descentes de police, même si cela n’a pas toujours été facile. Le propriétaire d'origine, le bootlegger Holken Olsen, s'est relayé avec sa femme pour maintenir l'entreprise en vie. L'un passait du temps en prison pendant que l'autre faisait fonctionner la place.

«Lorsque vous êtes loin, vous le comprenez», dit Sutter.

Après l'avoir compris avec succès pendant 85 ans depuis la fin de la prohibition, le Shooting Star Saloon est toujours là et brille de mille feux.